’Boardwalk Empire’s pitch-perfekte farvel


Steve Buscemi i Boardwalk Empire. (Macall B. Polay/HBO) Hank Stuever Seniorredaktør for Style E-mail var Følge efter 23. oktober 2014

I talen om, hvordan tv er blevet forbedret i løbet af de sidste to årtier, glemmer seerne ofte at kreditere et lille skift i industriens etikette, der gjorde aflysningen til en venligere, mere kreativ proces - i det mindste i nogle tilfælde. Gode ​​manerer kan skabe gode tv-serier, og det er svært at tænke på noget mere respektfuldt end at give en showrunner en i sidste sæson, selv efter at buzzen er forsvundet til en fjern brummen, for at pakke hans eller hendes historie endeligt og kunstnerisk ind. Det er en venlighed, der sjældent involverer ordet annulleret.

Intet er annulleret længere, selv når det er det. Selvom praksis er mere og mere almindelig på broadcast-netværk ( forældreskab, Parker og rekreation og Mentalisten bliver alle forsigtigt afsluttet i stedet for at blive taget tilbage og skudt), er premium-kabelnetværk blevet de rigtige eksperter i disse ritualer i slutsæsonen, fordi de har råd til at forlænge tjenesten.

Den ædle død lykkes ikke altid. Det afhænger af holdningen hos seriens producenter, forfattere og medvirkende: Vil slutningen blive en tvungen march af kontraktlig forpligtelse, eller vil serien benytte denne lejlighed til at overgå sit bedste arbejde? Et par nyere eksempler på sløsede epiloger ville omfatte de sidste sæsoner af HBO'er Ægte blod, som tog kylling-uden-et-hoved-tilgangen og netværkets New Orleans-drama, Treme, som indvilligede i sine mere sentimentale impulser i stedet for at tage afsted på en overraskende eller endda mindeværdig tone.



Boardwalk Empire, Terence Winters konsekvent nedslåede, men udsøgte forsøg på at fiktionalisere stigningen i organiseret kriminalitet under forbuddet, afslutter sin femte og sidste sæson søndag aften på HBO.

(Her er den sædvanlige spoiler-alarm: Hvis du ikke er fanget op gennem afsnittet den 19. oktober, skal du være advaret om, at jeg vil komme med nogle specifikke referencer til, hvad der er sket.)

ring irs snak med person

Netværket gav Winter og hans kollegaer - en lang række af de bedste forfattere/producere, der inkluderer Howard Korder og instruktører som Martin Scorsese, Tim Van Patten og Allen Coulter - blot otte episoder til at flette de løse ender sammen og afslutte en historie. der langsomt er vokset til episke proportioner, alt sammen i storslået kredsløb omkring Steve Buscemis uforglemmelige præstation som Enoch Nucky Thompson.

I stedet for at blæse overskydende damp af og blot levere en kropstælling, har forfatterskabet og skuespillet i sæson 5s episoder overgået Boardwalk Empires sædvanlige høje standarder og tilbyder en pitch-perfekt afslutning på en historie, der er overraskende menneskelig i en verden, der med vilje er blevet oversået med undermenneskelig adfærd. Efter at have brugt konteksten af ​​den faktiske kriminalitetshistorie (Al Capone, Lucky Luciano, Meyer Lansky, et al.) til at udvide sin fortælling fra Atlantic City til Chicago, New York, Florida og endda Cuba, har Boardwalk Empire nu trukket sig tilbage til, hvad det måske altid har været. ment til at være: en drøvtygning om tilstanden i Nuckys sjæl.

Dermed ikke sagt, at Boardwalk Empire ser ud, som om det har til hensigt at ende på en saftig note; den har også haft masser af, hvad både den afslappede og hengivne seer forventer: Masser af mennesker er blevet skudt i hovedet, nakken, brystet. Så længe, ​​så til Nelson Van Alden/George Mueller (Michael Shannon), Chalky White (Michael Kenneth Williams), Mickey Doyle (Paul Sparks) og Sally Wheet (Patricia Arquette). Det siger sig selv, at Boardwalk Empire var et ubønhørligt voldeligt show, der passede til dens genre.

Det var også macho. Dette betød ikke, at showet nødvendigvis var kvindehad (og når det var, kunne det falde tilbage på historisk præcedens som en undskyldning) eller uden kvindelige fans (jeg kender tilfældigvis mange kvinder, der har fulgt hver sæson trofast), men det betyder, at showet bad seerne om at bekymre sig primært om de mænd, der blev portrætteret i det.

Kvinderne i Boardwalk Empire (mest bemærkelsesværdigt Gretchen Mol som Gillian Darmody og Kelly Macdonald som Margaret Schroeder Thompson) ydede fremragende præstationer, da de blev opfordret til det, og alligevel fik de aldrig den fremtræden, de burde have haft.

