Aboriginale kunstnere finder en overraskende ny mester: Steve Martin

I løbet af de sidste par år har komikeren Steve Martin, vist på Gagosian Gallery i denne måned i New York, fundet inspiration i aboriginal kunst. (Rick Wenner/For anmeldelser)

Ved Sebastian Smee 16. maj 2019 Ved Sebastian Smee 16. maj 2019

NEW YORK — Du kan starte denne historie i Australiens Gibson-ørken i 1984. Eller du kan starte den i Steve Martins lejlighed i Upper West Side i 2015. Det betyder virkelig ikke noget. Det bemærkelsesværdige er simpelthen, at disse to tidspunkter og steder overhovedet kom sammen.

irs efile startdato 2021

Men okay. Sensommeren 2015: Komikeren Steve Martin, der netop har fejret sin 70-års fødselsdag, er hjemme og læser i New York Times' fine arts-sektion. Udover sine karrierer inden for komedie, skuespil, forfatterskab og banjospil er Martin - det er velkendt - en seriøs kunstelsker. I lejligheden, han deler med sin kone, Anne Stringfield, er der malerier af Francis Bacon, Lucian Freud og David Hockney, og en række store amerikanske moderne, inklusive Edward Hopper. Men Martin er mere end blot en samler. Han skrev en roman, der foregår i den moderne kunstverden og et skuespil, der foregår i Montmartre, Frankrig, på Picassos tid. Senest var han endda kurator for et anerkendt omrejsende museumsshow.



Så det er ikke nogen stor overraskelse, at Martin læser kunstanmeldelserne. Men på denne særlige dag er der en historie om noget, han aldrig har set før - kunst af en australsk aboriginsk kunstner i slutningen af ​​50'erne, som har sit første soloshow i New York.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Martin er så slået af historien, at han stiger op på sin cykel - det er en varm dag - og kører i centrum til Salon 94, et kommercielt galleri på Bowery.

Showet er fyldt med store malerier af Warlimpirrnga Tjapaltjarri, hver i en nedtonet, minimalistisk palet. Deres asymmetriske mønstre af parallelle stiplede linjer ser ud til at bølge og summe, når de skifter hen over lærredet. Martin er forblændet. Han køber et af malerierne og hænger det i nærheden af ​​Bacon og Freud. Det er større end dem begge. Han er ikke sikker på, hvad han skal gøre ud af det.

Introduktion af den største aboriginalkunstner, der er ukendt i Amerika

På dette tidspunkt i sit liv, og på trods af at han lige er gået ind i sit ottende årti, er Martin ikke ligefrem ledig. Lysende stjerne , den musical, han skrev sammen med singer-songwriteren Edie Brickell, er ved at åbne i Kennedy Center, inden han går til Broadway. Han arbejder på et teaterstykke, Meteor regn . Han optræder sammen med komikeren Martin Short. Og åh, ja, han og Stringfield har en 2-årig.

Men det nye maleri i hans hus har på en eller anden måde fået krogene i ham.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fire år senere, over frokost på Manhattan, forsøger Martin at forklare. Efter et helt liv med kunstindsamling søger dine øjne efter noget, du aldrig har set før. Når du først ser på [Tjapaltjarris værk], tror du, det er en slags Op-kunst. Men det er det absolut ikke. Det er et bølgende landskab.

Aboriginal kunst dominerer ofte diskussionen om kunstverdenen i Australien. Siden han købte det første maleri, er Martin (som understreger, at han på ingen måde er den første passionerede samler af aboriginsk kunst i dette land, endsige i Australien eller Europa) blevet en smule besat. Han har købt mere end to dusin aboriginalmalerier, har læst alt, hvad han kan om emnet og har anmodet forskere og eksperter om råd om området.

Han har lært om oprindelsen af ​​aboriginalmaleriet i 1970'erne, om hvordan man forstår værket - de ser abstrakte ud, men de er som luftbilleder eller diagrammer, der integrerer fortællinger, både virkelige og mytologiske - og om vigtigheden af ​​herkomst.

