'C.S. Lewis: A Life,' af Alister McGrath

Michael Dirda E-mail var 13. marts 2013

Clive Staples Lewis (1898-1963) antog, at han ville blive glemt inden for fem år efter hans død. Selvom han måske var en stor kristen apologet, var Lewis tydeligvis ingen profet: Børn læser stadig Løven, heksen og klædeskabet ; hans trilogi - Ud af den stille planet , Perelandra og Den afskyelige styrke — er en science fiction-klassiker; og hans tankevækkende begrundelse for religiøs tro, Mere Christianity, er blevet kåret som den mest indflydelsesrige religiøse bog i det 20. århundrede. For nylig blev den genudgivet i en smuk ny gaveudgave af HarperOne.

Alligevel er selv disse værker kun nogle få højdepunkter blandt mange. Lewis’ bibliografi omfatter samlinger af essays og foredrag, poesi, brevbind, satiriske værker og flere meget personlige bøger som f.eks. Overrasket af Joy og En Sorg observeret . Næsten alt dette forfatterskab blev desuden produceret, mens Lewis beholdt sit daglige job som Oxford (og senere Cambridge) don, vejlede bachelorer og lavede primær forskning i middelalder- og renæssancelitteratur.

Faktisk er Lewis' litterære stipendium, som generationer af kandidatstuderende ved, lige så læseværdigt og spændende som hans mere populære arbejde. Allegorien om kærlighed, Et forord til 'Paradise Lost' og engelsk litteratur fra det sekstende århundrede (eksklusive drama) - dette sidste afsnit i The Oxford History of English Literature - er på trods af deres akademiske karakter bemærkelsesværdigt personlige bøger, produkter af lidenskabeligt engagement med store værker af den poetiske fantasi, af ægte kærlighed til fortidens litteratur. Det kasserede billede: En introduktion til middelalder- og renæssancelitteratur forbliver uovertruffen som en præcisering af, hvordan mennesker før den moderne æra tænkte om naturen og kosmos. (Min egen kopi, en af ​​skattene i mit bibliotek, tilhørte engang den store Johns Hopkins Dante-forsker Charles Singleton.)



At det mangler litteraturforskeren Lewis, er næsten min eneste klage over Alister McGraths C.S. Lewis: Et liv . McGrath, professor i teologi ved King's College London, skriver i lyset - eller skyggen - af flere tidligere biografier om Lewis, især dem af Roger Lancelyn Green og Walter Hooper, George Sayer og A.N. Wilson. Men han baserer sit nye liv på en nyligt afsluttet flerbindsudgave af Lewis' breve og sin egen læsning i kronologisk rækkefølge af de komplette værker. Men mest af alt er hans biografi om Lewis ikke endnu en genhør af den store hær af fakta og tal om hans liv, men et forsøg på at identificere dets dybere temaer og bekymringer og vurdere dets betydning. Dette er ikke et synopsis, men et analysearbejde.

Den ordanalyse kan lyde afskrækkende, men McGrath er en sprudlende forfatter, ganske mundret i tonen, der suser over mange aspekter af sit emnes liv, men sætter farten ned for at reflektere over dem, han finder betydningsfulde. Hvad er nogle af disse nøgleelementer og vendepunkter? McGrath understreger den unge Lewis' protestantiske irske baggrund, hans elskede mors tidlige død, de katastrofalt ulykkelige år på skolen i England og traumet fra skyttegravskrig i Første Verdenskrig. Han spekulerer, som mange har gjort før, i Lewis' forhold til Janie Moore. , mor til en af ​​hans venner dræbt i kamp. Den unge lærde støttede kvinden gennem hele hans liv og etablerede til sidst en husstand med hende og hendes datter i Oxford. Mens båndet til fru Moore oprindeligt kunne have været seksuelt, ser det ud til, at hun har givet Lewis en øjeblikkelig familie og et hjem. Han forblev dog tilbageholdende med deres forhold, og mange mennesker troede, at hun var hans ret krævende mor eller husholderske.

deres 24 timers telefonnummer
C. S. Lewis - A Life: Excentric Genius, Reluctant Prophet af Alister McGrath (Tyndale House)

