Baltimore Museum of Art håber at rejse 65 millioner dollars ved at sælge Warhols 'Last Supper' og to andre malerier

Andy Warhols The Last Supper, 1986. (Photography Baltimore Museum of Art/©Andy Warhol Foundation for the Visual Arts/Artists Rights Society, New York)

Ved Sebastian Smee og Peggy McGlone 2. oktober 2020 Ved Sebastian Smee og Peggy McGlone 2. oktober 2020

Baltimore Museum of Art sælger Andy Warhols store maleri fra 1986 The Last Supper, samt to malerier af de kendte efterkrigskunstnere Clyfford Still og Brice Marden, for at skabe en fond for personaleforhøjelser og diversitets- og aktieprogrammer og for at øge dets indkøbsbudget. .

Museet forventer at generere omkring 65 millioner dollars fra salget, godkendt af museets bestyrelse torsdag. Malerierne af Still og Marden, også hvide kunstnere, vil blive solgt af Sotheby's til efteråret gennem offentlig auktion; Warhol ved privat salg.



BMA-direktør Christopher Bedford, der mener, at Warhol ville have givet salget hans hjertelige velsignelser, har sagt, at museet er i god økonomisk form. Det underliggende motiv for salget, sagde Bedford fredag, var at adressere systemisk racisme og uretfærdighed, som burde have været løst med beslutsomhed for århundreder siden. Disse faktorer, tilføjede han, giver mere end nok begrundelse for, at museet kan sælge værkerne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det moralske imperativ, sagde han, råder over alt.

Brenda Richardson, den tidligere BMA-kurator, der erhvervede Warhol til museet, fortalte ReviewS, at hun var forfærdet over beslutningen. Intet mindre end forfærdet. Jeg vil tro, at sådan noget ville være utænkeligt.

Beslutningen kommer to år efter en tranche af fratrædelser hos BMA. I 2018 solgte museet syv malerier, herunder værker af Warhol, Robert Rauschenberg og Kenneth Noland, for 16,2 millioner dollars. Det brugte overskuddet til at købe værker af kvinder og farvede kunstnere.

Den tidligere BMA-kurator Kristen Hileman støttede 2018-nedlæggelserne. Men ikke disse.

Jeg føler ikke, at det er berettiget, sagde Hileman fredag. Det krævede mod og overbevisning for Brenda Richardson at centrere diskursen om samtidskunst på BMA omkring en queer kunstner i slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​90'erne. Hun balancerede museets velkendte Matisse-beholdning med en enestående gruppering af Andy Warhols sene malerier, forankret af 'Den sidste nadver.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hileman, som trådte tilbage som seniorkurator og leder af den moderne afdeling på BMA sidste år og nu er en uafhængig kurator med base i Baltimore, erkendte, at museer gør vigtige skridt for at adressere paternalisme og privilegier på området.

Hvorfor ville man ikke overlade denne ekstremt vigtige beslutning om, hvordan man bruger [millioner] af Baltimore-samfundets kulturelle aktiver til fremtidige beslutningstagere, som afspejler større racemæssig, kønsmæssig og socioøkonomisk mangfoldighed i deres baggrunde og perspektiver? hun spurgte.

Salget kommer efter, at sammenslutningen af ​​kunstmuseumsdirektører midlertidigt har ændret sine retningslinjer for fratrædelse for at give museer med pengesnøre mere fleksibilitet under coronavirus-pandemien.

Sådan går det dårligt for museerne: De har nu grønt lys til at sælge deres kunst ud

Foreningens administrerende direktør Christine Anagnos sagde fredag, at hun ikke var bekymret over, at museer drager fordel af de løsnede restriktioner omkring fratrædelse ved at sælge deres samlinger. Hun sagde, at den midlertidige ændring kun gælder renterne, ikke hovedstolen, fra ethvert salg.

Museer fratræder hele tiden kunstværker, sagde hun. Det, vi gjorde, var at give dem lidt fleksibilitet til, hvordan de bruger renterne fra disse fonde.