Du går ind uden uddannelse, og du er på eBay, du ved, og kigger på tingene, siger Martin. Og så begynder du at uddanne dig selv. Der er så meget velskrevet historie om emnet, fordi det i det væsentlige startede i 1970, og så mennesker er i live, som var der. Der er dokumentation, som jeg elsker, som: 'Og så malede de 70 malerier, og vi satte dem i en Toyota, og vi kørte til Alice Springs, og vi tog dem til dette sted, og det er inventar X.'

Martin, 73, har lært alle mulige detaljer, såsom at aboriginal-malerier er malet på lærreder på jorden. Hvilket betyder hvilken som helst vej er op, forklarer han. De flytter rundt, og de flytter lærredet rundt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Vi har et billede hjemme ved Emily Kngwarreye [den mest anerkendte aboriginalkunstner], som har hundeaftryk på. En af forhandlerne sagde: 'Ja, jeg var der.' Han sagde: 'Hunden gik hen over den - og hun kunne ikke have været ligeglad.'

Martins dybere optagethed bliver bemærket tilbage i Australien. Og det begynder at få håndgribelige effekter her i USA.

I januar lejede Martin to værelser i Uovo, et kunstlager i Queens. Han hængte de malerier, han havde købt, og tog sig af deres placering og belysning. De to gallerier var stille og rolige, som små kapeller. Til forestillingen fulgte et slankt katalog med et yderst klarøjet indledende essay af Martin.

Historien fortsætter under annoncen

Han var nysgerrig efter at se, hvordan værket så ud, for han havde ikke set noget af det, siden han anskaffede det. Men Martin var også ivrig efter at vise andre. Han inviterede et lille antal mennesker fra kunstverdenen og tog til Queens for at møde alle, der tog imod.

Reklame

En af disse mennesker var Yukultji Napangati, 49. Hun og Tjapaltjarri (som malede det første værk, Martin købte) var en del af den såkaldte Pintupi Nine eller første kontaktgruppe – en indfødt gruppe, der vandrede i ørkenen og levede en traditionel tilværelse og kun kom i kontakt med det australske samfund i 1984.

Den historie, siger Martin, slog mig ihjel. Dræbt JEG.

Tidligere i år spiste Yukultji og hendes datter sammen med Martin i hans lejlighed. Men i 1984 var hun en mager teenager pige med tæt klippet hår, der kun bar et traditionelt hårbælte om livet. Hun havde aldrig set hvide mennesker, og hele hendes liv var gået med at bevæge sig rundt i et lille område af Gibson-ørkenen.

Historien fortsætter under annoncen

En langvarig tørke betød, at gruppen var ved at løbe tør for mad og vand, og de voksne var ved at løbe tør for passende kammerater. Så to af dem, inklusive Tjapaltjarri, begyndte at søge efter andre Pintupi. De stødte på en nedbrudt Landcruiser og henvendte sig til to påklædte mænd, en far og søn (begge aboriginer) fra et fjerntliggende samfund i det nærliggende Kiwirrkurra for at bede om vand.

Reklame

Det var en anspændt situation. Tjapaltjarri, der var nøgen, bar et langt spyd. Faderen var ved at fylde en spand med vand, da hans søn pludselig blev bange og affyrede sit haglgevær i panik. Alle spredte sig.

Dagen efter, efter nyheden om mødet havde spredt sig gennem Kiwirrkurra, gik medlemmer af samfundet på udkig efter den tabte gruppe. De sagde: ’Vi er din familie, vil du med ind?’ De gjorde det valgfrit, fortæller Martin. Tilbuddet blev accepteret. Og så - det er en fantastisk historie - blev to af disse mennesker store internationale kunstnere.

