Armand Hammer tilføjer Alchemist for at skabe et endnu mere spændende mærke af undergrundsrap

Armand Hammer gik sammen med producer Alkymisten til den nye Haram. (Alexander Richter)

VedZachary Lipez 26. marts 2021 kl. 9:00 EDT VedZachary Lipez 26. marts 2021 kl. 9:00 EDT

Hvis du kender Armand Hammer, er de din favorit, siger Daniel Maman, den to gange Grammy-nominerede producer kendt som Alkymisten. Han taler via en af ​​de Zoom-faciliterede Hollywood Squares, som næsten alle kunstnere har taget til, når de har lavet interviews i løbet af det sidste år. De to andre skærmkabiner er taget af rapperne Billy Woods og Elucid, duoen kendt af hiphop-hoveder og anti-pop-konsorter verden over som Armand Hammer. De tre af dem er her for at tale om Haram, det nye album, der måske vil bringe Armand Hammer et publikum, der ville begynde at matche kritikernes anerkendelse. Ikke at nogen af ​​de tre musikere synes at være tilbøjelige til at svede berømmelse på bekostning af deres vision. Faktisk kalder Alchemist Armand Hammer-kataloget for kunstens reneste udtryk. Det betyder ikke, at Billy Woods ville have noget imod en forandring. Jeg har allerede mestret kunsten at arbejde i uklarhed, siger han. Det gjorde jeg i lang tid. Behøver ikke at gøre det mere.'

Armand Hammer er en rapgruppe i New York City, der er informeret af andre lokaliteter. Elucid (Chaz Hall) er hjemmehørende i det sydlige Jamaica i Queens, som tilbragte lidt tid i Sydafrika, før han landede tilbage i New York. Som den del af duoen, hvis smag skæver mere mod det eksperimenterende, og hvis soloværk er blevet mere og mere abstrakt og søgende gennem årene (hans soloalbum fra 2018 fik skævt titlen S--- Don't Rhyme No More) har Elucids katalog konsekvent tappet ind i den amorfe grænse, der adskiller støjmusik fra free jazz.



En lignende interkontinental frem og tilbage gælder for Woods, der blev født i D.C., flyttede til Zimbabwe som barn og slog sig ned i New York som voksen. Begge har udgivet en lind strøm af venstrefeltsrap i mere end et årti. Woods og Elucid mødtes for første gang i 2011, og fandt hurtigt et fælles lydsprog, hvilket resulterede i et venskab og til sidst Armand Hammers første officielle album i fuld længde, det uretfærdigt og provokerende titlen Race Music. Fra duoens start har den grusstemte Elucid og forskelligt grusstemmede Woods delt en slingrende lyrik, der er i stand til at rumme og formidle transnational mystik, interiørromantik og erotiske uheld. De deler også en tilsyneladende grænseløs viden om enhver marginal, drømmepræget National Collegiate Athletic Association og National Basketball Association-spiller gennem de sidste 40 år. Sammen med deres lyriske dygtighed har parret (normalt med produktionsassistance fra Willie Green, deres mangeårige landsmand, som også har udviklet og blandet Haram) foretrukket en stil af beats, der passer fra sjælfulde snare-og-strenge til stammende drone, ofte inden for en enkelt sang. Til tider lignede Armand Hammers fjerde album (2020's meget roste Shrines) et doom metal-album, i det mindste Black Sabbaths mærke af 70'er-doom, når klagesangen stadig havde noget swing til det.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Et samarbejde med Alchemist, en dybt respekteret veteran hip-hop-producer, der også er almindeligt kendt inden for popsfærer som Eminems officielle DJ og manden bag Jadakiss-hitlisten We Gonna Make It fra 2001, giver perfekt mening for en gruppe, der prøver at forbliv tro mod sig selv, mens du også søger noget andet.

