Alex Katz på 88: Portræt af kunstneren ude af stand til at bremse

1af 14Autoplay i fuld skærm Luk
Splinterny og fantastisk: Alex Katz i 1950'erne show på Colby College Museum of Art. '> Spring annonce over × For kunstneren Alex Katz en sommer med rastløshed og anerkendelse Se billederMavericken, der valgte ikke at følge trenden med abstrakt ekspressionisme, har to store sommershows og et højt profileret projekt på Manhattan.Billedtekst Maverick-kunstneren jagter stadig sin fantasi og får opmærksomhed i et par sommerudstillinger. Til venstre, Alex Katz' gule sommerhus i Lincolnville, Maine; til højre kunstneren i sit tilstødende atelier. Lyset herinde er virkelig fantastisk, siger han, og det er dejligt at være omkring træerne. Når jeg maler, er jeg udendørs. Allison V. Smith/For anmeldelserSVent 1 sekund for at fortsætte.Geoff Edgers Reporter, der dækker film, museer, komedie, musik og popkultur E-mail var Følge efter 24. juli 2015

Tkunstneren, med le i hånden, hugger på forvokset bambus foran et klodset gult hus, der passer til et Andrew Wyeth-maleri. Dette er ikke et performancestykke. Dette er Alex Katz, 88, der ankommer til Maine for endnu en sommer ved Coleman Pond, endnu en sommer med arbejde.

Han bruger ikke meget tid på at slappe af. Tag den seneste søndag, hvor han og hans kone, Ada, foretog deres årlige migration fra SoHo, en syv timers kørsel i deres BMW Z4. Det regnede, men Katz var ikke ved at krølle sig sammen på sofaen med en kop kamille. Før mørkets frembrud gik han fra det gule hus, ned ad en græsklædt sti og ind i sit luftige post-og-bjælke-atelier. Han tapede sektioner af udrullet brunt papir sammen, indtil et stykke strakte sig syv fod langt og klæbede det til væggen.

Hvad skal du lave, når det regner? siger Katz i hvid tennishat, T-shirt og blå jeans med en rift i det ene knæ. Jeg sagde: 'Lad os få gang i studiet.'



Dette er på så mange måder Alex Katz' sommer. I Atlanta, en udstilling på Kunstmuseet fokuserer på sine landskaber. I New York strækker Katz’ velkendte figurer sig over vinduerne i Barney’s stormagasin, og snesevis af specialdesignede produkter er til salg. Og i Waterville, Maine, på Colby College Museum of Art, præsenteres kunstnerens formative arbejde i et øjenåbnende retrospektiv, Splinterny og fantastisk: Alex Katz i 1950'erne .

richard bull dødsårsag

Du tror måske, at kunstneren kunne slappe af, tage kanoen frem eller nippe til en gammeldags i en Adirondack-stol. Men han har det brune papir, hvorpå han skitserer seks versioner af sin svigerdatter, Vivien. Han har andet arbejde i gang, og hvis du bare propper en smule, også en klage eller to. Katz undrer sig over, hvorfor intet amerikansk museum har hentet High Museum-udstillingen. Den rejser i stedet til Spanien og Tyskland.

Alex Katz. 'Ada,' 1959, olie på bord, 24 x 24 tommer (60,96 x 60,96 cm). (Med høflighed Alex Katz)

Det er det bedste show, jeg nogensinde har lavet, siger han, inden han bliver spurgt, om han, selv med alle disse succeser, er undervurderet.

Jeg er ikke, hvor jeg synes, jeg burde være i verden.

Hvilket ikke er at sige, at Katz er en brokkeri. Da han nærmer sig de 90, er han en dynamisk samtalepartner, gallerihopper, mentor, kritiker og familiefar. Og han er, så meget som noget andet, en arbejdende kunstner. Hver morgen laver Katz 300 push-ups, 200 sit-ups og en lang række stræk, inden han går til sit studie. Han ser ikke ud til at køre dødeligheden så meget som at prøve at jage sin fantasi.

Se, jeg lavede det her med de her seks figurer, siger Katz og bevæger sig til væggen og de mange skitser af Vivien, og jeg vil gerne se, hvordan det ser ud. Jeg arbejder mere nu, end jeg nogensinde har gjort i mit liv, og jeg kan ikke komme i tanke om noget mere interessant at lave end at komme hjem og arbejde på denne ting, som jeg ikke ved, hvad det ender med at gøre.

