Før Harry og Meghan rørte Windsor-søstrene i gryden. En ny bog dykker ned i deres historie.

VedLouis Bayard 12. marts 2021 kl. 8:00 EST VedLouis Bayard 12. marts 2021 kl. 8:00 EST

Windsors er for længst holdt op med at være et eventyr, medmindre du mener den slags, hvor dragen fortærer alle prinserne og prinsesserne og nægter at hoste dem op igen. Dragens identitet har været åben for debat (personlige dæmoner? indavl?), men den nylige Oprah Winfrey bekendelses-athon med Harry og Meghan - der er ikke længere behov for de irriterende titler - tyder på, at synderen hele tiden har været den tågede gigant, som Harrys bedstefar først døbt Firmaet. Det er en titel, der slynger sig nyttigt sammen med John Grisham-romanen, om ikke andet for at antyde, at det britiske monarki både er organiseret og en forbrydelse - en, der fortærer håbet, følsomheden og måske endda overlevelsesevnen hos dets beboere.

Vi har haft tid nu til at fordøje vidnesbyrdet fra Meghan og før hende Diana. Så lad os vende os til Windsor-prinsessen af ​​en tidligere generation, der hærget af alkohol og sygdom kæmpede i sine sidste timer mod mørket. Som en af ​​hendes venner senere ville berette: Prinsesse Margaret var en deprimeret person, og i kongefamilien må man ikke være deprimeret. Erstat den kongelige familie med firmaet, og alt bliver meget klarere og dermed det meningsløse i overhovedet at tale om Windsors længere som individer. De er aktiver i et multimilliard-dollar-selskab, der fortsætter, uanset om dets aktiver ønsker det eller ej.

Fem bøger til fans af 'The Crown'



Det er ikke den lektie, som Andrew Morton – en langvarig kongelig iagttager med en bedst sælgende biografi om prinsesse Diana på sin ære – søger at bibringe med sin seneste øvelse i historisk syntese, Elizabeth og Margaret (tilgængelig 30. marts). Morton ville foretrække at definere dronningen og hendes afdøde søster i termer, der er behagelige for Us magazine: temperamentsfulde modsætninger, der trods deres forskelligheder kom sammen til et højere formål. Hvad formålet var, og om det var værd at ofre disse to begrænsede og til tider desperate individer, er et spørgsmål, der sjældent dukker op.

Født med fire års mellemrum, men opvokset praktisk talt sammen, bar Lilibet og Margot fra en tidlig alder det samme tøj, indtog nogenlunde den samme viden fra de samme undervisere og klarede Blitz sammen i Windsor Castles crepuskulære områder. Men deres forskelle var tydelige fra starten og var formet som om de skulle validere fødselsordensteorien. Elizabeth, den ældste, var lydig, genert, metodisk, mest hjemme på landet og mest hengiven til hunde og heste. Margaret var fræk, teatralsk, sjov, storby, givet til raserianfald. Ulydighed er min glæde, erklærede hun engang, og det er ikke et lille under, at hendes Jan Brady-kverulisme skulle komme til at dominere Mortons bog.

Lidt over 5 fod høj parlayerede Margaret sine blå øjne og elfenbensfarvede teint og kurvede figur - sammen med hvad fotograf Cecil Beaton kaldte hendes sexglimt - til at blive Storbritanniens mest eftertragtede ungkarl. Hun festede, hun sang, hun dansede, hun flirtede, hun kom hjem hver morgen med mælkeflaskerne. Hun klippede sine kjoler lavt. Hun var den første kvindelige kongelige, der røg offentligt, og den første, skriver Morton, til at bejle til den nye æra af paparazzierne og den kommercielle langdistancelinse. Andre første fulgte: den første kongedatter i mere end 450 år, der giftede sig med en almindelig mand - bohemefotografen Tony Armstrong-Jones - og i kølvandet på det bitre, vulkanske ægteskab, den første kongelige skilsmisse siden Henrik VIII og Anne af Cleves i 1540 .

Prinsesse Margarets skønhed og arrogance vises i 'Ninety-Nine Glimts'

På det tidspunkt var hendes skurrende stemninger, som Morton anvendeligt beskriver dem, forhærdet til uhøflighed og selvoptagethed. Hendes hedonistiske livsstil strålede ud til verden fra hendes ejendom ved stranden på Mustique i Caribien, og hendes åbenlyst seksuelle forhold til en yngre mand havde vendt den britiske befolkning imod hende. Hun drak for meget, brugte for meget, tog på, slankede sig, hang ud i kommuner, lavede briller. Hvad skal vi gøre, fortvivlede dronningen, ved min søsters rendenispeliv?

Gennem det hele, ser det ud til, at Margaret forsøgte at finde et formål ud over hendes fødselsulykke. Jeg tror, ​​jeg bliver næstbedst i min grav, sagde hun. Graven kom endelig og fandt hende: en sekvens af slagtilfælde, før hun døde i 2002. Den intime private begravelse blev overskygget af de 200.000 borgerlige sørgende, som ville file forbi hendes mors kiste et par uger senere.

I betragtning af de millioner flere, der har set Netflix-serien The Crown, har Mortons narrative arc den uundgåelige følelse af rehash. Fra den unge Margarets knugede affære med en fraskilt equerry til hendes skøre aften med Lyndon B. Johnson til hendes halvhjertede selvmordsforsøg midt i livet, vil Crown-seerne sandsynligvis føle, at de har hørt denne sang før, og det, i de fremragende nuancerede præstationer af Vanessa Kirby og Helena Bonham Carter, de har indsamlet nådenotater, som en flittig compiler som Morton ikke kan stræbe efter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvad vi har brug for nu, er under alle omstændigheder ikke endnu en berømthedsbiograf, men en undersøgende journalist, der vil lirke tiara-hylstret op omkring firmaet og afsløre dets virke én gang for alle. Startende med pengene - for eksempel de 10 millioner dollars i diamanter, som prinsesse Elizabeth bragte tilbage fra sin 1947-tur i Sydafrika - og graver sig endelig ned til de dybt vanglamorøse palads-embedsmænd, der slår uret. Vi kan finde ud af, at den mest magtfulde monarkiske skikkelse i det sidste århundrede ikke var en Windsor eller en Mountbatten, men Tommy Lascelles, dronningens private sekretær, som regelmæssigt informerede sin arbejdsgiver om, hvad hun skulle lave, og som engang stirrede ned på en bejler for Margarets hånd og snerrede, Du må være enten sur eller dårlig.

Louis Bayard er forfatteren af ​​Courting Mr. Lincoln og The Pale Blue Eye

Elizabeth & Margaret: The Intim World of the Windsor Sisters

Af Andrew Morton

fha lån førstegangs boligkøbere

Grand Central. 400 s.