Baghistorien til 'A River Runs Through It' er ankommet, 45 år senere

Seeley Lake i Montana. (John Maclean)

VedNick Ehli 3. juni 2021 kl. 8:00 EDT VedNick Ehli 3. juni 2021 kl. 8:00 EDT

Hvis du forventer et upartisk syn på noget, der har med A River Runs Through It at gøre, bør jeg oplyse, at min søns mellemnavn er Maclean. Dette er ikke noget sødt tilfælde. Vi opkaldte ham efter forfatteren, hvis novelle om fluefiskeri og Montana forvandlede begge dele.

For mig er Norman Macleans bog, mere poesi end fortælling, en triumf for amerikansk litteratur. Kun min kones gode fornuft forhindrede hans efternavn fra højere fakturering på drengens fødselsattest.



Hans søn, John N. Maclean, er også forfatter, og hans seneste bog, Home Waters, er en lyrisk følgesvend til sin fars klassiker, der fortæller om deres families historie og bånd til Montanas Blackfoot River. Hans historiefortælling - fra fiskeriet med sin far til hans onkel Pauls liv og død - er pålidelig, elegant og charmerende.

Historien fortsætter under annoncen

Efter en 30-årig karriere som journalist, mest som korrespondent for Chicago Tribune i D.C., begyndte den yngre Maclean at skrive godt modtaget faglitteratur om skovbrande i det amerikanske vest. Han havde ikke overvejet en familiememoir.

Reklame

Så fangede han en stor ørred - en rigtig stor ørred - mens han fiskede en strækning af Blackfoot, som hans far mindes i A River Runs Through It, udgivet i 1976. Han skrev om den fisk, livets fisk, han kaldte den , for en lokal klub af lystfiskere, og derefter, med en vis tilskyndelse, udvidet fortællingen til et regionalt magasin. Det var enden på det, tænkte han, indtil et par år senere, da en redaktør afslørede magasinartiklen, mens han var på ferie i Montana. Ønskede Maclean at skrive en bog?

Jeg troede, det her ville blive en stor fiskehistorie, men så blev det til noget helt andet, siger Maclean, nu 78. Jeg kalder det ikke en erindringsbog. Jeg kalder det en kronik. En erindringsbog handler om dig, og det handler ikke kun om mig.

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

Faktisk handler Home Waters om geologi og gletsjere og dannelsen af ​​en flod. Det handler om historie og Meriwether Lewis, og hvordan lærketræer voksede til at blive kæmper. Den handler om nostalgi og langrendsbilture til en familiehytte ved Seeley Lake i Montana, og hvordan generationer af Macleans blev bundet til et sted. Der er også en del om ørred og hans berømte fars bog.

Jeg fisker aldrig alene på Blackfoot River, skriver Maclean, selvom jeg nu mest fisker alene. Når jeg er på vandet, og især når ingen andre er i nærheden, føler jeg tilstedeværelsen af ​​generationer af min familie, hvis historier løber igennem det.

yngste ægteskabsalder i os
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Macleans forfatterskab er ofte intimt. Familiehistorie, fortalt og genfortalt, kan være en uklar ting, men nogle minder om hans far, som deres første gang fiske sammen, forblev spektakulært levende og personlige.

Jeg kunne ikke skrive det, siger Maclean om den barndomsudflugt. Det var bare for meget. For overvældende. Men da jeg kom til et sted i ’Home Waters’, hvor det var passende, vidste jeg, at jeg skulle gøre det.

Home Waters var ikke ment som en bevidst parallel til hans fars litterære præstation, siger Maclean, men vi lærer mere om de karakterer og historier, der gjorde A River Runs Through It så fantastisk. Efter at have læst en tidlig version af Home Waters fortalte en ven til Maclean: Du har skrevet baghistorien til 'A River Runs Through It'.

Historien fortsætter under annoncen

Jeg sagde: ’Jeg har gjort hvad?’ Jeg faldt næsten ned af stolen.

Reklame

Home Waters står dog fint for sig selv.

Fans af A River Runs Through It, og især dem af filmatiseringen, vil finde intriger i Macleans undersøgelse af hans onkels død. I filmen bliver Paul - spillet af en ung Brad Pitt - tævet ihjel i Montana. I virkeligheden blev han myrdet i en gyde i Chicago, og selvom der er mange konspirationsteorier, er omstændighederne stadig et mysterium.

Jeg ville gerne rette folk ud, siger Maclean.

Maclean indrømmer, at hans fars bog er mere konsekvent poetisk end hans egen, men han undskylder ikke, idet han bemærker, at den ældre Maclean var en berømt engelsk professor ved University of Chicago.

Historien fortsætter under annoncen

Jeg brugte ikke min karriere på at undervise Shakespeare og Wordsworth, siger han. Jeg brugte min karriere på at skrive hårde nyheder. Det er mig.

Selvom Macleans journalistiske prosa er skarp og kortfattet, kan den også være smuk. I et tilfælde beskriver han, at han kom over sin far, mens dagslyset forsvandt på Blackfoot.

Reklame

Han stod der ved siden af ​​floden, indrammet af skrænter og bjerge til begge sider, og floden løb igennem dem, skriver han, og med armene strakte stirrede han opad mod solnedgangen med det åbne, ekstatiske udtryk i ansigtet, der først opstod i øjeblikke af største glæde. Sådan stod han i minutter.

Da A River Runs Through It blev udgivet for 45 år siden, var Blackfoot River et forurenet rod og et elendigt sted at fiske. Bogen - og bestemt filmen i 1992 - bragte berømthedsstatus til floden, og bevaringsindsatsen bragte dens restaurering. Det er bedre nu end noget andet, jeg husker fra, da jeg var barn, siger Maclean.

Historien fortsætter under annoncen

Flodens fremtræden og fornyelse har dog skabt nutidige udfordringer. Fisherfolk, skriver Maclean, klædt i nye Stetson-hatte og -veste, der trængte sig ud på Montana-floderne, og Blackfoot-floden blev et stærkt trafikeret 'must' stop. Pandemien har fremskyndet det skue. Berømthed, selv for en flod, har sin pris.

Reklame

Der er problemer på floden nu, fordi den er overudnyttet, og der bliver ikke gjort noget for fornuftigt at begrænse brugen, siger Maclean. Men jeg håber, at 'Home Waters' bidrager til den generelle bevægelse for at forsøge at gøre noget. Ellers vil vi elske det til døden.

inddrivelse rabat kredit college studerende

Nick Ehli , freelance skribent og tidligere redaktør af Bozeman Daily Chronicle, underviser på Honours College ved Montana State University.

Home Waters

En Krønike om Familien og en Flod

Af John Maclean

Custom House. 272 s. ,99