'Clockmaker's Daughter' er en spøgelseshistorie med en ekspansiv karakterskare

VedJess højrehånd 2. oktober 2018 VedJess højrehånd 2. oktober 2018

Alle kan lide en god spøgelseshistorie, og når det er bedst, er Kate Mortons The Clockmaker's Daughter præcis det.

Forfatteren til The Lake House og The Distant Hours har samlet alle de velkendte pynt: Titulærkarakterens død under mystiske omstændigheder; et dejligt hjemsøgt hus; og selvfølgelig nutidens savs, der beslutter, at de hellere må komme til bunds i det hele.

Morton væver bestemt et kunstfærdigt gobelin - men det er ikke nødvendigvis en god ting, da historien udvikler sig til en mere og mere kedelig, indviklet affære.



Hun får i det mindste en stærk start med introduktionen af ​​Elodie, vores nuværende heltinde. En arkivar og datter af en berømt, afdød cellist, Elodie er forlovet med Alastair, en kontrollerende mors dreng, som er nem at ikke lide.

Historien fortsætter under annoncen

På arbejdet en dag opdager Elodie en gammel lædertaske, der indeholder den victorianske maler Edward Radcliffes skitsebog. En skitse af et hus minder hende om en historie, hendes mor fortalte hende som pige. En anden har en smuk, navnløs ung kvinde iført et berømt vedhæng kaldet Radcliffe Blue.

Reklame

Dette sender Elodie på en rejse til Birchwood Manor, et gods ved den øvre Thems, hvor vi håber, hun vil afsløre et mysterium om sin mor - såvel som historien om den navnløse pige - i tide til at komme ud af det, der lover at blive en gud forfærdeligt ægteskab. (Hvis forbindelserne her lyder svage, tager du ikke fejl.)

Samtidig følger vi førstepersonshistorien om vores spøgelse, en ung pige i midten af ​​1800-tallets London, hvis far har sendt hende til et hus med småtyve, mens han laver et liv for dem to i Amerika. Der mestrer hun lommetyveriets kunst og møder - og falder for - Edward Radcliffe.

Historien fortsætter under annoncen

Morton har det bedst, når der er håndgribelig spænding at sætte tænderne i, som når vores lommetyv bliver fanget på fersk gerning: Gennem årene havde jeg forberedt mig på dette præcise scenarie. Jeg havde været igennem det mange gange i mit hoved. Jeg skulle have foregivet uskyld, spændt øjnene op og ladet som om det hele var en fejl, måske endda fremkaldt nogle ynkelige tårer. Men jeg blev fanget uvidende. . . . Mod denne dame med sin flotte hat, fine manerer og sårede delikatesse var jeg ingenting.

Reklame

Men så snart vi føler os forankret i disse parallelle fortællinger, afleder Morton vores opmærksomhed til en overdreven cast af karakterer, der har frekventeret Birchwood Manor i det sidste århundrede. Adskillige kapitler går uden omtale af vores hovedpersoner, og nye centrale karakterer fortsætter med at materialisere sig forbi halvvejsmærket, hvorefter det ville være rart blot at slå sig ned for at se, hvad der sker med dem, vi allerede har lært at kende.

Med god tro på, at konklusionen vil gøre øvelsen umagen værd, skuffer Morton ikke. Hun leverer en tilfredsstillende, følelsesladet afslutning, der bemærkelsesværdigt syntetiserer de fleste karakterer og facetter af historien.

Hvis læsere er villige til at navigere på dens labyrintiske vej, kan de i sidste ende finde Urmagerens datter givende. Alligevel kunne man ikke bebrejde dem, at de opgav spøgelset.

Jess højrehånd er freelanceskribent og skribentassistent på Grey's Anatomy.

URMAGERENS DATTER

Af Kate Morton. 496 s. $28.