Catherine Steadman er bedst kendt for sin rolle i 'Downton Abbey' og laver et sprøjt som forfatter

VedCarol Memmott 2. januar 2020 VedCarol Memmott 2. januar 2020

Catherine Steadman - som Downton Abbey-fans måske kender som skuespillerinden, der spillede Lady Marys rival, den ærede Mabel Lane Fox - vender tilbage til siden med en snoet ny psykologisk thriller, Mr. Nobody. Steadmans debutroman fra 2018, Something in the Water - en sideskiftende fortælling om et pars livsændrende opdagelse, mens de var på bryllupsrejse - fangede Reese Witherspoon's opmærksomhed, som valgte den til sin bogklub og skal producere den til film.

Mr. Ingen er lige egnet til den store skærm. Romanens filmiske åbning begynder med en halvfrossen mand, der om vinteren flyver på en engelsk strand, hans hukommelse er væk. Historien trækker fra en begivenhed i det virkelige liv: I 2005 blev en mand klædt i vådt festtøj fundet vandrende på Isle of Sheppey i Kent, England, og hævdede, at han ikke anede, hvem han var. Han udløste et medievanvid og blev senere døbt klavermanden, efter at vidner hørte ham spille Beethovens Moonlight Sonata fra hukommelsen.

Mr. Nobody er ikke den fiktive genfortælling af Piano Man (som senere viste sig at være en fupspiller), men en yderst fantasifuld fortælling præget af Hitchcockiansk spænding og kinetisk tempo. Dr. Emma Lewis, en 30-årig neuropsykiater med speciale i hukommelsestab, påtager sig den vanskelige opgave at afgøre, om Mr. Nobody er en falsk eller lider af en sjældent diagnosticeret dissociativ fuga - hukommelsestab forårsaget af psykologiske traumer. Manden, der ikke kan tale, har medierne, politiet og lægeeksperter i sit træls. Kan han være en traumatiseret flygtning skyllet op på land, en veteran, der lider af PTSD eller offer for et ondskabsfuldt angreb?



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er med det samme klart, at der foregår noget mærkeligt, endda verdensfjernt, med ham. Han lader til at vide ting om fremmede, han møder, og, mest forvirret, tror Lewis, at han kender de frygtelige hemmeligheder, hun har gemt. Og hvordan er det, at Lewis, der har brugt 14 år på at undgå Norfolk-området, hvor han blev fundet, er blevet udvalgt til at håndtere sin sag?

[De bedste thrillere og mysterier i 2019]

Flere spørgsmål bobler op. Hvorfor minder den uidentificerede mand, selv om den kun er 10 år ældre end hende, hende om hendes far, der dræbte sig selv for 14 år siden - eller gjorde han det? Da Lewis møder Mr. Nobody for første gang, kalder han hende ved et navn, hun ikke har brugt, siden hun var 16. Hvorfor faldt han så i en bevidstløs tilstand?

Steadmans lækkert provokerende roman disker op med nok spørgsmål til at fylde hele det rum, der er afsat til denne anmeldelse. Hun dækker dem smart ind i flere mysterier, vendinger og chokerende afsløringer. På samme måde som Something in the Water stiller Mr. Nobody (som udgiver 7. januar) fascinerende karakterer op mod hinanden og giver dem mulighed for at handle på deres værste impulser.

Steadman begyndte sin skuespilkarriere, før hun blev en udgivet romanforfatter, og der er en god chance for, at hendes intelligent beskrivende, skrevet-til-tv-og-film-skrivestil voksede ud af hendes oplevelser foran et kamera. Hendes litterære instinkter er spot on, og hovedpersonerne, hun skaber, føles lige så levende som nogle af de karakterer, hun har beboet på film.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes forfatterbillede viser for eksempel en smidig, moderne blondine, der ikke ligner den mørkhårede Lane Fox, arvingen hun spillede på Downton Abbey. Takket være kostumedesignere, makeupartister og Steadmans evne til at forvandle, bliver hun den aristokratiske Lane Fox, en besøgende i Downton, som sparrer med Lady Mary. Dette talent for at bebo karakterer bærer over i hendes forfatterskab: Mr. Nobody og Emma Lewis, selvom de er opfundet, virker så virkelige. Mr. Ingen viser sig at være nogen, og hans afsløring giver en dejlig overbevisende historie.

Carol Memmott er forfatter i Austin.

Mr. Ingen

Af Catherine Steadman

Ballantine. 368 s. $27