Carla Hall graver i dag-tv med 'The Chew'

NEW YORK - Den eneste rekvisit, Carla Hall havde til sin første audition sidste efterår for Tygget var en avis. Producenterne af det kommende tv-program om dagen bad hende om at vælge en historie i avisen - en hvilken som helst historie - og bare tale om den, som om hun talte til en fest. Hall husker ikke den nøjagtige historie, men hun husker, at hendes improviserede tale vandrede frygtløst ind i Faulkneriansk territorium. Hendes flow var mere som en strøm. . .af bevidsthed.

får universitetsstuderende stimulans

Lad os sige, at det var en historie om bagage. Jeg sagde: 'Dette ville være en fantastisk historie om bare at pakke frokost,' sagde den tidligere Top Chef-deltager under en pause i øvelsen på The Chew-set i ABC-hovedkvarteret nær Lincoln Center. Jeg vidste, at jeg ikke fik det, så jeg snublede ikke engang. Jeg fandt bare [auditionen] virkelig hård.

Hall havde ret med hensyn til sine udsigter. Hendes telefon forblev tyggefri i månedsvis - indtil sent i løbet af Top Chef All-Stars det forår, hvor den dobbelte deltager i Bravo-programmet charmerede seerne nok til at blive fanfavoritten til sæson 8. En af ABC-cheferne så [showet og sagde], 'Åh, jeg elsker Carla! Kan vi se hende?’ fortalte hun.



Sådan var Carla Halls anden chance på The Chew, som var alt, der skulle til. Hun, producenterne og - vigtigst af alt - de andre værter knyttede sig hurtigere end varm fisk til en beskidt grill. Meget af det kogte virkelig ned til kemien, og hvordan [besætningen] virkelig greb ind i hinanden, sagde Randy Barone, vicepræsident med ansvar for programmering og udvikling for ABC Daytime, da han så prøver i et hulestudie, der tidligere blev brugt til nu hedengangne ​​Tony Danza Show.

Kemien var faktisk så god, at ABC skrottede sit originale koncept for The Chew og hyrede fem (tæl dem, fem) medværter. Kort sagt gik den tidligere Silver Spring-caterer fra at udvikle sin linje af designerkager til at kortlægge et helt nyt professionelt liv for sig selv (inklusive at bo i New York i løbet af ugen). The Chew, der har debut mandag kl. på ABC, håber at gøre for mad, hvad netværk-mate Udsigten gjorde til aktuelle begivenheder: Giv det en plads i amerikanske hjem, der er blevet håbløst hooked på det langsomme dryp af sæbe i dagtimerne.

Men hvis The Chew nogensinde håber på at kunne måle sig med sin ældre søskende The View, endsige kæmpe om Oprahs kasserede krone som hersker over dagtimerne snak, må den gøre det med en pakke af medværter, som måske kun er nominelt kendt uden for deres trofaste foodie- og livsstilskredse. Udover Hall er de Iron Chef (og James Beard Award-vinderen) Michael Symon, The Dorm Room Diet-forfatter (og datter af Mehmet Oz fra The Dr. Oz Show) Daphne Oz, Hvad man ikke skal have på vært Clinton Kelly og kendiskokken Mario Batali, muligvis den mest berømte (og absolut den mest orange) af de fem.

Og selv Batali er ikke så sikker på, at hans popularitet strækker sig ind i Amerikas hjerteland.

Jeg tror ikke, jeg har mødt mange af disse mennesker, og de har ikke mødt mig. Måske har de hørt om mig fra måske mine restauranter? Mindre sandsynligt. Eller 'Iron Chef'? Lidt mere sandsynligt, sagde Batali under en prøvepause, da en frisør desperat arbejdede på at holde sine lange, tynde lokker rimeligt klistret til hans hoved. Dette er en skare, som jeg nok ikke har talt med i lang tid. Jeg er interesseret i at finde ud af, hvad der foregår.

Hvis der er noget, så er jeg meget bevidst om på dette tidspunkt i mit liv, at der er den høje verden, og så er der Amerika, tilføjede Batali. Jeg vil tale med Amerika. Jeg vil gerne have den samtale.

Som udtænkt af executive producer Gordon Elliott og et team på mere end 25 producenter - inklusive fire kulinariske producenter, der ligner meget et køkkenforberedende team - kan denne samtale lyde lidt som andre shows, som USA er kommet til at omfavne. The Chew forventes at byde på daglige chats om aktuelle begivenheder (tænk The View with a foodie bent), en madlavningsudfordring, hvor en af ​​værterne skal tilberede et måltid på seks minutter fra en mystisk pose med dagligvarer (Top Chef quick-fire , nogen?), sunde spisetips fra Oz (en kvindelig Jamie Oliver, minus tsk-tsking) og simple italienske madlavningsdemonstrationer (Mario kanaliserer Giadas Daglig italiensk ?), blandt andre tilbagevendende segmenter. Kelly vil moderere dette tre-ring-form cirkus.

Det mest originale segment er måske noget, som Hall skabte. Hun kalder det Gon Be Moments, men udtaler det, med en sistah-agtig attitude, som gome be moments. Det faste indslag vil være Halls forsøg på at holde det ægte på TV i dagtimerne: Hun vil bevise over for hjemmekokke, at de med et par indlærte tricks kan komme sig over deres fejl i køkkenet.

Madlavningsprogrammer er så perfekte, og jeg tror, ​​det er derfor, folk er så skræmte til at lave mad. De tror, ​​at de skal være perfekte. Vi roder, vi roder. Vi brænder noget, vi brænder det. Vi skal blive ved, sagde Hall.

