Bobby 'Blue' Bland dør: Rhythm-and-blues-sangeren blev 83

Terence McArdle Redaktionel assistent/rolleindehaver og nekrolog E-mail var 25. juni 2013

Bobby Blue Bland, en sanger, der blev en af ​​de mest populære, elektrificerende og indflydelsesrige rhythm-and-blues entertainere i slutningen af ​​det 20. århundrede, og som moderniserede genren ved at blande elementer af traditionel blues, gospel og popballade, døde den 23. juni kl. hjemme i Memphis. Han var 83.

Årsagen var kongestiv hjertesvigt, sagde hans kone, Willie Martin Bland.

Hvis hr. Bland manglede popmusikkens navneanerkendelse fra B.B. King og Ray Charles, gjorde det ham ikke mindre indflydelsesrig som kunstner. Mange af hr. Blands indspilninger, såsom blues Længere på vejen (1957), senere dækket af Eric Clapton , og den evangeliske smag Tænd dit kærlighedslys (1961), dækket af Grateful Dead, blev rockmusikstandarder.



prisen på et frimærke i dag

Van Morrison, der coverede Mr. Blands hit fra 1964 Ain't Nothing You Can Do, citerede ham ofte som en afgørende indflydelse, og de to sangere senere optaget sammen . Mr. Blands version af T-Bone Walker's Stormfuld mandag , med en udvidet solo fra guitaristen Wayne Bennett, inspireret en senere version af Allman Brothers Band . Rapper Jay-Z samplede for nylig Mr. Blands indspilning fra 1974 Ain't No Love in the Heart of the City på hans album fra 2001 The Blueprint.

Bland placerede 23 top-10 hits på Billboard Rhythm and Blues-hitlisterne mellem 1957 og 1975 og havde en stærk tilhængerskare på det såkaldte chitlin'-kredsløb, balsale og klubber, der henvendte sig til overvejende sorte publikummer. Han spillede så mange som 300 overnatninger om året .

Andre soul-blues sangere som Little Milton, Z.Z. Hill og Artie Blues Boy White lånte meget fra Mr. Blands stil, selvom ingen nærmede sig hans karrieres levetid.

Bobby Bland bragte lyden af ​​sort gospelmusik ind i blues og hjalp derved med at transformere sort musik fra 1950'erne til soulstilen fra 1960'erne, sagde rhythm-and-blues-historikeren Robert Pruter i et interview. Han anses for at være pioneren inden for en distinkt form for rhythm and blues kaldet 'soul-blues' og påvirkede derved en lang række senere bluessangere.

Det er ikke en overdrivelse at sige, at Bobby Bland er en af ​​titanerne i slutningen af ​​det 20. århundredes afroamerikanske musik, tæt på lige stor betydning for Ray Charles, Aretha Franklin, Sam Cooke og James Brown, tilføjede Pruter.

Mr. Bland kunne bringe en øm, beroligende sårbarhed til bluesens ofte machismo-verden. Da den varme, blide side af hans sang gav plads til et hårdt gutturalt skrig, tjente det til at understrege spændingen i hans sange.

Han udviklede den skælvende stil fra indspillede prædikener af pastor C.L. Franklin, Arethas far, og tilpassede den ru, gurglende lyd, som senior Franklin brugte til at formane menigheden til sin egen sangstemme.

Under hans tilknytning i 1960'erne til Duke Records, et Houston-baseret selskab, blev hr. Blands arbejde ofte defineret af samarbejdet med trompetisten og arrangøren Joe Scott. Scotts urbane hornhitlister, med rod i bigband-æraen og moderne jazz, stod i kontrast til de brave soullyde fra Motown og Stax-plader. hr. Blands langsomme sange som f.eks To skridt fra Blues blev overdådigt scoret, og hans up-tempo sange pulserede med brassy fanfare, der ofte byggede til et crescendo.

prisen på et frimærke i dag

Scott, der døde i 1979, trænede Mr. Bland i vokalfrasering og skubbede ham til at indspille ballader og endda et par pop-standarder.

Uden Scott ville jeg ikke have været den sanger, jeg er, sagde hr. Bland til musikanmelder Barney Hoskyns i 1989. Jeg ville nok have været en spirituel sanger.

Han kunne ikke lide at blive betragtet som en bluessanger og påpegede ofte, at gospelkvartetter, countrymusik og popsangere som Perry Como, Billy Eckstine og Nat King Cole påvirkede hans tilgang lige så meget som blues.

Jeg havde altid gerne villet synge, men jeg havde sunget spirituals, fordi baggrunden var en kirkelig baggrund, sagde hr. Bland til det engelske magasin New Music Express i 1982. Det var ikke så stor en overgang, for blues og spirituals har den samme slags frasering, og du synger bare 'baby' i stedet for 'min herre'.

Da ABC records købte Duke i 1973, parrede selskabet Mr. Bland med B.B. King for en seriøs af delte live-albums og turnéer . I 1985 underskrev Mr. Bland med det Jackson, Miss.-baserede Malaco-label, en tilknytning til Malaco fortsatte i næsten tre årtier. En ballade med countrysmag for Malaco, Kun for medlemmer (1985), blev hans signatursang i senere årtier.

Mr. Bland blev optaget i Blues Hall of Fame i 1981 og Rock and Roll Hall of Fame i 1992, og han modtog en Grammy-pris for livstidspræstation i 1997.

Robert Calvin Brooks blev født nær Memphis den 27. januar 1930. Hans far forlod familien, og Bobby tog senere efternavnet som sin stedfar. Han droppede ud af skolen i tredje klasse for at arbejde i bomuldsmarkerne.

vedtog stimulusloven

Han sang oprindeligt med gospelkvartetter, men skiftede hurtigt ind i bluesverdenen. Han arbejdede som chauffør for King, betjent for bluessanger Rosco Gordon og vandt amatørkonkurrencer sponsoreret af den lokale sorte station WDIA. Trommeslager Earl Forest hyrede Mr. Bland til sit Memphis-band, Beale Streeters, som også ofte havde pianisten Johnny Ace og lejlighedsvis King.

Memphis-pianisten Ike Turner bakkede op om Mr. Bland på hans første indspilning i 1951. Året efter blev han indkaldt til hæren og tjente i to år, mest i Japan som entertainer i Special Services-afdelingen. I midten af ​​1950'erne turnerede han som bluessanger Junior Parker åbningsakt og fungerede som hans kammertjener. Ikke længe efter hans første hit, Det er mit liv baby (1955) havde hr. Bland sin egen betjent.

Overlevende inkluderer hans kone gennem 40 år, Willie Martin Bland fra Memphis; to børn, Roderick Bland og Patrice Moses, begge fra Memphis; og fire børnebørn.

Mr. Bland forklarede engang appellen af ​​hans sange: Blues og soul. . . Jeg tror, ​​de bare er en og samme. De handler om at se fakta i øjnene og se, at tingene er, som de er. Det er som at have en god kvinde. Du skal værdsætte hende, du skal prøve at se tingene, som hun ser dem, og føle, hvad hun føler. . . . Jeg kalder det facin 'fakta'.

terence.mcardle@washpost.com

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Terence McArdleTerence McArdle har været en arbejdende bluessanger-guitarist i 40 år og en Washington Post-medarbejder siden 1988. Han udgav sin første lydoptagelse i 2004. Siden 2008 har han bragt sine musikalske indsigter til udtryk i nekrologer fra både fejrede og lidet kendte musikere. Han skriver også om social historie til Retropolis-bloggen.