Som 63-årig indskrev hun på universitetet, der solgte hendes slaver forfædre. Nu medvirker hun i et teaterstykke om dem.

Melisande Short-Colomb, der spiller hovedrollen i One-person Here I Am. Hun er en efterkommer af nogle af de 314 slaver, som jesuitterne fra Georgetown University solgte i 1838. (Jonathan Newton/ReviewS)

Ved Peter Marks 9. april 2021 kl. 07.00 EDT Ved Peter Marks 9. april 2021 kl. 07.00 EDT

I 2017 meldte Mélisande Short-Colomb, dengang en 63-årig kok fra New Orleans, sig ind som førsteårsstuderende på Georgetown University. Og det var ikke engang den virkelig usædvanlige del. Hvordan hun kom til at immatrikulere optrævler en fortælling, der binder hende, hendes forfædre og et stort jesuiteruniversitets skamfulde rolle i slaveriets historie i Amerika.

En fortælling, der ville virke skræddersyet til scenen. Det er der, Short-Colomb har taget det.



Here I Am, skrevet og fremført af Short-Colomb, har premiere online tirsdag som en livestream af Georgetowns Laboratorium for Global Politik og Performance, et årti gammelt tværfagligt program, der bruger dramaets redskaber til at udforske spørgsmål af borgerlig hast. At hendes scene på den dag og tre efterfølgende er stuen i hendes lejlighed i Washington, indikerer ikke et underskud af teatralskhed: hendes dygtige team omfatter dramatiker-rådgiver Nikkole Salter, multimediedesigner Jared Mezzocchi, vokalist Somi Kakoma og instruktør Derek Goldman, laboratoriets medstifter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Here I Am' handler ikke kun om mig, og hvad jeg har lavet i Georgetown, sagde Short-Colomb - som går ved Meli - i et Zoom-interview. Det handler om den 300-årige historie om kvinderne i min familie, deres sår, deres børn, der blev født som slaver.

Det handler også om ansvarlighed på et universitet, hvis historie er flettet sammen med hendes egen. Dette er en institution, sagde hun, der gjorde min familie til slaver i 150 år og derefter solgte dem og derefter ikke talte om det i yderligere 180 år.

Den fortællende omdrejningspunkt i Here I Am var den offentlige afsløring for mere end fem år siden at universitetet i 1838 var modtageren af ​​salget af 272 slaver af jesuitterne i Maryland-provinsen, som drev skolen og brugte pengene til at betale dens gæld. (Antallet blev senere revideret af forskere til 314.) Debatten om, hvordan universitetet kunne rette op, fortsætter; netop i sidste måned annoncerede jesuitterne og efterkommerne af de slaverede oprettelsen af ​​en Efterkommere Sandhed og Forsoning Foundation . Den planlægger at indsamle 1 milliard dollars i bestræbelserne på at adressere arven fra slaveri i USA og dens indvirkning på familier og samfund i dag.

hvordan man siger et job op

Læs Peter Marks' historie om laboratoriet og dets mange projekter

Short-Colomb, nu 67, er ikke en professionel skuespiller, men monodramaet er blevet hendes megafon for tragediens personlige indvirkning. Det viste sig, at hun er en direkte efterkommer af to slaver, som blev solgt af jesuitterne, hendes tre gange tipoldeforældre Mary Ellen Queen og Abraham Mahoney. Hun lærte om sin familieforbindelse til Georgetown efter at være blevet kontaktet på Facebook af universitetsforskere, der undersøgte slægtsforskningen af ​​#GU272.

Daisy Jones og de seks boganmeldelse
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Goldman og Labs medstifter Cynthia P. Schneider mødtes med Short-Colomb i New Orleans i 2016; på det tidspunkt lagde de planer for et teaterstykke om efterkommerne, et projekt der i sidste ende blev opgivet. Det var som et resultat af disse indledende kontakter, at Short-Colomb i 2017 lavede et betydningsfuldt midtvejspunkt.

Jeg besluttede at gøre noget for mig, og det var at søge og komme til Georgetown på grund af mit forhold til Cynthia og Derek. De blev min Georgetown-familie, så snart jeg kom hertil.

Et af kurserne Short-Colomb tog var Goldman's Performance, Memory and Witness, hvor eleverne skabte historier ud fra deres familieoplevelser. Meli er lige begyndt at dele sit arbejde i den sammenhæng, og det var så stærkt for eleverne bare at høre, huskede Goldman. Jeg vidste inden for 20 minutter efter at have mødt Meli, at hun var en fantastisk historiefortæller, og at hun var skabt til scenen. Arbejdet i forløbet skulle danne grundlag for det stykke, som Short-Colomb besluttede at skrive.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Når du møder Short-Colomb over Zoom, får du øjeblikkeligt følelsen af ​​en person med stærk selvbesiddelse, en kvinde, der er kompromisløst placeret i centrum af sin egen historie. På sin første dag på campus stødte hun på bronzestatuen af ​​biskop John Carroll, universitetets grundlægger, der i slutningen af ​​1700-tallet blev den første katolske biskop og ærkebiskop i USA.

