Amy Tan fortæller om sin nye erindringsbog, politik og hvorfor hun ikke altid er 'joy lucky'


Forfatter Amy Tan med foderautomater til fugle og kolibrier på dækket af sit hus. (Chris Hardy/For ReviewS) Nora Krug Medarbejderredaktør for Book World med fokus på børnebøger, erindringer, skønlitteratur, forældreskab, sundhed og fitness E-mail var Følge efter 11. oktober 2017

SAUSALITO, Californien —Ja, Amy Tan besvarer gerne spørgsmål om ' Joy Luck Club .' Men næsten 30 år efter udgivelsen af ​​sin storsuccesroman vil hun også gerne tale om fugle, politik, sin familie, sin nye erindringsbog og, hvis man spørger pænt, hulahopringen på sit kontor. 'Jeg kan ikke snurre den rundt om min hals, som jeg plejede,' indrømmer hun, mens hun demonstrerer, at hun dog stadig kan svinge hofterne som den hula-mester, hun engang var.

Med sine 65 år er Tan livlig og egenrådig. Hendes signatur sorte bob kan nu være plettet med grå, men hun er ligeglad med, hvad nogen synes om det. På et vist tidspunkt, siger hun, er kvinder nødt til at give slip på sådanne bekymringer. At sælge bøger har ikke noget med farven på mit hår at gøre, siger hun.

I næste uge udgiver Tan en erindringsbog kaldet ' Hvor fortiden begynder .' Den ser åbenhjertigt på de oplevelser, der har formet hendes fiktion: hendes svære forhold til sin mor, hendes fars og brors død, da Tan var teenager, de hjemsøgte fortællinger om hendes bedstemor, der døde af en opiumoverdosis - og meget mere. Der er nok her til endnu en Amy Tan-roman.



Tan sidder i sin rummelige stue med panoramaudsigt over Richardson Bay, og hun er skællende og veltalende. Det ene øjeblik diskuterer hun politik (hun nægter at kalde præsidenten ved hans navn og omtaler ham kun som 45), og de sociale medier-trolde, der har fortalt den californiske-fødte Tan at vende tilbage til Kina og spise frøer; i det næste diskuterer hun de psykologiske ar fra sin følelsesmæssigt uberegnelige mor, som engang truede hende med en kværn og forsøgte at kaste sig ud af en bil, mens Tan og hendes to brødre sad på bagsædet.


****HANDOUT-BILLEDE Interiørbillede 1955: Mig på tre år, poserer for min fars Rollei. from Where the past Begins, af Amy Tan, (kredit: Amy Tan) ***IKKE TIL GENSALG (Amy Tan/Amy Tan i en alder af 3.)

Klædt i en enkel sort tanktop, leggings og en wrap cardigan, er Tan fyldt med taknemmelighed. Lyme-sygdommen, der i årevis duggede hendes sind og tappede hendes energi, er forsvundet. Selvom sygdommen efterlod hende med epilepsi, træner hun hver dag og planlægger at synge igen med Rock Bottom Remainders, det all-star amatørband, der inkluderer Stephen King, Dave Barry, Matt Groening og andre. (Kendt for at bære parykker og netstrømper, Tan synger These Boots Are Made for Walking og Leader of the Pack.)

[ Amy Tan, afkrydset om Lyme ]

Tan har også taget fat på at tegne. I løbet af de sidste par måneder har hun delt sine detaljerede dyreskitser på Facebook og Tumblr , og fortæller tilhængere, at arbejdet afholder hende fra at 'besætte' over politik. Hun elsker fugle, især kolibrier, og foderautomater dingler fra dæk og terrasser omkring hendes træbeklædte ejendom. 'De genkender mit opkald,' siger hun om sine bevingede venner og demonstrerer derefter med en pitch-perfekt fløjt.


Siden valget har Amy Tan tegnet fugle for at hjælpe hende med at klare politiske nyheder. På Facebook kaldte hun denne for sin DACA-fugl. (Amy Tan)

Tan kalder sine tegninger for meditative skitser, og hun deler dem med samme glæde som et barn, der kommer hjem fra børnehaven med en kalkun med håndtryk, siger hun. Jeg behøver ikke bekymre mig om, at folk kritiserer mit arbejde. De forventer ikke, at jeg er en professionel kunstner.

Tan har længe kæmpet med forventninger - hendes families og hendes læseres forventninger. Jeg er ikke genstand for mødre og døtre eller kinesisk kultur eller indvandreroplevelse, som de fleste nævner som mit domæne, skriver hun i sin nye bog. I samtalen siger hun det mere ligeud: Folk forventer, at jeg er venligere, klogere, mere raffineret - mere 'joy lucky'.

Hun vil måske ikke tale for indvandreroplevelsen eller for den sags skyld som feminist - hun afviser sådanne etiketter - men hendes livshistorie og de romaner, hun har spundet ud fra den, gør det svært at lade være.