Da Yukultji, der begyndte at male i begyndelsen af ​​1990'erne, kom til Queens for at se showet, Martin havde arrangeret, tog hun sin voksne datter med. Martin sagde, at mens datteren forklarede maleriet og fortalte anekdoter om de tidlige dage, så Yukultji ud til at blive grebet af sit eget værk, røre ved det og - forekom det mig - at genopleve værkets betydning og skabelse. Bagefter kom de til huset, og vi hyggede os med at grine og nyde vores barn. Jeg spillede banjo for hende, og hun virkede ret betaget af musikken.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ikke længe efter showet i Queens spiste Martin frokost med Larry Gagosian, der bredt anses for at være verdens mest magtfulde kunsthandler. Da Gagosian spurgte, hvad han havde lavet, viste Martin forhandleren aboriginal-malerier på sin iPad.

Og han siger: ’Hvad er det?’ Og jeg sagde: ’Aboriginal-maleri.’ Og han siger: ’Jeg vil have et af dem.’ Og så som en dag senere siger han: ’Lad os lave et show.’

Det show, Desert Painters of Australia, på Gagosian's Madison Avenue-galleriet på Upper East Side åbnede i denne måned. Alle malerierne er lavet i de sidste 30 år af aboriginske malere fra de centrale og vestlige ørkenregioner i Australien. Den ene er lånt fra Kluge-Ruhe Aboriginal Art Collection fra University of Virginia, den førende offentlige samling af aboriginal kunst i USA; resten tilhører Martin og Stringfield. Ingen er til salg.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Martin håber simpelthen, at der kommer gode ting fra showet. Hvad han virkelig ville elske (og diskussioner er i gang) er et fokuseret, nøje udvalgt museumsshow.

Jeg går sådan set ind for et lille værelse i en stor institution, siger han. Fordi det er så virkningsfuldt i disse små rum. Uden at forsøge at fortælle historien, uden at være didaktisk, kan du bare gå: 'Billeder - se!'

Håbet, som deles af forkæmpere for aboriginsk kunst i Australien, er, at folk vil komme til at se disse malerier på lige fod med andre moderne og nutidige værker i stedet for at afspærre dem som etnografisk kunst.

Jeg tror, ​​at hvis man stak en op hos Sotheby's i udsalget af samtidskunst, siger Martin, så ville folk sige: ’Øh-huh, det giver fuldstændig mening, at det ville være der.’ Der er ikke noget galt i, at det er etnografisk. Men jeg fastholder, at aboriginsk kunst kan leve i Museum of Modern Art uden en særlig betegnelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg elsker tanken om, at der før 1970 var sand, kropsmaling og udskæring. Og så kommer hele denne download til bord og lærred spontant. Jeg mener, det er ligesom, wow!

Noget af det, der fascinerer Martin ved aboriginernes kunst, er, hvad han kalder dens mangel på ironi. I modsætning til meget samtidskunst, siger han, er der ikke tale om, at det er hverken sikkert eller vovet. Værket er direkte proportionalt med kunstnerens følelser.

Martin kan også godt lide, at de 'varme' indfødte kunstnere er ældre.

Bill Whisky, siger han, begyndte at male, da han var 85. Emily Kame Kngwarreye startede i 70'erne. Yukultji Napangati og Warlimpirrnga Tjapaltjarri fortsætter med at gøre godt stykke arbejde, på nogle måder det bedste i deres karriere.

I stedet for at falde af i kvalitet, som nogle bevægelser gør efter en indledende blomstring, har arbejdet haft en tendens til at blive mere raffineret. Så denne historie, som har samlet ørkennomader, banjospillende komikere, milliardær kunsthandlere og meget andet, er langt fra slut.

Martin taler i mellemtiden, som om han lige er begyndt.

Desert Painters of Australia Til og med den 3. juli på Gagosian Gallery, 976 Madison Ave., New York. gagosian.com .

Jeg ville elske denne Leonard Cohen-udstilling, men blev overvældet af gimmicks og kitsch

Bag kulisserne med en kunstner, der opfører sig dårligt

Hendes bedstefar blev smidt ud af skolen for at spørge, hvorfor hans lærebøger ikke havde sorte mennesker. I dag underviser hun på Harvard.