Og mens vi er ved emnet mandighed, var der Winters' resolutte valg til Boardwalk Empires temasang, et bluesy instrumentalt riff fra 1990'erne fra et band kaldet Brian Jonestown Massacre, hvilket slog mange som en mærkelig anakronistisk måde at åbne et show på, der skænket opmærksomhed på dets detaljer fra 1920'erne-'30'erne. Jeg fandt, at temaet til Boardwalk Empire var lydmæssigt og næsten uudholdeligt maskulint, ligesom musikken fra annoncer for erektil-dysfunktion-piller. Det er en lyd, som jeg for evigt vil sidestille med den koncentration, Boardwalk Empire krævede af sine seere, og bede dem følge med som en parade af næsten uadskillelige bøller og kriminalbosser i jakkesæt, der skyndte sig forbi.

Boardwalk Empire var et hårdt salg. Der var sjældent nogen at rodfæste fuldt ud - især efter døden af ​​dens bedste og mest overbevisende karakter, Richard Harrow (Jack Huston), en ansigtsvansiret veteran fra Første Verdenskrig, der tog op og derefter forsøgte at vende sig væk fra kulden af det kriminelle liv.

Jeg forventer halvt at høre fra læsere om mange år, som vil opdage Boardwalk Empire i bakspejlet og satte sig for at informere resten af ​​os om det, længe efter at vi bad dem om at se. Høfligt bliver vi nødt til at fortælle dem: Bare vent, indtil du når den sidste sæson. På nogle måder er det bedst.

prisen på et us-stempel

Her er tre grunde til:

1 At springe frem kan sætte blomst på en finish. For at komme derhen, hvor de skulle hen, trykkede Winter og hans medforfattere modigt på frem-spol-knappen, og flyttede historien frem syv år til 1931. Det betød, at de sprang over ting, der kunne have været inkluderet i flere sæsoner af serien, havde det bliver nogensinde det sikre, efter- Sopraner hit, som HBO håbede på. Fordi showet er et værk af historisk fiktion (løst sådan), fratog dette seerne nogle begivenheder mellem 1924-ish og 1931-ish, som vi måske gerne ville have set, såsom mordet på New York-gangsteren Arnold Rothstein (Michael) i 1928. Stuhlbarg).

Lige meget. At gå videre gav Boardwalk Empire fornyet momentum. Karakterer var blevet ældre i de mellemliggende år: Nucky begyndte at se nytteløsheden i at opretholde en kriminel virksomhed ud over forbuddet. Gillian sad på et sindssygehus i de år; Margaret startede sit liv forfra i New York; Chalky White udholdt fængsel og hårdt arbejde. Dette burde være trin 1 for forfattere, der står over for visheden om en sidste sæson: Overvej at flytte historien fem eller 10 år frem. Det er næsten som at forestille sig, hvordan genforeningsshowet eller seriens genstart ville have været. (Hej, det virkede sådan set for Hvordan jeg mødte din mor. )

2 Flashbacks kan stadig være et stærkt fortælleværktøj. Da denne sæson begyndte, brokkede nogle fans sig over, at Boardwalk Empire, ud over at blinke fremad, havde taget flashback-ruten, hvilket satte os i slutningen af ​​det 19. århundrede for de lidt deprimerende ulykker af den unge, forsømte Enoch Thompson (Nolan Lyons), hvis ærlighed langsomt udhules, da han begynder at arbejde for Atlantic Citys sherif og først støder på den uhyggelige (og pædofile, viser det sig) Commodore.

Flashbacks bliver gamle, og for mange shows bruger dem for meget. Men i løbet af få episoder blev det klart, at Boardwalk Empires flashbacks blev tilbudt næsten som en gave til dets mest ivrige fans, især da Marc Pickering (en død-ringer for en yngre Steve Buscemi) overtog rollen som Nucky som ung sheriff. stedfortræder gift med sin første kærlighed, Mabel (Maya Kazan), og falder ubønhørligt ind i det mørke, der vil definere ham.

3 Kunsten at holde en sidste hemmelighed. Vil Nucky dø i sidste afsnit? Vil han på en eller anden måde blive forløst? Behøver han virkelig at være det? (Ville det være tilstrækkeligt at redde Gillian fra asylet?) Er Joe Harper, den mærkeligt velopdragne knægt, der har hængt rundt i Nuckys operation, blot der for at fungere som en analog til unge Nucky, der minder den ældre Nucky (og seerne) om meningen af uskyld? Eller er barnet i virkeligheden Tommy Darmody (som så mange fans har håbet), den forældreløse søn af Jimmy (Michael Pitt)? Hvis ja, er han tilbage for lukning eller hævn eller ingen af ​​delene?

Hver stor historie holder et par hemmeligheder for sig selv. I en sæson med at spilde sandhed sammen med blodet, har Boardwalk Empire udfyldt mange af sine tomrum, men ikke dem alle. Det ville på en eller anden måde være passende, hvis dette show, der fortjente mange flere seere og meget mere opmærksomhed, stille og roligt ville snige sig væk - endda tvetydigt - og efterlade os til at ønske os den lille smule mere, som vi aldrig får.

Boardwalk Empire(en times) seriefinale sendes søndag kl. 21.00. på HBO.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Hank StueverHank Stuever er seniorredaktør for ReviewS' stilsektion, og arbejder med forfattere og redaktører om den blanding af kultur og politik, der har defineret den daglige featuresektion siden dens debut i 1969. Han kom til The Post i 1999 som Style-reporter og var tv-kritiker fra 2009 til 2020.