Der er en håndgribelig gensidig beundring. Alkymisten gør det klart, at han kom ind i projektet med entusiasme fra en ny fan, der var ivrig efter at indhente det. Jeg giver en masse kredit til Earl. Han satte mig på Armand Hammer, siger han med henvisning til den anerkendte rapper og major Armand Hammer-tilhænger Earl Sweatshirt. Da jeg opdagede det, følte jeg mig lidt dum, fortsætter han. Jeg kom for sent til festen, lad os bare sige det. Jeg var sådan 'Fan, hvilken sten var jeg under?'

Til gengæld er Armand Hammer helt klart fans af alkymistens arbejde, ikke kun hans succes, selv når man tager Alkymistens nylige mini-renæssance i betragtning (der arbejdede med det stigende rap-hold Griselda og modtog den anden Grammy-nominering for Alfredo, hans samarbejde med Freddie Gibbs). .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tænker tilbage på dit yngre jeg, siger Elucid. Ved du, hvor mange år jeg har rappet til Alchemist-beats? Det har altid været der. Og nu har jeg fået [det] direkte fra laboratoriet, griner han, Mit 16-årige jeg er ved at aflytte.

Processen med at lave Haram, der blev startet længe før covid-tider, var stadig en forskudt proces. Mellem Armand Hammers fremstilling af Shrines, de individuelle projekter, som alle tre arbejdede på hver for sig, og den eventuelle pandemi, der ville kræve fuldmaskeret rap i studiet, var der tidspunkter, hvor Woods var resigneret med tanken om, at det endelige produkt, hvis det skete kl. alle, ville være på linje med tidligere Hammer-albums - et vidtstrakt samarbejde, med Alchemist som blot en af ​​mange producere.

Men i sidste ende blev det rislen af ​​beats, han sendte til duoen, et flow. Hvilket medførte sit eget pres. Det skulle være rigtig godt, mand, siger Woods. Det er den eneste måde, jeg nogensinde kom nogen vegne på, var som: 'Hvis det ikke er bedre næste gang, får de mig væk herfra.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

T

Han Alchemist siger, at hans hensigt var at møde Armand Hammer, hvor de var, samtidig med at han bibeholdt hans signaturlyd, og det er let at høre Haram som en succes på den front. Den stemningsfyldte produktion af vindende melodier og off-kilter orgel svulmer modsvares af Woods og Elucids skarpt brændende meditationer over hukommelsen og de politiske kroppe; sommerdrægter, der flyder ind i eksistentiel frygt, der flyder ind i klasseanalyse, og derefter analyse af denne analyse. Men inden for rammerne af sangtitler som Robert Moses (Armand Hammer er en af ​​de få rapgrupper, der kunne - eller ville prøve at - lave en sang, der refererer til New York-byggeren med en dunkel arv) og linjer som mine nye navne, kolonisatorer ikke kan udtale, det er en god tid.

Begge rappere i Armand Hammer er i deres femte årti af livet (Elucid er 40, Woods 43). Så sammen med al den lyriske inspiration med dårlig hukommelse, der følger med ikke at dø, er en vis mængde perspektiv givet. Doom har lige forladt os, siger Elucid. Doom blev 50 år gammel. Jay er hvor gammel? Over 50. Jeg tror, ​​vi er inde i en ny dag, hvor vi ser rappere, der kan være gamle og ikke skudt ihjel ved 22, 23. Det er sygt at ride på den bølge. Det er en velsignelse at være gammel.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ligesom Jay-Z startede Woods et pladeselskab for at vise, at han kunne gøre det på egen hånd. Hans Backwoodz Studioz udgav de tidligere Armand Hammer-albums, og uanset Alchemists brancheforbindelser udgiver han også Haram. Mens alle, der skabte Haram, bestemt håber, at alkymistens involvering vil udvide publikum, kan Armand Hammers mål, selvom de er lige så åbne for stor berømmelse og rigdom som enhver pragmatisk sulten hiphop-virksomhed, ikke undgå at blive informeret om et helt liv i skyttegravene . Dreams is dangerous / Ain't no saving us / ain't no slaving us, rapper Woods i begyndelsen af ​​albummet. Armand Hammer vil tage, hvad der kommer til dem, men altid på deres egne præmisser.