Kan denne generations Tony og Maria finde deres plads i endnu en 'West Side Story'?

Isaac Cole Powell og Shereen Pimentel er Tony og Maria i den nye Broadway-produktion af West Side Story. (Chris Sørensen/for ReviewS)

Ved Peter Marks Teaterkritiker 13. februar 2020 Ved Peter Marks Teaterkritiker 13. februar 2020

NEW YORK - Han troede ikke, at showet havde en rolle for ham. Hun havde ikke engang sit Juilliard diplom. Og alligevel stødte Isaac Powells og Shereen Pimentels spirende karrierer sammen, da de blev castet som benighted elskere i den seneste Broadway-genoplivning af en banebrydende amerikansk musical - i en produktion af en belgisk auteur, der har delt publikum i årevis.

Det virker passende, at de skuespillere, som instruktør Ivo van Hove valgte til at spille Tony og Maria i hans radikalt strømlinede, koreografisk renoverede version af West Side Story, ikke ville betragte sig selv som oplagte valg. Lidt lyder indlysende i van Hoves potentielt gale plan i Broadway Theatre, hvor hans håndværk har været i forpremiere siden 10. december, med en officiel åbning, der måtte skubbes til 20. februar på grund af skuespillernes skader.



Erstatter Jerome Robbins danse med den belgiske postmodernist Anne Teresa De Keersmaekers trin? At fjerne I Feel Pretty, en sang, der er identificeret med en karakter - og Pimentels audition-sang - som nogen i musikteaterhistorien? Sætter Docs slikbutik i et aflukke så langt oppe på scenen, at publikum skal se den vigtigste seksuelle overgrebsscene på en videoskærm?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Egad! Hvem tror van Hove, han er?

Nå, han er en kunstner med et særligt talent for at børste støvet væk på den høje amerikanske teaterkanon, som han gjorde med sine Broadway-opsætninger af Arthur Millers A View From the Bridge, sat i en brydegrav, og en uhyggelig overnaturlig The Crucible. For nogle af de skuespillere, han bringer frem i rampelyset - i en produktion, hvor 33 debuterer på Broadway - er den Tony-vindende van Hove inspirerende: en godartet kombination af serendipitant anstifter og kontemplativ øvelokale.

Jeg var lidt bange for ham i starten, sagde Powell, 25, der for nylig sad sammen med den 21-årige Pimentel i teatrets mezzanin-lobby.

Historien fortsætter under annoncen

Du er ligesom, 'Hvem er han?’ tilføjede Pimentel og grinede.

I rummet er han så samarbejdsvillig og så villig til at lade os gøre vores egne ting, sagde Powell. Det var virkelig sjovt. Han lukkede mig aldrig ned for at gøre noget dumt.

Reklame

Til denne opdaterede West Side Story, van Hoves første indtog i musikteater, rekrutterede han en ung, frisk cast, fyldt med farvede skuespillere. Måske kræver det en person med en lille følelsesmæssig tilknytning til genren - han og De Keersmaeker kendte materialet fra den Oscar-vindende film fra 1961 - for at være i stand til at dimensionere det op, skrøbeligt og levende. Og selvom historien stadig udspiller sig på gaderne i New York City, der koger af overophedede rivaliseringer, har den ikke længere 1950'ernes grundlag for en hvid bande, der står op imod en Puerto Rico. Nu opstår animus mellem bander af farve. (Musicalen blev født i 1957 på scenen i Washingtons National Theatre.)

Historien fortsætter under annoncen

Jeg ville have en 'West Side Story' til det 21. århundrede, sagde van Hove i sidste måned under en offentlig diskussion på Guggenheim-museet. Det betød at anerkende byens udviklende etniske sammensætning såvel som de teknologiske ændringer i måden, vi overvåger hinanden på: I van Hoves West Side Story er kameraøjet lige så vigtigt som det nøgne. Publikum er derfor tvunget til at fungere som seere såvel som tilskuere. Faktisk har nogle, der har set showet, betroet, at scenekonkurrencen er lige så meget mellem skærmen og live-action som mellem Sharks og Jets.

