Sort historie er afgørende for at forstå racemæssig uretfærdighed. Men de museer, der holder den historie, er truet.

African American Museum of Cleveland har til huse i et Carnegie-bibliotek i Clevelands Hough-kvarter. Det var lukket i seks år på grund af finansieringskampe, før det genåbnede på deltid i 2010. (Amber Ford/for ReviewS)

Ved Kelsey Ables 25. november 2020 kl. 12.00. EST Ved Kelsey Ables 25. november 2020 kl. 12.00. EST

Den sidste sommer befandt Teyvaun Allen sig selv parkeret foran en gammel murstensbygning lige øst for centrum af Cleveland på udkig efter et museum. Efter at have for nylig erfaret - et sted på internettet - at hans hjemby engang havde et stort afroamerikansk historiemuseum, havde han besluttet at prøve at finde det.

Jeg ville bogstaveligt talt bare se, om det eksisterede, husker Allen, 24, om at have kørt på tværs af byen til et sted, som de fleste kilder sagde, var lukket på grund af manglende finansiering. Selvom jeg stod uden for det, [troede jeg] jeg ville få en fornemmelse af, hvordan det ville være.



I starten virkede det ikke som om, at der var meget af en følelse at få. Faktisk manglede bygningen - et tidligere offentligt bibliotek omgivet af et kædehegn og bevokset med vinstokke - de konventionelle symboler for et museum: den brede trappe, den høje søjlegang, det uberørte landskab.

Men kort efter ankomsten stødte Allen ind i museets direktør, Frances Caldwell, som med lidt fanfare havde genåbnet African American Museum of Cleveland i 2010. Hun førte ham ind i et stort rum med højt til loftet, og en mængde arkitektoniske genstande i klassisk stil. elementer. Rummet var fyldt med ceremonielle masker, figurer og skulpturer, håndmalede trommer og kort, der forklarer sorte migrationsmønstre, nogle strækker sig helt til Ohio.

Nogle få genstande var i montrer; mange blev pakket sammen. Allens besøg - i omgivelser, der faldt et sted mellem museum og loft - blandede en lærerig oplevelse med en intimitet, der ligner at grave gennem familieminder. Alligevel var selv at kunne se - og i denne sjældne situation røre - sådanne genstande betydeligt. Da han voksede op i Cleveland, så Allen aldrig artefakter, der afspejlede sorts historie - ting, han kunne relatere til personligt. Det gik op for ham, siger han, at hvis sorte børn skulle støde på sådanne genstande i en tidlig alder, ville de vide, hvem de er, hvor de kommer fra og have mere en følelse af stolthed.

Dette er princippet bag hundredvis af sorte historiske museer i hele landet - at det er en grundlæggende rettighed at se dig selv repræsenteret og forstå din historie.

Det var det, der inspirerede Caldwell til at redde et museum, der havde været lukket i årevis. Det fik også Vashti DuBois til at grundlægge Coloured Girls Museum i Philadelphia i 2015, efter museumsbesøg gjorde hende udmattet af det mentale arbejde med at prøve at farve sig selv ind i billederne. Og under borgerrettighedsæraen fik det ledere af den sorte museumsbevægelse - Icabod Flewellen i Cleveland, Margaret Burroughs i Chicago, blandt mange andre - til at etablere museer i deres hjem. Derved ansporede de en slags aktivisme, der ikke hentede styrke fra at marchere gennem gaderne mod en bedre fremtid, men fra at satse på et sted og hævde retten til at mindes fortiden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men på trods af deres banebrydende bestræbelser på at indsamle artefakter, der er forsømt af mainstream-museer, at fortælle historier, der ikke er blevet fortalt for længe, ​​og at lægge grundlaget for D.C.'s National Museum of African American History and Culture, forbliver mange afroamerikanske historiske museer kronisk underfinansierede. Og i dag er disse museer - ligesom deres lokalsamfund - unikt sårbare over for virkningerne af coronavirus. Men deres kamp har også skabt institutioner med grus. De er museer, hvor traumer alt for ofte er emnet, og krise er den normale driftstilstand. De er museer med ledere, der længe har været first responders lige så meget, som de har været samlere.

Amerikanske kunstmuseer er i krise

Fra deres tidligste dage viste sorte museer deres lokalsamfund, at de var lige så interesserede i at fortælle samfundets historie, som de var i at høre den. En annonce fra 1960'erne fra Chicagos DuSable Museum of African American History, citeret i From Storefront to Monument, Andrea A. Burns' bog om sorte museer, bad almindelige mennesker om at bringe genstande til museet (også en indsamlingsfilosofi på DC's Anacostia Museum). På Detroits Charles H. Wright Museum of African American History, som åbnede i 1965 som International Afro-American Museum, overvejede tidlige ledere endda at sælge museumsaktier for én cent hver, så folk kunne føle, at de havde en andel i dets succes.

