Christopher Buckleys 'Make Russia Great Again' er den Trump-satire, vi har ventet på

Ved Ron Charles Kritiker, Bogverden 6. juli 2020 Ved Ron Charles Kritiker, Bogverden 6. juli 2020

Indtil nu har Donald Trump undgået at blive helt fanget af romanforfattere blot ved at opføre sig værre, end nogen af ​​dem kunne fatte. Men de store skønlitterære forfattere, der stormede Det Hvide Hus i løbet af de sidste par år, deler også en del af skylden. Howard Jacobson, Salman Rushdie og Dave Eggers sigtede alle konstant på det svulstige mål, men i deres satiriske romaner slyngede vrede deres humor og i sidste ende sløvede deres modhager.

Christopher Buckley er ikke vred over Donald Trump. Han lyder i stedet lige så henrykt som en flue, der opdager verdens største bunke gødning. Det komiske geni bag sådanne klassikere som Thank You for Smoking har givet os en uhyrligt sjov roman, der svarer til den absurditet, der raser i Washington. Eksplosionen af ​​aktuelle gags i Gør Rusland fantastisk igen vil - håber man - en dag kræve et væld af fodnoter at forklare, men lad fremtiden bekymre sig om det. Typisk er komedie tragedie plus tid. Indtil videre må vi nøjes med tragedie plus Buckley.

En kort forfatters note siger: Enhver person, der finder nogen lighed mellem sig selv og personer, der er afbildet heri, burde nok skamme sig. Der er intet indeks til at gøre Rusland godt igen, så magtspillere i D.C. bliver nødt til at bede deres sekretærer om at scanne siderne for at se, om de er blevet forbandet med en cameo. Nogle karakterer optræder under mindre korruptioner af deres rigtige navne, som Ivunka og Jored, der lignede sit eget Madame Tussauds voksværk. Andre er tyndt forklædte, såsom Trumps viceprævaricator Katie Borgia-O'Reilly, hvis mand konstant nedgør præsidenten, eller Trumps cheftaleskriver, Stefan Nacht von Nebel, forfatter til det tankevækkende essay, 'The Final Solution to the Mexican' Problem.' Og atter andre får lækre Dickens-navne, som den elskede Fox-kommentator Mr. Corky Fartmartin og Trumps mest oberiøse tilhænger, South Carolina-senator Squigg Lee Biskitt, hvis evne til at tilpasse sig var ud over selv Darwins fantasi.



Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dumt? Stort set.

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

Vores fortæller gennem dette krat af sindssyghed er Herb Nutterman, Donald Trumps yndlingsjøde. I begyndelsen af ​​historien er Herb komfortabelt pensioneret efter at have arbejdet 27 år i gæstfrihed for Trump-resorts. Så får han et telefonopkald: Det meget stabile geni vil have ham til at komme tilbage og være hans stabschef i Det Hvide Hus. Loyal, men ikke politisk, Herb er den perfekte, måbende guide over de næste mange måneder af internationale intriger og narret inkompetence. Arbejdet er udmattende, men spændende. Jeg var på nulpunktet, fortæller Herb fra fængslet, hvor han komponerer denne erindringsbog, ligesom så mange andre medlemmer af Trump White House Alumni Felon Association.

Det gale plot lyder som Nancy Pelosis fødselsdagsønske. U.S. Cyber ​​Command opdager, at et af dets kunstige intelligens-programmer kaldet Placid Reflux er blevet slyngelagtigt. Da Placid Reflux bemærkede, at USA aldrig reagerede på russisk indblanding i vores valg i 2016, hævder Placid Reflux hemmeligt ved at blande sig i det russiske valg. Den amerikanske efterretningstjeneste er bange for, at Trump vil finde ud af det og lukke dem ned, eller at Putin vil finde ud af og afsløre, hvad han har om Trump. (Spoileralarm: Gribningen blev optaget på video. Atten gange.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som præsidentens mest dedikerede tjener er Herb anklaget for at berolige Putin ved i hemmelighed at forhandle med Oleg Pishinsky, en russisk oligark, der sender sine fjender med en nervegift, som CIA kalder Oil of Oleg. Herb har kun lidt uddannelse i spionage på højt niveau, men hans år på gæstfrihedsområdet har forberedt ham til høfligt at håndtere morderiske personligheder.

Der er meget at vælge imellem her, men det måske sjoveste aspekt af Make Russia Great Again er, hvor roligt Herb formidler Trump-administrationens vanvid. Med den uforstyrrede indretning af en femstjernet resortmanager beskriver han alle de komplicerede manøvrer, der er nødvendige for at underholde en præsident, der ikke læser, som ikke kan koncentrere sig i mere end et par minutter, og som ikke vil lytte til andet end enetaler, der sammenligner ham med Napoleon eller Gud. Det store stævne, som Trump ønsker i Testicle, Ohio, kan belaste personalets organisatoriske ekspertise, men Herb er aldrig mindre end lysende komplimenterende, når han ser sin chefs stærke senator Biskitt deltage. Jeg undrede mig over præsidentens overtalelsesevne, siger han. Kom med mig til Testicle, Squiggly , er deroppe med ’Jeg har set det forjættede land.’ Jeg fik gåsehud.

Flere boganmeldelser og anbefalinger

Make Russia Great Again forbliver normalt indelukket i den polstrede celle, der er blevet vores eksekutivgren, men med jævne mellemrum kigger Buckley ud på de rødhættede ildsjæle, der hepper på præsidenten over hele landet. Herb bemærker, at Ever Trumpers begyndte at dukke op på Fifth Avenue med deres bull's-eye skjorter, hvor der stod: 'Skyd jeg , hr. Trump!’. . . Politik formodes at være en kynisk forretning, men det varmede mit hjerte at se sådan en hengivenhed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der er en Twain-lignende egenskab ved denne loyale naif, der spytter uden at have til hensigt det. Mens Make Russia Great Again skynder sig fra den ene dårskab til den næste, er Herbs stadig mere smertefulde bestræbelser på kun at se den lyse side af Trumps regeringstid den joke, der bliver ved med at vinde. Midt i vores tids to økonomiske og sundhedskatastrofer har Buckley gjort det umulige: Made Politics Funny Again. Latter er måske ikke den bedste medicin mod covid-19, men det er meget bedre end blegemiddel.

Ron Charles skriver om bøger for anmeldelser og værter TotallyHipVideoBookReview.com .

Gør Rusland fantastisk igen

Af Christopher Buckley

Simon & Schuster. 275 s. $28