AMC's 'Halt and Catch Fire' lider af en eller anden defekt kode


Scoot McNairy som Gordon Clark og Lee Pace som Joe MacMillan i Halt and Catch Fire. (Tina Rowden/AMC) Hank Stuever Seniorredaktør for Style E-mail var Følge efter 30. maj 2014

De boxy, tidlige 80'er personlige computere, der fungerer som den centrale besættelse i AMC's kedelige nye technonerd-drama Halt and Catch Fire (med premiere søndag) vil i en vis forstand blive forstået af observante tv-seere som efterkommere af slutningen af ​​60'ernes computer udstyr installeret som en omfangsrig metafor i den seneste sæson af Mad Men.

Fjorten år adskiller maskinerne, fra 1969 til 1983: Hos SC&P, Mad Men's fiktive reklamebureau, fylder computeren et helt rum og giver løftet om hurtigere markedsundersøgelser, samtidig med at den øger en vag paranoia om dens evne til at udkonkurrere menneskelige instinkter med præcise data. Dens uhyggelige brummen udløste psykose hos en medarbejder, der måtte køres af på en briks, som så mange profeter og nejsiger.

hvornår kommer maverick ud

AMC vil formodentlig også gerne have, at vi accepterer Halt og Catch Fire som et link til, hvad Mad Men tilbyder i form af et dynamisk og humørfyldt periodestykke, der skildrer et spændende øjeblik i vores fælles historie om forbrugerisme.



Don Draper og kompagni kæmpede med næb og kløer - og førte kontorpolitik - for at sælge os flatterende og illusoriske ideer om cigaretter og hamburgere og flyrejser. Proto-teknologierne fra Halt og Catch Fire arbejder på den anden side i de dystre kabinefarme på siliciumprærien i Texas, hvor de er i et meget mørkere og mere ulækkert kapløb om at reverse-engine IBM's personlige computer og derved stjæle nogle af sin dominans.

Det hele er meget spændende, bortset fra at det ikke er det. Computere er ikke tingen - de er tingen, der får os til tingen, proklamerer seriens hovedperson. Aftalt, sir. Det, der er svært at se her, er showet, der får os til showet.

Halt and Catch Fire (titlen kommer fra tidlig kodning, der refererer til en selvsaboterende computerkommando) kan meget vel have en overbevisende historie at dele med os, men af ​​en eller anden grund gjorde netværket kun én episode tilgængelig for kritikere. (Det samme afsnit har også været tilgængeligt for alle at se online de sidste par uger.) I den konkurrenceprægede genre af nutidens premium tv-dramaer, kradser et afsnit knap i overfladen.

Hvilket efterlader mig meget lidt at rapportere, andet end at bemærke det ret indlysende faktum, at Halt and Catch Fire lider af et almindeligt tilfælde af stil frem for substans. Som stilen går, byder den på nogle lækre subtile tilbagevendinger, optaget af den samme post-disco, pre-internet-gloss og grodyness, som informerede filmene Argo og American Hustle , samt FX'er Amerikanerne .

Hvad substans angår, er jeg blevet mere og mere skeptisk over, at fremstillingen af ​​computere nogensinde kan blive det store drama, vi så klart ønsker, at det skal være. Helt ærligt, historier om den højteknologiske revolution fungerer så meget bedre som komedie - led ikke længere end HBO's Silicon Valley for bevis på det. Det, der er mest irriterende ved Halt and Catch Fire-piloten, er, at man ikke får nogen fornemmelse af dens tema eller betydning: Er computere gode? Er dette en historie om begyndelsen på alt eller enden på os alle sammen? Er det at stjæle IBMs arbejde i virkeligheden en ædel stræben, der førte til vores moderne teknotopi? Eller er showet blot endnu en grubleri om vores evne til grådighed?

Lee Pace spiller hovedrollen som Joe MacMillan, en mystisk og kriminelt anlagt tidligere IBM-sælger, der blæser ind i Dallas i 1983 og taler sig ind i et salgschefjob hos en elektronikleverandør ved navn Cardiff.

MacMillan orkestrerer en masterplan her, og lokker en Cardiff-ingeniør ved navn Gordon Clark (Scoot McNairy) til omhyggeligt at dekryptere for ham indersiden af ​​IBM's pc.

