Bedste klassiske musik i 2020: The Met Operas natlige streams, 'Blue', 'Wagnerism' og mere

(Illustration af Luke Lucas til ReviewS)

Ved Michael Andor Brodeur Klassisk musikkritiker 9. december 2020 kl. 6:00 EST Ved Michael Andor Brodeur Klassisk musikkritiker 9. december 2020 kl. 6:00 EST

Der er ikke noget, der hedder et tomt rum eller en tom tid, skrev John Cage. Der er altid noget at se, noget at høre. Faktisk, hvis vi prøver at gøre en tavshed, kan vi ikke.

Hør det, covid-19? Du kan rydde enhver kalender, annullere hver koncert, lukke hver sal og sprede hvert orkester i isolation - og det gjorde du - men det kommer til at tage meget mere end en dum virus at dæmpe musikken. Hubristisk kim! Hvad har du at sige til dig selv?



Jeg tror, ​​du er dæmpet. Nej, stadig dæmpet. Det er det lille mikrofonikon nederst til venstre. Åh, ligegyldigt .

Pointen er, at mod alle tænkelige og tilgængelige ulige, fortsatte komponister og performere, trods pandemi. De fandt nye måder at forbinde på trods af deres afbrydelse; smedede nye former og gjorde det virtuelle til det faktiske; og strøm for strøm havde jeg næsten opbrugt mine fine høretelefoner.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det krævede en alkymi af inspiration og desperation, men da de først kom til at bo derhjemme, behandlede kunstnere og institutioner 2020'erne uden usikkerhed som noget mere som et tomt lærred. Hårde tider producerede noget smuk musik - selvom meget af det, der slog mig som det bedste i 2020, var mere konceptuelt eller gestusmæssigt: brede streger, dristige ideer og ødelagte vaner.

Og mens min placering i disse mærkeligste år antager formen af ​​en standard top-10-liste - er alle væddemål slået fra i 2020. Du er velkommen til at følge en anden af ​​Cages koaner: Begynd hvor som helst.

Hvis du kunne beskrive 2020 med ét ord, hvad ville det så være? Fortæl Posten.

1. Metropolitan Operas natlige operastreams

Det er svært at forestille sig et område af kunst, der er hårdere ramt af pandemien end opera - en kunstform, der på sit største (dvs. på Met-scenen) involverer tusindvis af koordinerede, tætte indsatser - ikke medregnet publikum. (Du ved, den ting, vi engang var?) Overlevelsen af ​​Met krævede ikke kun hårde orlov og lønnedskæringer, men krævede også en strategi for det umulige: at bygge et publikum, samtidig med at programmeringen blev skåret ned. Met Stars Live in Concert-serien af ​​pay-per-view-koncerter har givet en beroligende ændring af det virtuelle landskab, men dets igangværende gratis Nightly Met Opera Streams - nu nærmer sig uge 40 - har trukket et fanget publikum på millioner med dybe dyk ned i arkiverne , frodige Live in HD-tilbud og karantænebrændende temauger om alt fra Familiedrama til Wagner. Apropos hvem. . .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

2. 'Wagnerism,' af Alex Ross

Langsom læser her! Så jeg var ikke en del af den første brag af lovprisninger, der mødte Wagnerismens ankomst - New Yorker-kritikeren Alex Ross' omfattende, tværfaglige undersøgelse af den store skygge, der blev kastet på kulturen af ​​den kontroversielle, følgeskabende komponist. Læsere, der lader Ross føre dem på ny gennem det 20. århundrede i 2007's The Rest Is Noise, vil finde velkendte trøster i hans sikre vejledning og musikalske prosa. Men de vil finde blændende nye dimensioner i hans stipendium, som dygtig med store dele af historien som opmærksom på små ekspertise. (Gavegivere pas på: Du får brug for en større strømpe.)

3. Zoom

Jeg sagde, hvad jeg sagde! Der er ingen tvivl om, at vi alle er zoomet ud. I år brugte jeg mere end nok hård skærmtid på at se Zoom-operaer , Zoom-operaer for børn , Zoom-kor , Zoom-timer, Zoom-øvelser, koncerter, symposier og et par sene aftener på nogle virtuelle natklubber, som jeg er ret sikker på var i strid med af flere servicevilkår, så at sige. Nej, med sin usikre synkronicitet og glitchy akustik var Zoom ingen erstatning for den ægte vare (dvs. livet), men massehackningen af ​​denne vanvittige virksomhedskonferenceopkaldssoftware til en ersatz-platform for kunsten var inspirerende opfindsom - og ofte lækkert undergravende .

mål stoppe med at sælge pokemon-kort

4. Víkingur Ólafsson, 'Debussy / Rameau'

Den alsidige islandske pianists hidtidige udforskning af den franske impressionist og hans mindre kendte (og overraskende simpatiske) barokke forfædre er en undersøgelse i barsk relief - minus det barske. Ólafsson lokker uventede teksturer fra hver komponist til en smuk komposit, der slører århundredet mellem dem i en sekvens, der føles som en guidet meditation. Himmelske ting.

