Bogverden: Jeffrey Archers 'Only Time Will Tell' en kedelig start på en serie

8. september 2011

Kun tiden vil vise er åbningsvolumen i en ny serie fra bestsellerforfatteren Jeffrey Archer. Den dækker Harry Cliftons liv og tid, en engelsk dreng, der først optræder som en zygote og derefter går videre til (lidt) mere interessante ting. At læse denne bog er som at se tv, når du har mistet fjernbetjeningen. Du bliver ved med at se, men du ved ikke hvorfor.

Harrys liv var måske eller måske ikke begyndt, da hans mor havde en dømmekraft, mens han var på arbejdsudflugt til Weston-super-Mare. Hun gifter sig med Arthur Clifton kort efter, håber på det bedste, og Harry dukker op otte måneder senere. Så tager vi Harrys liv op fra han er 6 år, hvor han slipper ud af sit familielivs arbejderklasse-elendighed ved at få et stipendium til kostskole.

Første halvdel af bogen er stort set Tom Browns skoledage, som skrevet af Ernest Hemingway på en fridag. Tag enhver kliché, du nogensinde har læst om engelske kostskoler - forvokset tøj, familieofre for at købe den nødvendige kasket og blazer, sadistiske præfekter, socialt snobberi, grusom hån, bedste venner erhvervet på et øjeblik, glidende og stokke, frygtelig vigtige eksamensresultater, småkriminalitet, der er skylden på Our Hero, karakterens adel, der fører til katastrofens rand, kloge råd fra en mærkelig gammel mand - og her er den gengivet i en række erklærende sætninger, der er blottet for nuancer og dimensionalitet. Prosaen er slankere end snot: klar, glat, glidende fra side til side, og den intetsigende dialog byder på ingen vittige linjer til at bryde den hypnotiske drone. (Jeg har det godt, sir. Jeg tænkte på, om du kunne rådgive mig om en privat sag. Fyr væk, gamle mand.)



Der er hemmeligheder vedrørende Harrys herkomst, men Harry Clifton er desværre meget mindre karismatisk end Harry Potter, og han har kedelige venner. Hans gave er til sang, ikke trolddom, og det forsvinder, når hans stemme knækker. Mysteriet om Arthur Cliftons død, som det er, afsløres gradvist af forudsigelige stadier gennem den første halvdel af bogen, som er lidt mindre beskrivende end en Audubon-guide til træer.

Tempoet og interessen stiger, når Harry kommer ud af skolen, men det er ikke den slags historisk fiktion, der fordyber læserne og giver dem en følelse af at være der. I stedet får vi korte byger af data om tøj, film, biler og måltider, mellem hvilke et velkonstrueret plot udføres af pindefigurer (at kalde dem pap ville være at give dem en dimension for meget).

Archer gider sjældent fortælle os, hvordan nogen af ​​hovedpersonerne ser ud, ud over en lejlighedsvis vag hentydning til Harrys mor som klassisk. Hans flittige ven har - selvfølgelig - briller, der konstant glider ned ad næsen på ham. Vi får at vide, at Harry er en klog, nysgerrig dreng, men vi ser ham aldrig gøre eller sige noget klogt.

For at give Archer kredit, forstår han klassekulturen og holdningerne i Storbritannien mellem krigene. Harrys mor kæmper for at finde arbejde, bliver servitrice i tebutik, køber til sidst en tebutik (som øjeblikkeligt brænder ned til grunden) og tyr derefter til prostitution for at holde sin dreng i skole.

Det eneste, der driver denne historie, er plottet. Archer ved, hvordan man uddeler små krummer af spænding helt op til sidste side, som ender med - jeg må indrømme - en virkelig fremragende cliffhanger, beregnet til at lokke læseren til at købe bind 2 af Clifton Chronicles.

Gabaldon er forfatter til Outlander og andre historiske romaner. Hendes næste bog, The Scottish Prisoner, udkommer 29. november.

DET VIL TIDEN VISE

Af Jeffrey Archer

St. Martins.
386 s. $27,99

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.