Gordon, der engang prøvede og ikke formåede at markedsføre sin egen personlige computer, modstår først MacMillans svindleri og giver derefter efter, efter at MacMillan dingler et manifest, som Gordon engang skrev for magasinet Byte, og appellerer til hans undertrykte følelse af ego. Efter en kedelig weekend i Gordons garage med at rode med chips, ledninger, kode og alt det andet, jeg har glemt fra Mr. Gavulas TRS-80 computerklasse, eureka, de har fundet det.

Inden længe kommer de også i juridiske problemer, og det er også en del af MacMillans plan: Truslen om et dyrt forlig med IBM tvinger mere eller mindre lederne i Cardiff til at lave en personlig computer, som de lovligt kan kalde deres egen. For at denne fortælling kan stå op i retten, er Cardiff nødt til at hyre en anden ingeniørassistent for at færdiggøre den nye maskine.

MacMillan har også en plan for det, idet hun rekrutterer Cameron Howe (Mackenzie Davis), en rebelsk studerende fra University of Texas, der bruger det meste af sin tid på at spille arkade-videospil og lukke sig ude fra verden med sine Walkman-hovedtelefoner.

Med rekrut mener jeg selvfølgelig, at MacMillan allerede har haft hård sex med Cameron i baglokalet på baren, hvor hun spiller Centipede, få timer efter, at han har holdt en gæsteforelæsning i hendes datalogi-klasse. Halt and Catch Fire ser ud til oprigtigt at ville give plads til kvinder i en højteknologisk oprindelseshistorie, men Cameron ender med at komme ud i første afsnit som blot endnu en gentagelse af den forargede femhacker/punk-stereotype. (Det hjælper ikke, at Davis tager sin kedelige dialog og behandler den, som om hun er blevet castet i en Mad Max efterfølger, hvis den Mad Max-efterfølger var skrevet af John Hughes.)

Meget mere omtanke og dimension gives til karakteren af ​​Gordons kone Donna (Kerry Bishé), en ingeniør, der forelskede sig i Gordon under deres dage på Berkeley, og som engang delte hans forhåbninger, men som nu bare vil have ham til at holde et job. og være en god far for deres to døtre.

Hvad angår mændene, er de lige, hvordan kabel-tv kan lide dem: fejlbehæftede og svære og for det meste uelskelige. Som Gordon er McNairy bestemt på rette, hvilket får os til at føle byrden af ​​hans ingeniørmæssige ennui og ønske om at bygge noget revolutionært.

Desværre hænger en hel del Halt and Catch Fire (i hvert fald i pilotafsnittet) på Paces hedhovede MacMillan - en debonair, Porsche-kørende slange i GQ-dragter, der er lige så utrolig og oversolgt som en eller anden fyr fra en gammel Bret Easton Ellis roman. Hans sexighed er gnistfri; hans edginess er lagdelt på så tykt, at det grænser til en utilsigtet James Spader-parodi.

graham nash og joni mitchell

Alt det sagt, Halt and Catch Fire tåler at se - indtil noget andet tåler mere at se, og du omprogrammerer DVR'en. Det er måske endnu en indikation af en eller anden defekt kode hos AMC, hvor ambitionen om uventet tv har båret frugt (især med Breaking Bad , Mad Men og en nylig sæson af The Walking Dead det var let det programs bedste værk til dato), men resulterer også i nogle svigt, såsom Low Winter Sun og desværre en fejlskudt første sæson fra uafhængighedskrigens spionagedrama Turn.

Du kan ikke kræve originalitet og kompleksitet af et tv-program og så gå væk fra det efter et afsnit. Men du er heller ikke forpligtet til at sidde der og håbe, at det til sidst griber dig. Stoppe? Bryde i brand? Control-alt-delete? Eller bare sidde her og vente på teknisk support?

Stop og Catch Fire

(en time) har premiere søndag kl. på AMC.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Hank StueverHank Stuever er seniorredaktør for ReviewS' stilsektion, og arbejder med forfattere og redaktører om den blanding af kultur og politik, der har defineret den daglige featuresektion siden dens debut i 1969. Han kom til The Post i 1999 som Style-reporter og var tv-kritiker fra 2009 til 2020.