Amanda Gorman har tydeligvis talent. Men der er mere til hendes meteoriske stigning.

Amanda Gorman, 22, blev den yngste digter til at deltage i en præsidentindsættelse den 20. januar ved indsættelsesceremonien for Joe Biden. (Anmeldelser)

Ved Nneka McGuire 7. februar 2021 kl. 21.37. EST Ved Nneka McGuire 7. februar 2021 kl. 21.37. EST

En digter ved Super Bowl. Sid med det et sekund.

Efter at have blændet nationen ved præsident Bidens indsættelse, grebet hjerter og sind med hendes opløftende, fremdriftsfulde vers, blev Amanda Gorman den første bard, der optrådte ved landets mest sete sportsbegivenhed.



Med rytmisk tale og yndefulde fagter leverede hun et digt til ære for en trio af væsentlige arbejdere, tre æreskaptajner - James Martin, en amerikansk marineveteran; Trimaine Davis, en pædagog; og Suzie Dorner, en ICU-sygeplejerskeleder - i en optaget video lige før møntkastet i Super Bowl LV i Tampa.

Lad os gå med disse krigere, gå videre med disse mestre og videreføre vores kaptajners kald, sagde Gorman. Vi fejrer dem ved at handle med mod og medfølelse, ved at gøre, hvad der er rigtigt og retfærdigt, for mens vi ærer dem i dag, er det dem, der hver dag ærer os.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes talent er ubestrideligt. Hendes charme, uomtvistelig. ( Hun efterlod berømt CNNs Anderson Cooper målløs i et interview. ) Og hendes stjernekraft? Pludselig og svimlende.

Amanda Gorman læser digtet 'The Hill We Climb' ved Biden-indvielsen

opkald fra socialforvaltningen

Gorman, der med sine 22 år er den yngste tiltrædende poet nogensinde, har nået forsiden af ​​magasinet Time - interviewet af intet mindre end landets første sorte førstedame, Michelle Obama - og underskrevet med IMG Models. Hendes bøger er klatret til toppen af ​​bestsellerlisterne, selvom de endnu ikke er kommercielt tilgængelige. Hun er blevet skrevet om af snesevis af medier og offentligt rost af folk som Oprah Winfrey, Stacey Abrams, Lin-Manuel Miranda og Hillary Clinton.

Men Super Bowl?

Historien fortsætter under annoncen

Toi Derricotte kunne først ikke tro det. Det første svar fra den prisvindende forfatter til adskillige poesibøger og medstifter af Cave Canem, en nonprofit-gruppe, der dyrker og promoverer sorte digters arbejde, var vantro: Super Bowl?

Reklame

Men måske, sagde hun umiddelbart bagefter, peger det på en ændring.

På mange måder, forklarede hun, har Gorman, den første nationale ungdomsdigterpristager nogensinde, taget en kunstform, der føltes utilgængelig for nogle og gjort den universel. Hun ser ud til at have vækket poesiens ånd, som jeg tror, ​​det var meningen, at det skulle være, at være en stemme for folket.

Hendes åbningsdigt, The Hill We Climb, færdiggjort efter belejringen af ​​Capitol den 6. januar, satte sprog på traumet ved at se et angreb på Washington, regeringssædet, efter et omstridt valg, midt i en pandemi.

Historien fortsætter under annoncen

Vi havde brug for nogen til at fortælle os, hvad der skete, og til at afspejle de oplevelser, som vi ikke har været i stand til at omsætte til sprog, sagde Jennifer Benka, præsident og administrerende direktør for Academy of American Poets. Det har bare været for smertefuldt.

Reklame

Og mere end det - vi havde brug for trøst, reparation, en vej til at komme videre.

Vi vil ikke marchere tilbage til det, der var, reciterede Gorman den solrige indvielsesmorgen, men flytte til det, der skal blive / Et land, der er forslået, men helt, / velvilligt, men modigt, / heftigt og frit.

Hun kortlagde i sprog en vej frem og gav os helbredende retninger, som vi kan gentage for os selv, sagde Benka.

Tracy K. Smith, Pulitzer-prisvindende digter og tidligere amerikansk digterpristager, er enig.