Titlen kommer fra, at jeg på min første dag, den 11. august 2017, gik gennem portene til Georgetown, og kiggede på John Carroll, der sad deroppe og sagde: 'Nå, her er jeg!'

Short-Colomb blev født i New Orleans og opfostrede fire børn og gik til sidst i kulinarisk skole, en 22-årig karriere, der tog hende til St. Croix på De amerikanske Jomfruøer, hvor hun besluttede, at jeg ikke er en ø-pige. Short-Colomb var for rastløs til et helårsferiested. En mulighed, en idé, en omstændighed byder sig, sagde hun, og det er det, jeg gør, går fremad - altid fremad.

Here I Am er hendes seneste progression; der har været en vis interesse fra Hollywood, og en dokumentar er også på vej. Men hendes eneste interesse i øjeblikket er at ære hendes forfædres lidelser gennem stykket. At institutioner så påstået samvittighedsdrevne som den katolske kirke og Georgetown ville blive impliceret i slaveri blev først klart for hende, da fakta om salget i 1838 og familiehistorier, der blev givet videre til hende, smeltede sammen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun ønsker det hele blotlagt, dybden og bredden af ​​historien om institutioner og mennesker, der ejer andre mennesker, og at hvide magtstrukturer anerkender fortiden og forpligter sig til reformer. Timingen af ​​'Here I Am' er så heldig, sagde hun. Landets ører er indstillet på en anden måde - i hvert fald folk med åbne ører.

Salter, der har fået sine skuespil produceret over hele landet, herunder In the Continuum - skrevet med Danai Gurira, på Woolly Mammoth Theatre - fandt Short-Colomb som en naturlig. Hun rådgav Short-Colomb om at forme de personlige og historiske detaljer, men det var spørgsmålene, som den spirende kunstner rejste, der gav dybtgående.

Folk, der er blevet ledere af vores nation, er bygget på den beslutning, sagde Salter om salget i 1838. Der er samtaler, der skal føres i dag om, hvordan man erkender det: Kan du være skyldig i noget, du ikke gjorde? Eller er skyldfølelsen på samme tid, som jeg nu kender til den, og jeg kunne gøre noget for at forene den?

får universitetsstuderende stimulans
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

De omfangsrige optegnelser, der blev ført på det tidspunkt - inklusive listen over navne på de solgte personer - blev en vigtig facet af Here I Am. Mezzocchi, ekspert i digitalt design og projektionsdesign, og lektor ved University of Maryland, indlejret i prøver via Zoom. Han og en assistent, Jeremy Bennett, granskede dokumenterne for at give den livestreamede produktion grafisk tekstur. Og Kakoma, der kun går professionelt under sit fornavn, Somi, havde til opgave at skabe et vokalpartitur.

Konceptet med at være til stede for at fortælle sin historie - en idé implicit i titlen - var der, hvor Kakoma fik sin inspiration. Jeg var meget interesseret i at finde ud af, hvordan man lyder som de ånder, hun taler på vegne af, sagde Kakoma af Zoom fra Kigali, Rwanda, hvor hun var på besøg hos slægtninge.

Nu får Short-Colomb sat det hele sammen, i en gratis præsentation, strålet ud fra hendes stue. Tirsdag aften kommer hun ud af sit soveværelse og går ind i sit show.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er en form for graduering, sagde Goldman om Here I Am. Ikke bogstaveligt, men på en måde befri hende fra byrden ved at bære denne historie og overlade ansvaret til et publikum, der ikke bare kan sige, 'Åh, jeg vidste det ikke rigtigt' eller 'det vidste jeg ikke rigtigt. forstå.” Det er ikke til Meli at bære. Det er op til os andre at bære.

Short-Colomb er ikke sikker på, hvad der sker nu, efter at have afsluttet otte semestre i Georgetown - for berigelse snarere end en grad. Men hun bliver i Washington, uanset hvad der kommer næste gang.

job ansættelse 15 i timen

Folk har spurgt mig, hvordan har du det, når du går rundt på Georgetowns campus? sagde hun og smilede. Jeg føler, at jeg ejer stedet.

Historien fortsætter under annoncen

Her er jeg , skrevet og fremført af Mélisande Short-Colomb. Instrueret af Derek Goldman. Der er gratis adgang. Forestillinger tirsdag, torsdag, fredag ​​og lørdag. Tilmeld dig på Eventbrite: eventbrite.com/e/here-i-am-tickets-141372871063

Gå ind på Nathan Lane og Savion Glover, da Broadway åbner dørene for første gang i 13 måneder

Ethan Hawke og John Leguizamo tager imod Waiting for Godot online

Giv denne folkrock 27 minutter. De vil give dig en hjerteskærende verden