Skønheden ved grimme gulerødder

Gulerødderne var ikke smukke. De lurede bagerst i rodkælderen efter en lang vinter og var klumpete og fede, nogle af dem besat med små knopper. I mørket, stablet i plastikkasser, var de begyndt at spire komiske topbevoksninger af rysede, blege, gulgrønne blade. De lignede mere Muppets end gulerødder.

Alligevel var de knaldorange og var ikke begyndt at skrumpe og blive slappe, så jeg tog dem med ind i huset for at give dem en god krat.

Normalt gider vi ikke engang dyrke efterårsgulerødder. Vi er afhængige af de møre, slanke, søde, vi efterlader i jorden i det meste af vinteren til frisk høst i en kold ramme eller et drivhus. Der går kun en måned eller to mellem det tidspunkt, hvor de begynder at vokse igen (og derved mister deres gode smag) og den dag, hvor den første tidlige forårsafgrøde er klar til at trække. Som med de fleste af de gulerødder, vi dyrker, er disse på alle fire årstider høstet unge med en pæn spire af grøn stængel. Faktisk er møre unge gulerødder noget af en fetich på vores gård. Vi dyrkede disse monster for at byde velkommen til et par smågrise, som skulle ankomme til foråret.



I køkkenet snittede jeg en omgang gulerod af næsten på størrelse med en hockeypuck og tog en nippe. En lækker bid var det ikke. Faktisk ret træagtig, men sød takket være talrige efterårsfrost før høst. Også til fordel for det havde jævnt fugtige forhold i efteråret forhindret røddernes turpenoider i at blive for meget. Disse er de vigtigste smagselementer i gulerødder, som er blevet stærkere af stressende vækstbetingelser. En fugtig rodkælder, holdt lige over frysepunktet, havde holdt dem i god stand. Og vi havde ikke opbevaret vores grøntsager sammen med æbler, som afgiver ethylengas og kan gøre gulerødder bitre.

Mange hårde fødevarer blødgøres smukt, når de tilberedes, så jeg skrællede disse, skar eventuelle siderødder og knopper af og skar dem diagonalt i halv tomme tykke bidder. Jeg smed dem med olivenolie, hakket hvidløg og groft salt og ristede dem i næsten en time, og tilsatte lidt frisk rosmarin mod slutningen. De var fantastiske, deres tekstur lige blød nok og smagen intens og gulerodsagtig - på en god måde. Deres røde farve var endnu dybere end før madlavning, med caroten i massevis. Jeg lavede dem igen dagen efter, de var så gode.

En klumpet gulerod kan forvandles til en dejlig ret. (Barbara Damrosch/For The News Magazine)

Vi hævede et glas til store jordnære grøntsager, ikke kun gulerødderne, men også hjemlige rutabagas, frodige rødbeder og lækre osteformede hjul af vorteskinnet squash. Alle disse giver hjertelig næring, når vinteren trækker ud og fortsætter.

I mellemtiden vil pattegrise, der skal ankomme om kort tid, blive fede på vores gulerødder. Men de bliver nødt til at dele.

Damrosch er freelanceskribent og forfatter til Havegrunderen .