’Citizen U.S.A.’ er en smeltedigel, der smelter det amerikanske hjerte

Hvis du aldrig har haft fornøjelsen af ​​at se nogen blive amerikansk statsborger, så forkæl dig selv med Alexandra Pelosi's Citizen USA, en inspirerende, en times rejseberetning, der sendes på HBO mandag aften, hvor den nysgerrige filmskaber (og datter af Californien) kongreskvinde) besøger en edsceremoni i hver stat. På kun 53 minutter.

Pelosi's første film, Journeys With George, fulgte George W. Bush på præsidentvalgets spor i 2000, og den huskes mere for sin flirtende narrskab end for at være et skarpt portræt af Bush. Hendes senere film har handlet om emner så forskelligartede som livet for børn af familier, der bor på moteller på tværs af gaden fra Disneyland, til den faldne evangelist Ted Haggards post-skandale.

Det, der dukkede op i hendes arbejde, er en luftig, on-the-go digital kamerastil, der passer til både Pelosi og tidens tone. Hun er en sjov rejsekammerat. Hendes følsomhed – hvad hun vælger at filme, de mennesker hun er tiltrukket af, de historier hun er berørt af, hendes vilje til at stille spørgsmål – giver hendes projekter en god blanding af hipness og medfølelse uden at virke som en del af et ironisk komedieshow. Hun kan godt lide at give alle en fair shake, og i disse tider, hvad mere kan man forlange?



Ud over dens halsbrækkende hastighed og loggede kilometer kunne Citizen USA ikke være mere let eller ligetil: Fra små ceremonier i county retsbygninger til massive arena-størrelser forsamlinger i storbyer præsenterer Pelosi en overraskende collage af det vigtige øjeblik, hvor mennesker, der er immigreret til USA bliver officielle amerikanere. Som nyslåede borgere er disse folk den bedst mulige reklame for en nation i krig, i økonomiske problemer og grebet ud. Med deres historier om hårdt arbejde, episk rejse og påskønnelse af de små ting (Kundeservice! Privatliv! At kunne vælge farven på din nye bil!), vil de give dig håb i dette 235-årige eksperiment, vi har fået går her.

Pelosi begyndte sit projekt, da hendes hollandskfødte mand, Michiel Vos, besluttede at blive amerikaner efter parrets børns fødsel. Der er ikke mere i det end det - efter at være blevet rørt over Michiels ceremoni, løber Pelosi bare med ideen.

Hvad lærer vi? Ikke meget, udover hvor nemt det er at tage sit statsborgerskab for givet. Pelosis nye amerikanere er så forskellige og så sprudlende, at resten tager sig af sig selv; der er kun forbigående henvisninger til aktuelle immigrationsdebatter, især når Pelosi besøger Arizona, og der er en pøbel uden for bygningen, der modprotesterer statens nyligt skærpede immigrationslove.

Men Citizen U.S.A. er uden dagsorden, åben for alle. Det, der fascinerede mig (og naturligvis Pelosi) var det brede og til tider bizarre udvalg af amatørunderholdning, der går forud for en edsceremoni: Det er ikke kun skolebørn, der synger, det er enhver slags handling - kor af ældre patrioter, historiefortællere, en kvinde, der laver en sang og en dans med publikumsdeltagelse, der involverer røde, hvide og blå papirplader.. . .

Endnu en åbenbaring: Bortset fra den lejlighedsvise debat om, hvorvidt USA skal udskifte sin nationalsang med noget, der kan synges mere end The Star-Spangled Banner, er én sang tilsyneladende for længst valgt til den opgave af de personer, der er ansvarlige for aflæggelsesceremonier . Det er selvfølgelig Lee Greenwoods saftige ballade fra 1984, God Bless the U.S.A. Love it or leave it, den sang er kommet for at blive.

Citizen U.S.A.

(en time) sendes mandag kl. 21.00. på HBO.