Mens han taler, strømmer solen ind i studiet, som han fik bygget i 1980'erne. Den er pletfri og dufter af fugtigt træ. Katz sommerhus derimod har lavt til loftet og nogle af de samme funktioner, som det havde, da han og hans første kone, Jean Cohen, købte det i 1954. Det ægteskab holdt ikke, men hans forening med Ada, emnet for mere end 250 af hans værker, begyndte, da de mødtes i 1957. De blev gift i 1958, samme år som hun første gang kom til Maine.

Lyset herinde er virkelig fantastisk, siger han, og det er dejligt at være omkring træerne. Når jeg maler, er jeg udendørs.

Selve området er også en spirituel pasform. Tag ikke fejl af det. Katz er lige så New York som en Coney Island-hotdog, søn af russiske immigranter, der voksede op i Queens. Men denne del af Maine er hans perfekte sommerhjem. Parret er en kort køretur fra ritzier Camden med sine maleriske butiksfacader og tilstrømning af velhavende feriegæster. De kan sagtens gå i byen til middag eller en kop kaffe. De kan også blive her og glide i baggrunden.

Alex Katz. 'Irving and Lucy', 1958, olie på lærred, 60 x 60 tommer (152,4 x 152,4 cm). (Med høflighed Irving og Lucy Sandler)

Jeg løb ind i en blikkenslager, jeg ikke havde set i 20 år, og blikkenslageren siger til mig: ’Alex, maler du stadig?’ griner han. Og jeg sagde: 'Jeg prøver at holde min hånd i det.'

Katz er mest berømt for sine portrætter. De er farvesprøjtede lærreder af havefestscener og strandudflugter og fryserammede mænd og kvinder, triste øjne eller mystiske eller halvsmilende, der fortrænger det tomme rum. Billederne er så dristige, så levende og så bedragerisk enkle, at du halvt forventer, at en tankeboble dukker op med et blunk fra Elaine May. Det er den Katz, der bliver klumpet sammen med popartister. Så er der den anden kunstner. Den der maler træer, huse, bygninger, blomster og borde. Museum of Modern Art i New York rummer et af hans smukkeste subtile værker, Vinterscene , et gråligt felt af nøgne træer.

Han er blevet misforstået fra begyndelsen, siger Michael Rooks, kurator for Katz' show på High Museum, This Is Now . Han var aldrig en popartist. Han var en realist, der gik imod strømmen og provokerede sine jævnaldrende til at lave figurative malerier og gøre det uundskyldende.

Er det derfor, Katz' værker sælges for så meget mindre end mange af hans jævnaldrende? Jasper Johns og James Rosenquist går for millioner, og det samme gør værker af yngre malere som Peter Doig. Sidste år analyserede Art Market Monitor auktionssalgsdata for en artikel med titlen Mysteriet om Alex Katz's marked, undrer sig over, hvorfor hans værker i gennemsnit sælges for 100.000 $.

Katz mener, at købere måske ikke accepterer hans landskabsarbejde lige så let, som de gør hans portrætter. Han spekulerer også på, om hans afstumpet måde - han kan bare ikke give svag ros, når han ikke sætter pris på en anden kunstners arbejde - kan have holdt ham tilbage. Alligevel, som hans kunstnerven David Salle tilbyder, er der måske et andet svar. Intet af det ovenstående.

Man skal altid huske, der er ingen sammenhæng mellem kvalitet, betydning og kunstmarkedet, siger Salle. Kunstmarkedet tror måske, der er, men det giver egentlig meget lidt mening.

Colby-showet, der løber til oktober, følger det arbejde, der er udført i løbet af et formativt årti. Katz var vidt åben, legede med farver, rum og emne, og omtrent så umoderne, som en kunstner kunne være. Realister undrede sig over, hvorfor han ikke ville færdiggøre lærredet. Moderne troede, at han var gammeldags. Overvej blot en kort artikel i Art International fra 1960. Ved at kalde Katz for en figurmaler, beskriver værket det som den kedeligste af alle typer maleri.

Det stoppede ikke Katz. Efter at have studeret på Cooper Union i New York kom han til Maine for at studere på Skowhegan School of Painting and Sculpture. I 50'erne, selv da han lærte sådanne koryfæer som Johns, Willem de Kooning, Robert Rauschenberg og Andy Warhol at kende, udforskede Katz sin egen stil. Milton Avery møder Cezanne, anmelder efter anmelder skrev. Med andre ord, i et univers af abstrakte ekspressionister opfattes arbejde som ude af sync.

Da min kone mødte mig, siger Katz, sagde hun: 'Jeg troede, at enhver intelligent maler ville male abstrakter. Hvad laver du med at male figurativer?’ Jeg prøvede at lave noget, der var nyt og realistisk. Jeg vidste ikke, om det var muligt, men jeg blev ved med at søge.