Jeg tager ikke mig selv for seriøst, tilføjede hun som forklaring. Hvis jeg fejlede, fejlede jeg. Jeg ville eje det. Jeg siger: 'Ja, jeg har rodet. Kom videre.’ Og det er sådan, jeg lever mit liv, og det er derfor, jeg laver ’Gon Be Moments’.

Som i det virkelige liv vil Gon Be Moments sandsynligvis komme med overraskende optrædener på The Chew. Under en prøve i sidste uge, hvor Hall var under pistolen for at lave morgenmad på seks minutter ved at bruge genstandene i en indkøbspose af brunt papir, blev hun konfronteret med en potentiel katastrofe: brændt toast. Uden nogen brødrister ved hånden havde Hall sat sine skiver af hvidt brød - en indrømmelse til Mellemamerika eller bare et dårligt stik i mellemamerikansk smag? - i en sauterpande til bruning. Skiverne blev hurtigt sorte, da Hall fokuserede sin opmærksomhed på bacon-og-flødeost-omelet med en sauce af reduceret appelsinjuice og jordbærkonserves.

Det bliver okay, drillede Symon og påkaldte legende det, der bliver Halls signatursegment.

Se, se, svarede Hall og stirrede vildt på et af de mange kameraer på settet. Hun tog den brændte toast op, greb en kniv og begyndte at skrabe. Langsomt, metodisk, komisk. Det skal nok gå, sagde hun og hånede situationens alvor. Den samlede skare i studiet - producere, spredte publikummer, ABC-chefer - brød ud i grin over Halls improviserede komedierutine.

Der er noget ved Carla. Jeg kan ikke engang sige, hvad det er, sagde Symon efter øvelsen. Du ser hende, og du elsker hende, ligesom med det samme. Der er en umiddelbar lodtrækning der. Hvis du har det, kan du lære resten af ​​tingene. Du kan ikke lære, hvad Carla har.

Halls fremtræden - og til en plads ved siden af ​​Batali, måske den største mand i den amerikanske fødevarebranche (gastronomisk set) - har ikke fulgt en traditionel vej. Den 47-årige Nashville-indfødte tog en regnskabsgrad fra Howard University, men hendes karriere i tal var kort. Hun flyttede sin opmærksomhed fra sindet til kroppen: Hun flirtede med modellering, hvilket tog hende til Milano og Paris, hvor hun udviklede en interesse for at lave mad. Det førte til gengæld til en frokostlevering tilbage i Washington-området, hvilket førte til kokkeskole, som førte til arbejde i hotelkøkkener, hvilket førte til hendes eget cateringfirma, Silver Spring-baserede Alchemy. Hendes første tur på Top Chef i sæson 5 drev hende ind i en berømthedsbane, der nu truer med at gøre hende til et kendt navn.

Hendes livshistorie er fascinerende. . .hvordan hun fik det til at ske, og hvordan hun nåede dertil, hvor hun er. Det bliver endeløs samtale for mig, bemærkede Batali. Vi er meget forskellige. Jeg blev født i det nordvestlige Stillehav, og hun blev født i det sydlige. Hun var model. det var jeg ikke.

Relationen, komisk og ellers, mellem medværterne har udviklet sig på relativt kort tid. Efter at den originale pilot af The Chew - med kun Daphne Oz og to korrespondenter - ikke lykkedes, tilkaldte producenterne kraftige forstærkninger. Batali, Symon, Kelly og Hall hoppede ombord; de har været i workshops og prøver siden kun omkring juni. (Batali har haft endnu mindre tid; han deltog i prøver tidligere på måneden.)

Vi er alle lidt mere modne og komfortable i vores egen hud. Så der er ikke usikkerhed-slash-egoet, hvad man nu vil kalde det, sagde Symon. Og vi deler virkelig den samme slags lidenskaber. Vi elsker alle mad, vi elsker alle familie. Vi vil alle gerne vide, hvad Clinton synes, vi skal have på - undtagen Mario.

Medværternes rapport, siger næsten alle involveret i The Chew, vil være afgørende for dens succes. Dag-tv er tilsyneladende et anderledes udyr end programmeringen, der hjemsøger aftentimerne. Både producenter og talent gentog ordene let og sjov så ofte på settet, det var, som om de selv var programmeret. Uanset hvad, givet disse tilsyneladende altafgørende nøgler til forførelse i dagtimerne, er det let at forstå, hvorfor producenterne hyrede Hall, Kelly, Batali og Symon, som hver især udstråler godt humør, som om det var et ekstra vedhæng. Hvad der dog ikke er så let at forstå, er, hvordan de professionelle kokke og Beard-vindere vil tilpasse sig et publikum, der måske er tilfredse med Sandra Lee og Rachael Rays madlavning.

Jeg kommer ikke til at ændre meget, og jeg kommer til at tage mange signaler fra mine medværter, siger Batali. Jeg vil holde maden enkel, som jeg altid har gjort. For mig handler det mere om historierne og traditionerne om, hvor tingene kommer fra, meget mere end nogen smart, tung teknik eller vanskelige ingredienser.

Men selvom The Chew ikke finder et publikum blandt dagtidsseere, har showet allerede belønnet en af ​​sine medværter. Dagen efter at ABC annoncerede castet til programmet, satte Carla Hall sit kogebogsforslag på auktion hos forskellige forlag. Hun underskrev til sidst en to-bogs aftale med Simon & Schuster, som på grund af Halls nye aborre var nødt til at vise hende pengene.

Fordi de havde annonceret 'The Chew' dagen før, siger Hall, er prisen for bogen bare steget.