Det, der primært interesserer McGrath, er Lewis' religiøse forfatterskab, og i denne kategori inkluderer han The Chronicles of Narnia. Lewis mistede sin tro som ung, men genopdagede den i 1929, ifølge hans egen beretning i Surprised by Joy. McGrath argumenterer dog ud fra en undersøgelse af brevene, at dette skulle være i begyndelsen af ​​1930. En lang natlig snak i 1931 med J.R.R. Tolkien - en troende katolik - cementerede yderligere Lewis' overbevisning om, at kristendommen var en sand myte. Det venskab med Tolkien førte til sidst til grundlæggelsen af ​​den nu berømte litterære klub kendt som Inklings. Over øl på pubben Eagle and Child sladrer dens medlemmer, diskuterer deres forskning og læser tidlige udkast til deres bøger (inklusive Tolkiens Ringenes Herre ).

Lewis begyndte at blive berømt i de tidlige 1940'ere gennem sine krigsudsendelser om, hvad man kunne kalde populær teologi, foredrag senere omarbejdet til Mere Christianity. BBC inviterede ham oprindeligt til at diskutere religion på grund af hans bog fra 1940, Problemet med smerte , en noget overintellektualiseret forklaring på den store gåde i hjertet af den kristne religion: Hvis Gud er god og almægtig, hvorfor tillader han så så meget lidelse i verden? I 1942 bragte Lewis så en bestseller, Screwtape bogstaverne , den morsomme korrespondance mellem en senior djævel og hans nevø Wormwood om, hvordan man bedst leder mænd og kvinder ind i synd. Og så afsluttede han et usædvanligt kreativt årti ved at udgive The Lion, the Witch and the Wardrobe i 1950. I 2008 blev den af ​​den pædagogiske velgørenhedsorganisation Booktrust kåret som den bedste børnebog nogensinde.

McGrath understreger, at de syv Narnia-bøger ikke skal ses som en streng allegori, men snarere som en formodning. Som Lewis selv skrev til en klasse i femte klasse i Maryland: Lad os formode at der var et land som Narnia, og at Guds søn, da han blev en mand i vores verden, blev en løve der, og forestil dig så, hvad der ville ske. McGrath afsætter tre kapitler til at udforske skabelsen og de teologiske implikationer af løven Aslan, Den Hvide Heks og de fire børn - Peter, Susan, Edmund og Lucy - som forvandler Narnias skæbne.

McGrath slutter sin fine bog med en udvidet beretning om Lewis' sidste år. Han afviser den sentimentaliserede version af forfatterens forhold til Joy Davidman, der i vid udstrækning er kendt gennem skuespillet og filmen Shadowlands. Davidman, som er en amerikansk fraskilt med to små børn, ser ud til at have været, i det mindste i begyndelsen, lidt mere end en guldgraver, der har forsøgt at gøre Lewis til sin ret villige sugar daddy. Men da Davidman blev alvorligt syg, blev forholdet dybere til ægte kærlighed, og de to blev gift af en anglikansk præst. Der fulgte en kort periode med lykke, før Lewis blev fuldstændig traumatiseret af Davidmans død i en alder af 45. En Sorg observeret var hans forsøg på at håndtere den resulterende følelsesmæssige ødelæggelse.

Lewis selv døde, efter meget lidelse af nyresvigt, prostataobstruktion og hjertedegeneration, i en alder af 64, samme dag som John F. Kennedy blev skudt. I løbet af 1960'erne faldt hans bøger midlertidigt i unåde, men gennem indsatsen fra hans beundrere, især Walter Hooper, blev de holdt på tryk og afventede genopdagelse. I 1970'erne var Narnia Chronicles børneklassikere, selvom Lewis' religiøse værker var ved at blive grundpiller i kristne boghandlere.

Siden da er der blevet skrevet enormt meget om C.S. Lewis, men hvis du leder efter en livlig, generel introduktion til denne mangeartede tænker og forfatter, er Alister McGraths nye biografi et godt sted at starte.

C.S. LEWIS

Et liv

Af Alister McGrath

Tyndale. 431 s. ,99

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

sorte mennesker på stranden