Det er et af de fremragende eksempler på, at nogen går deres egne veje og ved i deres hjerte og sind, at det er den rigtige måde og vil blive opfattet det med tiden, siger Salle.

Diana Tuite, Colby-kuratoren, der forberedte udstillingen, undersøgte og læste panderne fra 1950'erne.

hvordan du siger dit job op

Da jeg arbejdede på dette show, er jeg kommet til at indse, hvor utroligt svært det ville have været for en så ung som han var at satse sit jorde og ikke rokke sig, siger hun.

Colby-showet byder på meget af det arbejde, inklusive Katz' udskæringer - figurer malet på træ - og et surrealistisk dobbeltportræt af Rauschenberg. Mange af malerierne vil sandsynligvis overraske dem, der er mere fortrolige med hans portrætter: Den ulmende orange af Ives Field (1956), de lyse, impressionistiske streger af Goldenrod (1955) og Flowers (1953). Så er der spørgsmålet om, hvor mange værker der ikke er her.

Katz taler om at have ødelagt tusindvis af lærreder fra dengang. Men meget overlever. Tuite sigtede gennem Katz’ lagerområde i New York, sikrede sig lån fra museer og sporede værker i private hjem, hvoraf nogle sjældent, hvis aldrig, ses offentligt.

Colby, omkring en times kørsel fra Lincolnville, var en naturlig del af udstillingen. I 1992 donerede Katz hundredvis af sine værker til universitetsmuseet, og fire år senere åbnede en fløj dedikeret til hans arbejde. Her kan du også se, hvordan Katz støtter andre kunstnere. Hans nonprofitfond, drevet af hans søn, Vincent, har placeret 385 værker på museer, lige fra store navne som Chuck Close og David Smith til yngre kunstnere.

Det bemærkelsesværdige er, at Katz, i valget af værker, ikke overholder en bestemt stil. Tage Ann Pibal , hvis farverige abstrakter er defineret af linjer, former og mønstre på aluminiumspaneler. Hun har arbejde, givet af fonden, hængende ved Colby.

Hans kunstforståelse er så rummelig og sofistikeret, så den række af værker, han har samlet, understøtter ikke nødvendigvis en bestemt afhandling eller udsigtspunkt, siger Pibal, 46. Han støtter godt maleri.

I laden i forbindelse med det gule hus gnider Katz en petroleums- og olievædet klud på sin le. Det forhindrer den i at ruste. Han hænger den op og tager den korte tur over til studiet.

Katz forfalsker det ikke. Hvis han elsker en kunstner, musiker eller forfatter – siger Matisse, Rosenquist, Stan Getz, Eve Hesse eller Edwin Denby – flyder superlativerne.

Hvis han ikke er rørt, giver han ikke falsk ros. Spørg ham for eksempel om Mark Bradford, måske den mest omtalte samtidskunstner i de senere år, og han trækker på skuldrene.

Det er kompetent, meget flot dekorativt maleri, men det interesserer mig bare ikke.

Der er én kunstner, som Katz synes særlig behagelig at kritisere. Det ville være ham selv.

Han gennemskuer Colby-kataloget og giver domme, hurtige overtagelser uden hensyntagen til kunstnerens følelser.

hvornår lukker biografen

Af et selvportræt fra 1953: Jeg brød mig ikke så meget om det. Men andre mennesker kan lide det. Jeg ved ikke. Jeg syntes det var okay. Lidt dekorativt.

Af en kvinde med en kat: Den her var jeg aldrig vild med. Hvorfor, ved jeg ikke.

Men der er ædelstene.

Vinterscenen fra MOMA er tidens bedste billede, og et portræt fra 1959 af den abstrakte ekspressionistiske Norman Bluhm er et perfekt billede.

Vincent Katz, hans søn, siger, at hans fars urokkelige holdning, hans manglende vilje til at omfavne sin egen succes, er det, der driver ham.

Det driver ærligt talt alle succesrige mennesker og alle succesrige kunstnere, siger han. Han siger, at han stadig vil have et show på MOMA. Vi vender os om og siger: ’Du har haft fantastiske ting på dette museum eller det museum. Se, hvad der sker lige nu.’ Men det generer ham. Jeg siger altid: ’Hvorfor tager du dig ikke tid til at dufte til roserne?’ Han dufter i stedet til kaffen. Han vil derud og begynde at slå igen.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Geoff EdgersGeoff Edgers, ReviewS' nationale kunstreporter, dækker alt fra kunst til populærkultur. Han er forfatteren til 'Walk This Way: Run-DMC, Aerosmith, and the Song That Changed American Music Forever.' Han er også vært for 'Edge of Fame', en podcast co-produceret af WBUR Boston.