Boganmeldelse: 'Wool' af Hugh Howey

11. marts 2013

Selv hvis det bare var en post-apokalyptisk roman om et samfund, der er tvunget til at leve under jorden, Uld ville stadig være noget af en fortælling. I sommeren 2011 udgav en 36-årig jack-of-all-trade ved navn Hugh Howey selv en novelle på nettet. Det blev opdaget af fans af dystopiske sci-fi eventyr, og de spredte hurtigt ordet. Hurtigt stigende salg fik ham til at fortsætte historien i fire ekstra rater.

Længe før en trykt udgave rullede ud af en presse, havde Wool solgt mere end 400.000 e-bøger og blev valgt af Hollywood. Men det, der adskiller den fra hundredtusindvis af selvudgivne e-bøger, er, at det er en god og medrivende historie og godt fortalt. Det ser ud som om der burde være et marketingtrick ansvarligt eller en åbenlys appel til prurient interesse, men dette er ingen Fifty Shades of Wool. Det er den ægte vare.

Simon og Schuster fangede bølgen og udgiver en fembinds omnibus - i samtidige hardcover- og paperback-udgaver - til os ludditer. Efterhånden, hvis du ikke har læst (eller i det mindste hørt om) Wool, er du håbløst gammeldags og underligt velegnet til dens ret traditionelle fortællecharme.



Handlingen foregår inde i en enorm silo, 144 etager dyb, gravet ned i Jorden, hvor mennesker skal bo, fordi atmosfæren er giftig, og landet er ødelagt. Det lille samfund er også stratificeret, med bønderne og mekanikerne i den nederste tredjedel, informationsteknologifolkene i hjertet af strukturen og den professionelle klasse på det øverste niveau. Siloen er afhængig af stærkt reguleret statistik. Arbejderklassen bærer farvekodede uniformer. Varer og tjenester udveksles af chits. Folk er begrænset af et stivt sæt regler om alt fra antallet af børn til antallet og slags kæledyr tilladt.

De har alt, hvad der er nødvendigt for at leve under jorden, såsom midler til at dyrke frugt, grøntsager og dyr, nogle grundlæggende produktionsevner og et rudimentært kraft- og vandsystem. Der er en slags steampunk-etos på arbejde, og det er tydeligvis ikke din fars fremtid. De bruger trækul til at skrive og mangler papir. Den fjerne fortid og den naturlige verden i det tidlige 21. århundrede er forsvundet. Det værste af alt er, at der ikke er nogen elevator i siloen, bare en rigtig lang vindeltrappe.

saks off 5. kundeservice

En gang imellem bliver nogen sendt udenfor i en beskyttende dragt med uld i industriel kvalitet for at rense snavset fra sensorerne, der vender ud mod omverdenen og bringe fortyndet lys ind. Det eneste problem er, at ingeniørerne endnu ikke har fundet en måde at få renserne tilbage i siloen i live.

Howey kaster sig direkte ind i denne mærkelige underjordiske dystopi og bygger den op, mens historien bevæger sig fremad, hvilket giver romanen dens lynlås og autoritet. Mens den er rigt struktureret, vil siloen og staten aldrig være nok for disse mennesker, der lever under jorden: Der var dette uudtalte, dødbringende håb i hvert medlem af siloen, skriver han. Et latterligt, fantastisk håb. At livet udefra måske ikke for dem, men måske for deres børn eller deres børns børn ville være muligt igen, og at det ville være arbejdet med det og de omfangsrige dragter, der dukkede op fra deres laboratorier, der ville gøre det hele muligt.

Ind i denne verden kommer en modvillig helt. Hun hedder Juliette, og historien kredser om hendes søgen efter at legemliggøre underklassens håb. Hun er mekaniker, en fixer af maskiner. Hun er meget modig og opfindsom, men Howey gennemsyrer hende med nok fejl og selvtvivl til at gøre hende til en velafrundet hovedperson, der fører læseren med. Hun er en ideel ridder-vildende for vores tid. Da hun bliver sendt ud for at blive rengøringsassistent, rejser hendes mekanikere sig og griber våben mod staten.

Det er let at se, hvordan sprudlende mund til mund spredes så hurtigt på internettet for uld. Karaktererne er veltegnede, med en opløftende hovedperson og antagonist, og plottet kører fremad uden at ty til melodrama. Mest af alt er stemningen med rette klaustrofobisk og til tider virkelig skræmmende - især med den meget reelle trussel om global opvarmning på vej. Det er ikke en perfekt roman, og til tider stikker metoden til dens konstruktion ud som en skæv søm. Men Uld er den slags sci-fi-roman, du kan give til dem, der elsker genren, og dem, der aldrig læser tingene.

Donohue er forfatter til Det stjålne barn og to andre romaner.

ULD

af Hugh Howey

Simon & Schuster. 537 s.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

mor & mig & mor