American Girl klargør ny butik i Tysons Corner Center

Der er få, om nogen, steder, der vil forkæle en dukke som en American Girl-butik. Ikke nok med at plastiklegetøjet kan få fat i et outfit og blive coifet i salonen, de kan også spise sammen med deres ejere på cafeen i butikken med en minimenu i hånden.

Måske er det den slags opmærksomhed, der har givet American Girl en hengiven legion af unge fans, som strømmer til virksomhedens butikker over hele landet for at forkæle deres fantasi. Forvent en sådan inderlighed denne lørdag, når American Girl slår dørene op til sin første butik i Washington-området ved Tysons Corner Center.

Butikken strækker sig over 23.000 kvadratmeter på to etager i McLean-indkøbscentret og byder på American Girls signaturlinje af 18-tommer dukker, komplet med tøj, tilbehør, bøger og magasiner, der fortæller om deres liv i forskellige epoker af amerikansk historie. Butikkens 200 medarbejdere studerede dette omfattende udvalg under deres ugelange træning.



Hver facet af butikken, fra bistroen med 110 siddepladser til T-shirt-butikken, er designet til at gøre mærke til piger og adskille forældre fra deres penge.

Det er ikke bare en dukke, hvor du opdigter historien, du taler om otte eller ni bøger for hver dukke, der fortæller dig om hendes venner, hvad hun gør, hvad hun har på, sagde Sean McGowan, senioranalytiker hos Needham & Co. Fordi de har skabt en verden, er det nemmere for piger at blive fordybet og ville have alle de ting, der hører til den verden.

Der er dukken på $100. Derefter $30 outfits, $7 bøger, $100 plus møbelsæt, $12 ansigtsbehandlinger, $14 ørepiercing og $10 til $20 frisurer.

Denne række af produkter og tjenester indtjente American Girl $486,6 millioner i salg i 2010, en stigning på 5 procent i forhold til året før. Der var nogle mindre fald i salget under recessionen, men virksomheden klarede stort set stormen.

American Girl skubber et budskab om empowerment gennem selvaccept, uddannelse og venskab. Dens dukker, med deres bløde kinder og store runde øjne, svælger i barndommens uskyld i stedet for at fremvise kvindelighedens pynt, som Barbies og Bratz.

Pleasant Rowland, en tidligere skolelærer, startede American Girl i 1986 for at uddanne piger gennem leg. Den mission udviklede sig til et magasin, film og en moderne række af dukker.

En del af Pleasants vision var at få piger til at røre, føle og opleve produkterne, og det er sådan den første butik i Chicago opstod, sagde Wade Opland, American Girls vicepræsident for detailhandel. Mattel, producenten af ​​Barbie, købte American Girl for 700 millioner dollars, da den butik kom sammen i 1998. Aftalen drev væksten i produktlinjerne, siger analytikere.

McGowan sagde, at den moderne kollektion og den årlige udgivelse af en ny Girl of the Year-dukke har hjulpet med at holde mærket friskt og relevant i udlandet. Alligevel har det været langsom at fange uden for USA, selvom McGowan ser potentiale i nye markeder, såsom Brasilien eller Indien, med blomstrende middelklasse.

Til dato har American Girl solgt næsten 20 millioner dukker og 135 millioner bøger i sin 25-årige historie. Virksomheden planlægger at fejre dette jubilæum hele året med begivenheder i butikken, deluxe-udgave-dvd'er og endda et krydstogt i Caribien.

Begivenheder til Tysons-åbningen bliver ikke så storslåede, selvom besøgende kan forvente gratis aktiviteter, gaver, lodtrækninger om en startsamling, ansigtsmaling og meget mere.