Børn, der er prostituerede, er ikke kriminelle. Så hvorfor bliver vi ved med at sætte dem i fængsel?

(Leanne Surfleet/Flickr)

VedAndrea Powell Andrea Powell er grundlægger og administrerende direktør for FAIR Girls, en nonprofitorganisation baseret i Washington D.C., dedikeret til at yde omsorg for piger, der overlever menneskehandel. 5. december 2014 VedAndrea Powell Andrea Powell er grundlægger og administrerende direktør for FAIR Girls, en nonprofitorganisation baseret i Washington D.C., dedikeret til at yde omsorg for piger, der overlever menneskehandel. 5. december 2014

En 13-årig løbsk blev gruppevoldtaget af 10 mænd i flere timer i en Texas-lejlighed sidste år. Da hun blev reddet, tog myndighederne hende til et hospital, hvor hun fik et voldtægtssæt, som blev brugt sammen med hendes beretning til hurtigt at finde to af hendes overfaldsmænd, som var anklaget for grove seksuelle overgreb på et barn.

Overvej nu historien om en anden 13-årig pige, der blev solgt af en alfons til snesevis af mænd i hele Washington, D.C. Hun oplevede den samme smerte, frygt, traumer og misbrug som det første barn. Men da en undercover-betjent, der udgav sig for at være en John, stødte på hende på et hotelværelse, blev hun anholdt for prostitution og sendt i ungdomsfængsel. Mændene, der købte hende (eller mere korrekt, voldtaget hende) gik fri.



At vores samfund stempler en af ​​disse piger som en kriminel og den anden et offer er uretfærdigt. I sidste ende blev begge sendt til behandlingscentre, men den anden havde det ekstra traume at gå gennem straffesystemet og bære en arrestjournal. Denne forskel er baseret på en dybt rodfæstet misforståelse om, at den anden pige traf et valg, fordi hun blev betalt. Da hun har en alfons, betragtes hun ikke længere som offer for lovpligtig voldtægt og seksuelt misbrug. Denne misforståede forestilling får politiet til at anholde mere end 1.000 ofre børn om året til prostitution - en forbrydelse, de ikke engang er i stand til at begå. Føderal lov påbyder, at mindreårige ikke frivilligt kan være involveret i prostitution, men denne regel håndhæves ikke ensartet. Lokale og statslige jurisdiktioner skal gå et skridt videre for at sikre, at disse børn ikke behandles som kriminelle.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kun 12 stater har Safe Harbor-love, der forbyder anholdelse af børn for prostitutionsrelateret kriminalitet. I denne uge sluttede Washington D.C. sig til gruppen, vedtagelse af loven om forebyggelse af seksuel handel med mindreårige . D.C.-loven har en tilføjet bestemmelse, der påbyder, at børnene er forbundet til nødhjælp og langsigtede tjenester, såsom bolig, gennem organisationer som min, FAIR Piger . Men selvom disse børn ikke kan arresteres for prostitution, bliver mange i stedet fængslet for pjækkeri, at være en flugt og andre mindre krænkelser. Størstedelen af ​​FAIR Girls 45 mindreårige klienter (vi har i alt 125 klienter i alderen 11 til 24) sidste år blev anholdt for sådanne forbrydelser. Uden effektiv uddannelse til retshåndhævelse og en omfattende responsmodel for menneskehandel er langt de fleste børneofre simpelthen spærret inde alligevel. Når de bliver løsladt fra fængslet, går de ofte længere under jorden, hvor de igen bliver udnyttet af menneskehandlere.

Modstandere af Safe Harbor-love frygter, at anklagere og retshåndhævere vil miste deres magt til at overtale børn til at vidne i retten mod deres menneskehandlere. Men sandheden er, at børn, der får kvalitetstjenester, er mere tilbøjelige til at afgive ærlige vidnesbyrd end dem, der er tvunget under trussel om arrestation. For virkelig at fungere skal Safe Harbor-lovgivningen omfatte finansiering for at sikre, at disse tjenester er tilgængelige. I Washington D.C. presser FAIR Girls på for, at distriktet skal finansiere et mobilt menneskehandelsresponsteam, der hurtigt kan levere uddannede fagfolk og tjenester, når politiet støder på en potentiel børnehandelssituation. Holdet vil forbinde barnet med langtidsophold, intensiv rådgivning, pædagogisk støtte, mentorordninger og sikkerhedsplanlægning, som FAIR Girls i øjeblikket yder med finansiering fra det føderale kontor for ofre for kriminalitet, private fonde og individuelle donorer. Til omkring $125 om dagen koster disse tjenester 50 procent mindre end gennemsnitsprisen for at holde et barn indespærret .

I gennemsnit blev vores kunder først handlet i en alder af 12 til 14 år. Halvfems procent er amerikanske statsborgere, og alle har oplevet seksuelle overgreb eller vold i hjemmet, før de blev handlet. Menneskehandlere retter sig mod de sårbare for at udnytte deres svagheder. De retter sig mod løbsk og hjemløse unge, hovedsageligt piger, ved at tilbyde dem et sikkert sted at sove eller foregive at være deres kærester. Disse børn er ofre, og det er vores ansvar at passe på dem. Det er på tide, at de retshåndhævende og strafferetlige systemer behandler handel med børnsex som det, den virkelig er – organiseret voldtægt for profit.

Mere fra Posteverything:

Min egen voldtægt viser, hvor meget vi tager fejl af disse angreb

Jeg er en sort kvinde med en hvid mand. Folk går ud fra, at jeg er prostitueret hele tiden.

Bill Cosby voldtog mig. Hvorfor tog det 30 år for folk at tro på min historie?

GiftOutline gaveartikel indlæses...