5. Lisa Bielawa

reddit aktier at købe i dag
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Så længe jeg har været opmærksom på komponisten Lisa Bielawa, har jeg beundret hendes iver efter at afmontere den sædvanlige dynamik, der holder komponister, performere og publikum på plads og genbruge dem til at skabe helt nye strukturer. I normale tider ville Bielawa samle hundredvis af mennesker til meget rumlige offentlige optrædener til sine udsendte kompositioner. Covid-19-krisen satte en stopper for det, men den påtvungne isolation og mistede forbindelser skubbede Bielawa ind i en helt ny praksis - som f.eks. Udsendelse hjemmefra , lavet udelukkende på baggrund af sunget vidnesbyrd fra folk over hele landet, der har taget fat i de første måneder af pandemien. Når vi lytter tilbage efter musik, der også tjener et dokumentarisk formål for denne frygtelige strækning, vil Bielaws minde os om, hvordan vi kom igennem.

6. 'Blå'

Komponist Jeanine Tesori og librettist Tazewell Thompson skrev den bedste nye opera, som næsten ingen så. Der var kun otte forestillinger af Blue, et sparsomt tegnet portræt af en sort familie på tre i Harlem revet op i en familie på to, som fungerer som en rystende poetisk undersøgelse af, hvordan systemisk racisme filtrerer ned som en gift i det amerikanske hverdagsliv. Havde Blue en scene i 2020, ville det have talt/sunget direkte til den parallelle krise med raceretfærdighed, der rasede i kølvandet på drabene på Breonna Taylor, George Floyd, Rayshard Brooks og andre sorte amerikanere. Tesori og Thompson har skabt et tidløst værk, som kun bidrager til dets tragedie: Ingen forsinkelse vil sandsynligvis afsløre dets hastende karakter. Apropos det. . .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

7. Babytrin

En af de mærkelige bivirkninger af pandemien var, at den i sin massenixing af praktisk talt enhver form for forsamling, der ikke var virtuel, også ryddede et rum, hvor krav om racelighed og øget mangfoldighed og muligheder kunne give genlyd og faktisk, endelig. , nå nogle ører. 2020 var året, hvor amerikanske klassiske institutioner langt om længe syntes at høre, hvad der skete uden for af koncertsalen, hvor organisationer på alle niveauer (inklusive Kennedy Center) lover forsinket, konkret handling i deres planer for genopståen. Vil disse bestræbelser holde? Med pres kan de evt. Kig tilbage her næste år.

8. Igor Levit

Hvis sløringen af ​​2020 gav os noget som en rockstjerne i det klassiske rige, var det bestemt Igor Levit. Den tysk-russiske pianist/aktivist/tilfældig spirituelle influencer var den hårdest arbejdende mand på Twitter og tilbød snesevis af livestreamede recitals fra sit hjemmeklaver, der trak millioner af lyttere - især gennem de barske første par uger (som nu føles fjernet af en få årtier). Ja, jeg kan have givet et træt, haj-hoppende suk, da han sendte omkring 15 timer af sit liv til en livestream af Satie's Vexations (hvilket, okay, fint, ja, bravo), men Levits bidrag til vores kollektive fornuft i år gik ikke ubeskåret. I lyd og ånd legemliggjorde han skønheden ved at fortsætte.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

9. Bilhorn

Har nogen anden enkelt lyd på Jorden gennemgået en mere komplet semiotisk switcheroo i år end det beskedne bilhorn? Engang det umiskendelige non-verbale udtryk for køretøjets irritation, kan langvarige tuden nu tælle som festlige eksplosioner eller endda (gisp!) konsensus . At læne sig op ad hornet i 2020 var en måde at læne sig op ad hinanden på, og i årets fortsatte kaos kvalificerede det sig på en eller anden måde til smuk musik. Hvem kunne have hørt det komme?

10. Et øjebliks stilhed

Hold for 4'33'' .