Chris Pines enestående præstation løfter 'I Am the Night', et ellers mildt tilfælde af Black Dahlia-feber

Chris Pine giver en voldsom kompleks, all-in-forestilling i I Am the Night. (Clay Enos//TNT)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 27. januar 2019 Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 27. januar 2019

Før eller siden kommer alle i Hollywood med et akut tilfælde af Black Dahlia. Sidder fast i trafikken, mens dagens aftagende lys kaster skyggen af ​​en palme hen over noget gammelt stuk og - knald! — Noir-alluren slår dem bare ind med sine grusomme mord, korrupte betjente, beslutsomme sløvere, alkoholisme, damer. Nogle gange er den eneste kur at lave sin egen version af en L.A. noir-film - eller i 2019 en begrænset begivenhedsserie.

Så det er, at producer/instruktør Patty Jenkins' I Am the Night, en humørfyldt og flygtigt kunstfærdig seks-parts premiere mandag på TNT, når efter nogle nye følsomheder inden for denne næsten udtømte genre. Men historien, i det mindste i synopsis, føles det samme: En urolig pige løber væk til Los Angeles på jagt efter sine rigtige forældre, møder en narkoman hacker-journalist (der plejer en 18-årig besættelse af byens mest berygtede uopklarede mord ), og får sig selv i dybe problemer.



Mindre spændende end det er drøvtyggende og rundkørende, I Am the Night er løst baseret på (inspireret af) livshistorien om den afdøde Fauna Hodel, som gennem en række bizarre begivenheder opdagede, at hendes far var George Hill Hodel, en Los Angeles-læge, der stadig er på en lang liste af mistænkte i Black Dahlia-mordet i 1947, hvor liget af den 22-årige Elizabeth Short blev fundet på en ledig grund, skåret i to i taljen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Interessen for George Hodels påståede involvering i mordet voksede, efter at han døde i 1999, og hans søn, en LAPD-detektiv, anklagede ham for mordene på Short og flere andre ofre. Black Dahlia-sagen er stadig uopklaret, blandt andet fordi mere end 500 mennesker efter sigende har tilstået den gennem årtier. (Halvdelen af ​​dem manuskriptforfattere, vil jeg vædde på.)

Jenkins, hvis tv-arbejde inkluderer instruktion af episoder af AMC's The Killing og mere populært, 2017's hit Wonder Woman-film (og dens kommende efterfølger), sigter mod at se forbi den grundlæggende retro-noir-mysteriefortælling. På én bemærkelsesværdig måde kommer Jenkins til historien med det beslutsomme synspunkt, at kvinder ikke blot er smukke ofre og bidspillere. Alt for ofte er noir-genren en tung hæld machismo.

Tegning fra Fauna Hodels selvbiografi ( En dag bliver hun mørkere ), begynder historien i Sparks, Nev., i 1965, hvor 16-årige Pat (India Eisley) er blevet opdraget af en tidligere natklubsanger, Jimmy Lee (Golden Brooks), til at tro, at hun er resultatet af en blandet -race kærlighedsaffære. Hånet i skolen for en opfattet mangel på raceægthed opdager Pat, at Jimmy Lee har løjet for hende og beskyttet pigen mod en meget mere bekymrende og potentielt farlig sandhed. På trods af Jimmy Lees advarsler handler Pat efter opdagelsen af ​​en skjult fødselsattest og tager afsted til L.A. på jagt efter svar.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Am the Nights parallelle historie minder mere om den noir-stil og handling, som seerne måske ønsker, med en voldsomt kompleks, all-in præstation fra filmskuespilleren Chris Pine som Jay Singletary, en avis-stringer, der er reduceret til at tage upassende paparazzo-opgaver og jagte stjerner. og snige sig ind i lighuse - og få sit ur regelmæssigt renset af aggressive betjente. Når Jay ikke arbejder, er han på en drikke- og narkosort.

Takket være den tilgivende karakter af noir-genrens afhængighed af gammeldags udlægningsdialog (som seriens forfattere ikke altid viser det skarpeste øre til), lærer vi, at Jay engang var en lovende ung avismand, indtil han gik for vidt i forsøget. at løse Black Dahlia-sagen. Efter traumatisk tjeneste som marinesoldat i Koreakrigen har han brugt endnu et årti på at komme til bunds i spiritusflasker og enden af ​​hans reb, bogstaveligt talt med at overveje selvmord i sine værste øjeblikke.

Det tager et par episoder for Pat/Fauna og Jays veje at mødes; på det tidspunkt, de gør det, er en afgørende mængde plot-momentum blevet ofret for at etablere en uhyggelig suggestiv stemning. Jenkins ønsker tydeligvis at levere på et tema om moderskab og forladelse, men Eisley har svært ved at bære vægten af ​​Pat/Faunas historie, som bare bliver mærkeligere i stedet for mere overbevisende.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Når det kommer til at holde seerne engageret, bærer Pine det meste af byrden og løfter I Am the Night næsten (men ikke helt) til niveauet for en fair kamp mod en sådan prestigeindsats som den seneste True Detective og sidste års Skarpe genstande. Det program, den husker mest, er Aquarius, et overset NBC-mysteriedrama fra 2015, der spillede David Duchovny i hovedrollen som politidetektiv, der støder på en ad hoc hippiekommune, der blev til Manson-familien.

Mens de syge-psyko skurke går, blegner George Hodel (overvældende spillet af Jefferson Mays) ved siden af ​​mere værdige film- og tv-mordere, der også nærede mærkelige optagetheder af den kvindelige form (George foretrækker deres indre frem for deres yderside). På det tidspunkt, hvor lægen bliver konfronteret med Pat/Fauna og Jay, har I Am the Night vandret i cirkler og forsøgt at kontekstualisere midten af ​​60'ernes borgerrettighedsscene og den voldsomme racisme i byens politistyrke. Der er endda en cameo-optræden af ​​Watts-optøjerne.

Fans af L.A. noir kan føle sig undertjent af I Am the Night, men alligevel kan de bruge et par afsnit på i det mindste at nyde stemningen og udsigten. Som med alle L.A.-historier, tæller udsigten for noget.

Jeg er natten (68 minutter) har premiere mandag kl. på TNT. Fortsætter ugentligt til 4. marts.