BETs 'Book of Negroes': Slaverihistorien skynder sig forbi sine bedste øjeblikke


Fra venstre, The Book of Negroes Daddy Moses (Louis Gossett Jr.) og Chekura (Lyriq Bent). (Entertainment One/BET) Hank Stuever Seniorredaktør for Style E-mail var Følge efter 15. februar 2015

Her er til filmskabere, der er villige til at blande historiens tunge frakke af og lade fantasien tage over, selv når publikum kan blive distraheret af al den ekstra google, de skal gøre for at finde ud af, hvor meget (hvis nogen) af historien er sand.

Quentin Tarantino har måske ikke for meget til fælles med skaberne af BETs spændende og seriøse miniserie The Book of Negroes (som sendes mandag til onsdag), bortset fra en fælles hang til alternative historier. Hans film Inglourious Basterds og Django Unchained svælgede begge i revisionistisk katarsis - jøder, der med succes underminerer nazisterne; en slave, der vinder sin frihed gennem spaghetti-western taktik.

Negernes Bog er ikke et så ekstremt eksempel, men den tilbyder en lignende tilfredsstillelse ved at opfinde en stærk kvindelig karakter, Aminata Diallo (Aunjanue Ellis), som oplever og til sidst overvinder det fulde, rædselsvækkende spektrum af slaveri og racisme i Nordamerika, begyndende med sin tilfangetagelse i midten af ​​1700-tallet som ung pige (spillet af Shailyn Pierre-Dixon) fra Mali. Aminatas mor er babyfanger (jordemoder) og hendes far er smykkemager; Aminata drømmer om en dag at blive en ældre historiefortæller i sin landsby. Nu i lænker tager hun den besværlige, skræmmende tur over havet til South Carolina, hvor hun bliver solgt til slaveri.



Begyndende med sin afvisning af skibskaptajnens forsøg på at omdøbe hende til Mary, står Aminata op mod hver og en af ​​sine mange undertrykkere, indtil hun, som en midaldrende kvinde nær slutningen af ​​denne seks timer lange historie, triumferende vender tilbage til Vestafrika som en del af en koloni af frigivne slaver. Hun skriver sin selvbiografi og bliver et symbol for britiske abolitionister.

Næsten alt, hvad jeg har beskrevet, er historisk fiktion. Baseret på den canadiske forfatter Lawrence Hills roman af samme navn fra 2007 (i USA blev bogen først udgivet som Someone Knows My Name), The Book of Negroes er taget fra den sande historie om en gruppe nordamerikanske slaver, der søgte frihed i Nova Scotia og, hjulpet af abolitionister, etablerede Freetown i Sierra Leone.

Som den voksne Aminata spiller Ellis en kvinde, der udover sine jordemoderfærdigheder udmærker sig ved at lære at tale og skrive på andre sprog, hvilket så ofte (og ligefrem) ses som den færdighed, der redder hendes liv. En jødisk forretningsmand, Solomon Lindo (Allan Hawco) og hans kone (Amy Louise Wilson) køber Aminata af sin herre og ophøjer hendes status i deres husstand til tjener. Hun afviser Lindos nedladende behandling, især når han minder hende om, hvor god hendes situation er sammenlignet med andre slaver.

På en tur med ham til New York flygter Aminata og starter sit liv forfra i en slumreby af befriede og flygtede slaver i håb om, at briterne, som er mere sympatiske over for at bringe slaveriet til ophør, vil vinde uafhængighedskrigen.

Når det ikke sker, tager Aminata imod tilbuddet fra en britisk kaptajn, John Clarkson (Ben Chaplin), om at udarbejde en folketælling (bog over negre) over tidligere slaver, der er villige til at flytte til Canada, hvor de støder på et koldere mærke. af racisme, personificeret i en uforklarlig hammy præstation fra Jane Alexander som byens udgiver/trykker.

Som en fiktiv karakter har Aminata en Zelig-lignende evne til at være i rammen af ​​al den historie, der foregår omkring hende, næsten hvis hun nåede alle disse steder i Bill og Teds fremragende telefonboks i stedet for vakkelvorne skibe og heste. -trukne vogne. Selvom manuskriptet (af Hill og serieinstruktøren Clement Jomfru) åbner med en poetisk, næsten flydende kvalitet til historien og ordene, lider The Book of Negroes hurtigt i den anden nat, da den begynder at ræse langs tidslinjen med klodset dialog, der hovedsageligt eksisterer at skubbe på plottet.

Producenterne og rollebesætningen (som inkluderer Cuba Gooding Jr. og Louis Gossett Jr.) har tydeligvis lagt meget omhu og tanke i dette projekt; Ellis, især, giver en lead-performance, der er stærk nok til at maskere nogle af scriptets problemer.

Men Aminatas rejse er også en romantik, da hun bruger en god del af serien på at søge efter Chekura (Lyriq Bent), en ung mand fra en nærliggende landsby, der hjalp udenlandske handlende med at fange hende og derefter underkastede sig slaveri i stedet for at være adskilt fra hende. . Som mand og kone mister de gentagne gange hinanden og genopretter forbindelsen i løbet af de efterfølgende årtier, og presser The Book of Negroes langt forbi sandsynligheden, men giver den noget af den følelsesmæssige forankring, den har desperat brug for.

Negernes Bog

(seks timer over tre nætter) begynder mandag kl. på BET. Fortsætter tirsdag og onsdag.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Hank StueverHank Stuever er seniorredaktør for ReviewS' stilsektion, og arbejder med forfattere og redaktører om den blanding af kultur og politik, der har defineret den daglige featuresektion siden dens debut i 1969. Han kom til The Post i 1999 som Style-reporter og var tv-anmelder fra 2009 til 2020.