Historien fortsætter under annoncen

Hun mindede os om, at visionen om demokrati - om frihed, enhed og lighed - er en drøm, som USA endnu ikke har formået at opnå. Samtidig var hun denne smukke legemliggørelse af fremtiden, som er mulig for os, hvis vi læner os op ad vores bedre instinkter, skrev Smith i en mail.

Jeg tror også, at hendes digt var i stand til at møde lytterne, hvor de sad, mens de forsigtigt men bestemt skubbede dem lidt videre mod samvittighed og overbevisning. Jeg kender ærligt talt ikke mange digtere, inklusiv mig selv, der kunne have gjort alt det så stærkt som Amanda gjorde.

Tilmeld dig Bogverdens nyhedsbrev

Hendes åbningsdigt gjorde hende til en superstjerne. Og selvom hendes stigning kan virke hurtig og meteorisk, siger Sharon Marcus, en engelsk og sammenlignende litteraturprofessor ved Columbia University, at vi er forsinket til et poetisk mega-idol.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der har været kendte digtere i lang tid. Det er mere usædvanligt ikke at have en berømthedsdigter - at have lange perioder, hvor der ikke er kendte poeter - end at have kendte poeter, sagde Marcus, der også er forfatter til Berømthedens Drama .

Tag Walt Whitman. (En meget berømt, velkendt persona. Folk vidste, hvordan han så ud.) Tag Henry Wadsworth Longfellow. (Ingen læser ham nu. Jeg mener, hans store digt, 'Hiawatha,' er som et mareridt af stereotyper om indfødte folk, sagde Marcus, men han var kendt over hele verden.)

Digteren har altid været denne skikkelse af ikke bare at skrive, men tale og retorik og tale, tilføjede Marcus, og der har altid været forbindelser mellem poesi og politik.

Historien fortsætter under annoncen

Så hun var ikke overrasket over at høre om Gormans Super Bowl-præstation.

Digtere plejede at være ligesom rockstjerner, sagde hun, og hvem optræder ved Super Bowl? Rock- og popstjerner.

Reklame

Med hensyn til musikalske stjerner tegnede Salamishah Tillet, en forfatter, professor og medvirkende kritiker i det hele taget for New York Times, klogt en forbindelse mellem Gorman og et andet sort kvindeikon.

Beyoncé er den eneste anden person, der har haft ryg-til-ryg præstationer med en præsidentindsættelse og derefter en Super Bowl-præsentation. Så det er dybest set her, Amanda Gorman nu bliver placeret i en slags pantheon af store sorte kvindelige kunstnere og performere, sagde Tillet. Og jeg tror, ​​hun med rette har fortjent sin plads der.

Historien fortsætter under annoncen

Men der er en advarsel. Gorman fortjener absolut hendes blomster, sagde Tillet, som også er medstifter af A Long Walk Home Inc., en nonprofitorganisation, der bruger kunst til at stoppe vold mod piger og kvinder, men den ærbødighed, som Gorman modtager, omfatter ikke dem, der ligner hende. .

Reklame

På den ene side bliver hendes bøger udsolgt, før de er udkommet, sagde hun. Folk er bare så blæst bagover af hendes præstation og den måde, hvorpå hun var i stand til at fange kompleksiteten af ​​den amerikanske historie på den enorme platform.

På den anden side har vi en 9-årig sort pige, der bliver pebersprayet i Rochester, New York, af politibetjente. Og så er der en måde, hvorpå fejringen af ​​Amanda Gorman, fra mange mennesker i Amerika, ikke oversættes til anerkendelse eller at se eller anerkende hverdagens sorte piger. De er som helt forskellige universer.

Historien fortsætter under annoncen

Den beundring Gorman, digter par excellence, har opnået, oversættes ikke til at pleje og opløfte Amanda Gormans overalt, tilføjede Tillet.

I sin bog om berømtheder argumenterer professoren Marcus for, at vi får de berømtheder, vi fortjener.

Fortjener vi Amanda Gorman? Fortjener vi en digter, hvis mantra er, at jeg er datter af sorte forfattere, der nedstammer fra Frihedskæmpere, der brød deres lænker og ændrede verden?

Jeg håber, vi fortjener hende, sagde Marcus. Og jeg håber, at øjeblikket lever op til det løfte, hun gav os.