Og mange gik ud over et museums traditionelle omfang og pligter. Perri Irmer, DuSables administrerende direktør, sagde, at hun tidligt i sin embedsperiode stadig modtog indsamlingsopkald fra indsatte, der spurgte om de kunstklasser, som Burroughs engang underviste i fængslet. I sin storhedstid underviste Cleveland-museet i kurser om så forskellige emner som ernæring, juridiske rettigheder og økonomisk forvaltning.

hvornår vil usps indhente det

Beliggende i Hough, et boligkvarter, hvor mange fordrevne afroamerikanere blev flyttet under 1950'ernes byfornyelsesprojekter, eksemplificerer Cleveland-museet på mange måder løftet og smerten ved sorte historiske museer. Grundlagt i 1953 af Flewellen, en ivrig samler, var det det første uafhængige sorte historiemuseum i landet, og gennem årene indeholdt det rejsende Smithsonian-udstillinger og samarbejdede endda med NASA om en udstilling om solenergi i afrikanske landsbyer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men finansieringsproblemer og vedligeholdelsesproblemer tvang det til sidst til at lukke i 2004. I dag arbejder et hold bestående af frivillige, inklusive Caldwell, og en ny bestyrelse på at få museet til at køre fuldt ud, begyndende med forbedringer af infrastrukturen. Men det har været svært økonomisk. Caldwell siger, at de har modtaget lidt ekstern finansiering ud over et tilskud på .000 fra Clevelands Cuyahoga Arts and Culture-organisation. De fleste potentielle velgørere virker primært interesserede i museets historiske bygning - et Carnegie-bibliotek. Da en lokal politiker besøgte, siger Caldwell, foreslog han, at de skulle sælge det til en udvikler og donere samlingen til Western Reserve Historical Society.

Duvall Brown, et bestyrelsesmedlem, siger, at museet kan spille en vigtig rolle i at fortælle Clevelands sorte historie, hvis der foretages de rigtige investeringer i udstillinger og udstillinger.

Der er ikke mange steder, du kan tage hen i Cleveland for at finde den historie. Vi har så mange stykker og dele, men det kræver finansiering, siger han. Vi får det bare ikke, og det forstår jeg ikke. Det er ikke sådan, at vi herude bare kaster noget op mod en mur.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cleveland-museets kampe er ikke unikke. DuSable er forblevet lukket under hele pandemien, delvist på grund af de ekstra omkostninger forbundet med forholdsregler mod coronavirus. Irmer pegede også på store offentlige finansieringsforskelle mellem DuSable og andre kulturelle institutioner i Chicago.

Sorte organisationer er aldrig blevet fuldt finansieret, siger hun, fordi sorte samfund aldrig er blevet fuldt finansieret.

social sikringssvig kalder texas

Black Lives Matter-protester og øget interesse for, hvad historiebøgerne har sprunget over, giver nogle museer håb. Wanda Draper, midlertidig administrerende direktør for Baltimores Reginald F. Lewis Museum of Maryland African American History and Culture, er blevet overrasket over at se højere deltagelse og indtjening i år, selv midt i en pandemi. Hun tilskriver dette til indestængt efterspørgsel, museets 87.000 kvadratmeter store plads (ideelt til social distancering) og den igangværende social retfærdighedsbevægelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Og Vedet Coleman-Robinson, direktør for Association of African American Museums i Washington, påpeger, at mange af protestmarcherne begyndte eller sluttede ved en bys sorte historiske museum - selv når disse museer var lukket.

Disse bygninger blev hellige grunde, siger hun. Det var steder, hvor folk søgte tilflugt. De var et varmt sted at være.

De historiske museers samfundsorienterede karakter giver dem mulighed for at skabe udstillinger om deres byer på måder, som større museer ikke kan. Eric Ewing, der beskriver sin rolle på Great Plains Black History Museum i Omaha som pedel for administrerende direktør og alt derimellem, arbejder på en udstilling om, hvordan lokale virksomheder er blevet påvirket af pandemien, med videoer optaget på Zoom. Han er også begejstret for at udvide museets geografiske rækkevidde gennem Zoom-rundvisninger i det lille butiksfacademuseum for skolebørn fra Hawaii til Georgia.

For DuBois, direktør for Philadelphias Coloured Girls Museum, kan et museum være både diagnostisk og medicinsk. Husmuseet har sådanne fremhævede udstillinger som A Good Night's Sleep, der gav kunstnere til opgave at finde en eliksir til 400 års søvnløshed, og Urgent Care, hvor hvert værelse var tematiseret efter et værelse på et hospital. DuBois beskriver det som en offentlig sundhedsfacilitet, der fungerer som et museum.

Vi tager tanken om, at et museum skal lave noget arbejde alvorligt. Hun skal ikke bare være der med nogle søde ting på væggen, siger DuBois. Hun skal ikke prioritere indsamlinger af mennesker. Hun burde handle om mennesker.