Elimineringen af ​​den pikante I Feel Pretty - en sang, som Stephen Sondheim, seriens tekstforfatter og eneste overlevende skaber, i årevis har udtrykt forbehold over for - var i tjeneste for en barskere, dyster historie, der galopperer til en tragisk afslutning. Med pauseklippet og andre aspekter trimmet, er et show, der for eksempel kørte i 2 timer og 40 minutter på Arlington's Signature Theatre i 2015, nu efter sigende på slanke 1 time og 45 minutter.

Reklame

Men den mest nervøse ændring af West Side Story må være at uddrage koreografien af ​​Robbins, der drømte om musicalen med Sondheim, komponisten Leonard Bernstein og bogforfatteren Arthur Laurents. Overtalt af van Hove til at slutte sig til ham, havde De Keersmaeker første sommerfugle: Det blev annonceret, at jeg fulgte Gud, jokede hun ved Guggenheim-begivenheden.

Historien fortsætter under annoncen

Men De Keersmaeker, der driver Rosas, et dansekompagni i Bruxelles, og som studerede en tid på New York University, forgudede ikke Robbins. Det var avantgardister som Robert Wilson, der lokkede hende. For Robbins var der selvfølgelig beundring, for hans enkelhed og klarhed og respekt for balletarkitektur, sagde hun. Men også, hvordan han satte daglig bevægelse i et effektivt koreografisk flow. Meget enkel bevægelse. Ikke så meget sofistikeret, men effektivt.

Med samtykke fra Sondheim og de andre ophavsmænds godser forfulgte van Hove og De Keersmaeker deres egen vision. Koreografen begyndte at arbejde i Bruxelles med dansere, der hjalp hende med at skabe et nyt bevægelsesregime. De lærte ordforrådet, sagde hun, og så lavede vi også de trin, der blev udviklet sammen med dem.

Powell, fra Greensboro, N.C., og Pimentel, der voksede op i Teaneck, N.J., bærer meget af denne virksomheds følelsesmæssige vægt; det er deres opgave at bringe aftenens to vigtigste karakterer ind i det 21. århundrede. Uanset hvad van Hove ellers tænker på, forbliver West Side Story en beretning om voldsom kærlighed, a la Romeo og Julie, om unge mennesker fra krigsførende lejre. Hvis deres tiltrækning ikke krakelerer, gør showet det heller ikke.

er socialsikring i problemer
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at udvikle gnisten skulle de først lære hinanden at kende. De satte os i en gruppechat og sagde: 'Få venner,' huskede Pimentel. De gik på en slags date, og over ramen et sted og vafler et andet, grinede de meget. Powell, der siger, at han aldrig har set mig selv i historien nogen steder, fandt ud af, at med Pimentel gjorde han det pludselig.

Pimentel er en vokaloptræden som hovedfag hos Juilliard. Hun spillede unge Nala i Løvernes Konge i seks måneder på Broadway og har sunget opera i Europa. Hun har stærke ideer om Maria, som denne gang ikke er helt den strålende uskyldige, som showet ofte har gjort hende til. Hun har altid spillet som en ingénue og en blødere karakter, forklarede skuespillerinden.

Det ville ikke fungere for en mere selvsikker ung kvinde fra 2020'erne. Hun er ikke så usikker og naiv. Hun er mere i førersædet, sagde Pimentel.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For at illustrere pointen nævnte Pimentel Tonight, kærlighedsduetten efter dansen i fitnesscentret, der sender parret på kollisionskurs med ulykke. Men ikke før Maria nedlægger, hvad Pimentel ser som sine vilkår med skæbnen. 'Oh moon, grow bright' er ikke bare et ønske, sagde hun og citerede Sondheims tekster. Det er et krav til månen, at gør denne ting.

Det kreative teams ønske om produktionen er dog stadig det, der har holdt for hver produktion af West Side Story - at det ikke bliver en hvilken som helst aften.

West Side Story, musik af Leonard Bernstein, tekst af Stephen Sondheim, bog af Arthur Laurents. Instrueret af Ivo van Hove. -9. 212-239-6200. telecharge.com .

Ligesom 'Black Swan' rejser denne nye 'Phantom of the Opera' gåsehud med piruetter

Få et læs af den sprudlende nye søsterakt: Mary og Martha Clarke, der synger fredløse helte fra 'Gun & Powder'

Pas på. Denne stilfulde 'Medea'-tilpasning byder på ingen flugt, hverken for Rose Byrne eller for dig.