Tans forældre emigrerede hver for sig fra Kina i slutningen af ​​1940'erne. Hendes mor, Daisy, efterlod sig tre børn fra et tidligere misbrugsægteskab (kan du huske de forladte babyer i The Joy Luck Club?) og giftede sig med Tans far, som studerede til præst i San Francisco, og som hun havde haft en affære i Kina. Parret kæmpede økonomisk, da Tans far senere studerede ingeniør, og hendes mor blev allergitekniker. De fik tre børn og flyttede ofte rundt.

I sin erindringer beskriver Tan elendigheden i et tidligt hjem i Oakland: Vores gulve, så det ud til, var én stor velkomstmåtte til skadedyr. De tyggede gennem fodpanelet ved siden af ​​vores køjesenge og også gennem væggene ved siden af ​​køkkenvasken. Der er ingen sådan trussel i Tans nuværende hjem, som hun og hendes skatteadvokat-mand byggede i 2012. Det blev bygget, siger hun, med det værst tænkelige scenarie i tankerne: kørestolsadgang, skydedøre, håndtag, forudindstillede temperaturer på brusehanerne.

Efter Tans far og storebror døde af hjernetumorer inden for måneder efter hinanden, spiralerede Tans mor og truede regelmæssigt med at begå selvmord og slog ud mod sin datter. Havde jeg kronikeret hvert et udbrud, tvivler jeg på, at jeg ville have fundet et pålideligt mønster, skriver hun i sin erindringsbog. Det var i virkeligheden den rene uforudsigelighed i hendes trusler, der gjorde os skiftevis årvågne og derefter blindede.

Daisy, inspirationen til romanen The Kitchen God's Wife fra 1991, døde i 1999 af Alzheimers. Tan passede sin mor til det sidste, og hun taler om hende med kærlighed. Lige før sin død, husker Tan, ringede Daisy til sin datter og fortalte hende, at hun var ked af, hvordan hun havde såret hende. For mig var det alt, siger Tan. Hun var sådan en ærlig person.

Daisy havde altid været direkte med sin datter. År tidligere havde hun fortalt Tan, at hun 'ikke behøvede at få en baby - at jeg havde et valg.' Amy Tan valgte ikke at få børn. (Når Tan bliver spurgt om den beslutning nu, svarer han roligt: ​​'Jeg synes, standardspørgsmålet burde være: 'Hvorfor gjorde du vælge at få børn?' ') Daisy fortalte også sin datter, at hun 'ikke var så god som en dreng', siger Tan og sætter sig oprejst i en Lucite-spisestol. 'Hun fortalte mig, at jeg var bedre, men at jeg skulle arbejde hårdere, for ingen ville tro på det.'

I lang tid troede Tan ikke selv på det. Før The Joy Luck Club tænkte hun ikke på sig selv som forfatter. Tans forældre havde fortalt hende i en alder af 6, at hun var bestemt til at blive neurokirurg. I årevis forsøgte Tan - og det lykkedes ikke - at opfylde denne skæbne. I stedet studerede hun lingvistik og brugte sine sprogkundskaber til at hjælpe handicappede børn, før hun vendte sig til forretningsskrivning, herunder et ophold med at udarbejde direkte-mail-marketingmateriale.

I slutningen af ​​80'erne deltog hun i Squaw Valley Writers workshop som en måde at håndtere sin workaholisme på (terapi havde ikke hjulpet) og udøste de minder, der ville danne grundlaget for The Joy Luck Club. Selv efter at bogen blev en bestseller, ventede Tan seks måneder med at sige sit daglige job op. Senere kom yderligere fem romaner, to børnebøger og flere faglitteratur.


The Joy Luck Club, af Amy Tan (Penguin Classics)

Where the Past Begins er måske hendes mest unuancerede bog. Her inviterer hun læserne ind i sit indre livs tumult. Der er gamle fotografier og breve til hendes mor, der understreger deres usædvanlige bånd. Bogen indeholder også afsløringer om Tans fortid, som i samtale får hende til at få tårer i øjnene. Jeg er selvmodsigende i mit behov for privatliv for at skrive om det, der er privat, konstaterer hun i bogen. Erindringsbogen var beregnet til at være en spontan skriveøvelse, da Tan kom sig over sin sygdom og samlede materiale til sin næste roman. Hun skrev hurtigt og sendte hver uge 15 til 30 sider til sin redaktør. Resultatet er en bog, der er rå og umiddelbar, hvis ikke helt sammenhængende.

Tan indrømmer, at hun er bange for at blotte sig selv på sine sider. Og hvad ville hendes mor tænke? Hun ville have sagt: 'Ja, det var sandt. Sådan var det. Selv historierne om kløveren, og værre? Ja, selv dem. Der har været mange dårlige ting i mit liv, siger Tan, men det er alt sammen mig, så jeg beholder det.

Nora Krug er redaktør og skribent i Book World.

Michael Dirda er på ferie.

18. oktkl. 19.00, Amy Tan vil være i samtale med Deborah Tannen på Sixth & I Historic Synagogue , i et program i samarbejde med Politik og Prosa og Alan Cheuse International Writers Center ved George Mason University.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Nora KrugNora Krug er redaktør og skribent i Book World. Før hun kom til ReviewS, var hun redaktør på New York Times, Architectural Digest og Harper's Magazine. Hun arbejdede også som redaktør på bogforlaget Little, Brown.