Efter mere end fire årtier siger Charlie Wilson, at stop 'ikke er en mulighed'


Singer-songwriter Charlie Wilson er headliner for et show i Verizon Center den 12. februar med Fantasia og Johnny Gill. (Kwaku Alston) 10. februar 2017

Charlie Wilson fortæller kort sin egen historie i titelnummeret til sit nye album, In It to Win It - fra at synge i sin fars Tulsa-kirke til tidlige konfrontationer med racisme og til sidst et ophold på gaden.

For Wilson kom hjemløshed efter stor succes med hans brødre i Gap Band, hvis 1980'er hits inkluderede Burn Rubber on Me og You Dropped a Bomb on Me. Han sparkede den afhængighed, der sendte ham på gaden på en afvænningsklinik, hvor han mødte sin kommende kone, en socialrådgiver.

Wilson var fast besluttet på at vende tilbage til stjernestatus og gjorde det med en glat soulstemme, en række nr. 1-singler på Urban Adult Contemporary-hitlisten og en række optrædener på hiphop-numre - 10 med Kanye West og et dusin med Snoop Dogg, som kaldte ham onkel Charlie.



Wilson, 64, er overskriften på et show i Verizon Center på søndag med Fantasia og Johnny Gill. Vi talte med ham under en pause fra prøverne i Detroit.

Q: Ikke mange fra din æra har en hovedbaneturné, et hit på hitlisterne og et nyt album. Hvad fik alt det til at ske for dig?

TIL: Jeg arbejder hårdt. Jeg arbejder mere, end de fleste mennesker gør. Det er næsten som en James Brown arbejdsmoral. Jeg har stadig passionen. Jeg har været igennem meget. Jeg har haft mine forhindringer, mine forhindringer og sprunget igennem dem alle. Jeg slog dem lige op. At stoppe for mig er ikke en mulighed. Mens folk kiggede sjovt på mig og prøvede at finde ud af mig, arbejdede jeg hårdt i kælderen. Og da jeg kom ud af kælderen, var jeg klar til at gå.

Q: Du har modtaget meget støtte fra yngre kunstnere.

TIL: Jeg forventer ikke noget anderledes. Jeg siger dig, mand, jeg er broen - broen mellem hiphop og R&B, R&B og pop. Disse mennesker har jeg kendt i lang tid, og nogle af dem har kendt til mig i meget lang tid, og de har ventet på at komme videre med mig. Så hvis jeg rækker ud, er der aldrig nogen, der har sagt nej til mig. Det er en velsignelse. Jeg er glad for, at en anden generation kender min musikgenre, og de kommer, når jeg spørger.

Q: Tvivlede du nogensinde på, at du, når du bor på gaden, nogensinde ville vende tilbage for at få hits, BET-salutter og Grammy-nomineringer?

TIL: Nej. Det er som om, på trods af hvad jeg har været igennem, holdt jeg aldrig op med at tro på Gud. Og da jeg havde ondt psykisk indeni og lidt fysisk på gaden, bad jeg bare meget. Ja, jeg var en misbruger, og en ret slem en til det. Mange mennesker ved ikke, at jeg var en kiks. Jeg begyndte at sove nogle ret skøre steder. Jeg gav bare aldrig op på Gud. Jeg spurgte bare Gud, om han ville give mig en chance mere i livet og musikken. Bare en chance mere. Jeg lover, jeg sagde til ham, jeg råber ham op, jeg vil give ham ros hver aften, når jeg kom på scenen.

Det tog et minut, men hey, jeg rejste mig, og jeg startede ind. Så kiggede nogle mennesker i branchen selvfølgelig på mig, som om jeg var skør. Ligesom dude, vi elsker dig, men du er nødt til at gå på pension. Og jeg tænkte: Det er det fjerneste fra mit sind. Jeg sagde, du skal se. Du skal bare passe på mig. Det var hårdt for mig, og folk smågrinede og grinede af mig, især da den første plade udkom. De var ligesom, det er lidt sødt. Det er sejt. Så kommer den anden ud, og de snurrer stadig. Og den tredje kom ud, og de holdt lidt mund.

Jeg startede sent i spillet, meget sent. Det var derfor, folk grinede af mig. De griner dog ikke nu. Nej, de griner ikke nu.

Q: Du har et nummer med titlen New Addiction på dit album. Er du langt nok væk fra din egen oplevelse, til at du kan bruge det i en sang?

TIL: Ja. Det er ligesom, der stadig er så mange mennesker, der ryger cigaretter, eller stadig er afhængige af noget. Så den sang er bestemt mig. Jeg plejede at være oppe hele natten og synge den samme gamle sang, du ved, ældre end stenene. Jeg så hele tiden dagslyset komme op. Jeg havde bare brug for kærlighed. Jeg havde brug for mere, mere kærlighed. Og det gav Gud mig. Han sendte mig min smukke kone og sendte mig til det sted, hvor min kone var og alt muligt.

Så den afhængighedssang er for folk, der stadig kæmper med den. Jeg håber, det er et budskab om håb for nogle mennesker.

Q: Dit nye album starter og slutter med gospel, men der er noget fest imellem.

TIL: Åh, helt sikkert. Lad mig fortælle dig noget. Det tog Gud at få mig væk fra gaderne og ud under broerne og sove under biler og lastbiler, så jeg taler altid om, hvor god Gud har været ved mig. I mit show spiller jeg alle hits, jeg spiller alle Gap Band-hits, jeg spiller alle Charlie Wilson-hits. Jeg vidner derinde, nu, misforstå mig ikke. Men vi laver ikke et gospelshow derinde, nej. Vi er funkin’.

Q: Jeg forstår, at dit første store gennembrud kom fra en anden Oklahoman, Leon Russell, som døde sidste år.

TIL: Det var Leon Russell, der kom ind i en lille klub en aften og så på os spille. Vi mødte Leon, han var en meget, meget sød fyr, vi havde det så sjovt, og endte med at blive hans backup-band. På det tidspunkt var vi i klubber og spillede for alt fra 50 til 75 personer. Da vi kom ind i hans band, spillede vi 30.000 til 50.000 mennesker. Det ødelagde mig, første gang jeg gik derud og så alle de mennesker. Jeg ville gerne besvime.

Vi havde et par år med ham. Jeg lærte meget - den måde, jeg nærmede mig rekorder på. Alle de tidligere Gap Band-hits var fra den måde, han viste os, hvordan man griber plader an. Vi brugte de ting og har arbejdet i alle disse år, mand. Jeg hader, at han gik videre, men vi måtte alle sammen før eller siden. Men jeg havde det meget sjovt med ham, mand. Han vil blive savnet. Han lærte os meget.

addie larues usynlige liv

Charlie Wilson Med Fantasia og Johnny Gill kl. Søndag i Verizon Center, 601 F St. NW. Billetter: -3. 202-628-3200. verizoncenter.monumentalsportsnetwork.com .

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.