Holder 'The Graduate' som 50-årig stadig stand - eller er det kun plastik nu?

11. december 2017

Er 50 den nye 20? gør' Kandidaten ' — en storfilm, der fejrer sit 50-års jubilæum i år — bevarer ungdommens rødme?


****UDDELINGSBILLEDE Secuded af Mrs. Robinson, af Beverly Gray, (kredit: Algonquin) ***IKKE TIL GENSALG (Algonquin)

Beverly Gray hævder, at den gør det, og har skrevet Forført af Mrs. Robinson for at udforske, hvordan en obskur roman, en nyopstået filminstruktør, usandsynlig casting og et popmusikpartitur revolutionerede Hollywood efter studiet.

Gray bruger en 'making of'-tilgang til at undersøge, hvordan denne sammensmeltning af en film skabte magi. Nøglefiguren var instruktør Mike Nichols, der vendte sig til film, efter at hans komediepartnerskab med Elaine May blev opløst. Nichols indrammede The Graduate som en historie om unge boomere, der afviser midten af ​​århundredets verden finpudset af deres forældre. Enogtyve-årige Benjamin Braddock er prøvestenen, prototypen for en ny generations generelle utilpashed.



Som fans af filmen ved, bor Benjamins forældre i Los Angeles. Da han vender tilbage fra college i øst, føler han sig fanget i en hjemby, hvor han nu, skriver Gray, kan se og blive set, men forbliver for evigt afskåret. Hans forældre holder en dimissionsfest for ham og giver ham et frømandstøj. Mr. Braddock tvinger ham til at tage dykkerdragten på og hoppe i familiens pool, og Nichols former den scene til at portrættere den nedsænkede Benjamin som et eksotisk, men indglasset havdyr, der er udstillet for at blænde hans forældres venner. For Braddocks er Benjamin deres trofæsøn.

I rollen som Benjamin castede Nichols mod type. I stedet for en hunk i det sydlige Californien valgte han en stadig ukendt Dustin Hoffman. Nichols sagde, at han identificerede sig med Hoffman som en kort, mørk, jødisk, anomal tilstedeværelse, hvilket er sådan, jeg oplever mig selv. Nichols ønskede, at Benjamin skulle udstråle ubehaget fra en outsider - kun at vide, at han ikke ønskede at blive nedsænket i sine forældres verden.


Forfatter Beverly Gray (Mikel Healy)

Nichols valgte den respekterede skuespillerinde Anne Bancroft som forføreren, og han indrammede fru Robinson som et rovdyr. Hendes garderobe fremkaldte tiger- og leopardmotiver, og hun bar ekstravagante pelse. Alt hendes tøj er dyr, sagde Nichols. Alligevel var fru Robinson kun en adspredelse. Hun er en del af en ældre verden, og Nichols fortalte Hoffman at forestille sig, at Benjamin stadig er i seng med sine forældres generation.

Benjamin finder pludselig formålet ved at forelske sig i fru Robinsons datter, Elaine. Hun gifter sig med en anden, men intet stopper Benjamin, når han først er i kommandotilstand. Han får fat i Elaine fra hendes bryllup og tager hende afsted på en bybus. De ser begge forvirrede ud, og filmen slutter tvetydigt, mens The Sound of Silence spiller i baggrunden. Er mørket forude, eller er bussen på vej ind i en solnedgang?

Gray ser optimistisk på deres fremtid og antyder, at uanset hvilken alder du måtte være, hvis det syn, der blev plantet i din hjerne, stadig flimrer, er det et tegn på, at du bevarer et skår af Benjamin Braddocks ungdommelige evne til håb og undren.

Vil vidunderet vare ved? Bens selvopdagelse er det, der tiltrak Gray til at skrive Forført af Mrs. Robinson i første omgang. Da hun voksede op i 60'erne, omfavnede hun The Graduate, fordi det fik hende til at forstå, hvor meget vi ønskede at distancere os fra vores forældres verden. Halvtreds år senere har hun taget filmen til sig som en generationsskabelon, og i det meste af bogen skriver hun smart og indsigtsfuldt om, hvordan karaktererne blev formet af en forstyrrende tidsalder.

Det sidste afsnit fokuserer på, hvordan The Graduate blev en transformerende kraft i Hollywood-filmproduktionen, men her har Grays diskussion en tendens til at tumle. På trods af denne svaghed tilbyder bogen som helhed dog et fascinerende blik på, hvordan denne film fortæller en tidløs historie: at livet altid handler om at træffe valg.

Amy Henderson er historiker emerita fra National Portrait Gallery. Hun skriver ofte om medier og kultur.

Forført af fru Robinson

Af Beverly Gray

Algonquin. 304 s. $24,95

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.