Colleen McCullough, forfatter til 'The Thorn Birds', dør i en alder af 77


Colleen McCullough, vist i 1990, i sit hjem på Norfolk Island. (Patrick Riviere/Getty Images) Emily Langer Nekrolog forfatter E-mail var Følge efter 29. januar 2015

Colleen McCullough, den australske forfatter til den bedst sælgende roman Tornefuglene, en episk historie om ulovlig kærlighed i outbacken, der blev en af ​​de mest succesrige tv-miniserier nogensinde, døde 29. januar på et hospital på Norfolk Island i det sydlige Stillehav. Hun var 77.

Årsagen var nyresvigt, sagde hendes agent, Michael V. Carlisle.

Udgivet af Harper and Row i 1977, The Thorn Birds var en saga af flere generationer, der sporede en fåreavlerfamilie fra 1915 til 1969, og som indeholdt en heltinde, Meggie Cleary, der forelsker sig desperat og umuligt i en katolsk præst, Ralph de Bricassart. Den har solgt 30 millioner eksemplarer over hele verden.



På tidspunktet for udgivelsen blev romanen sammenlignet med Margaret Mitchells Borte med blæsten — for nylig, People magazine hedder det 'Halvtreds gråtoner' af sin tid - og udløste åndeløs begejstring blandt sine mange kvindelige læsere, såvel som blandt forlagschefer.

Måneder før romanens officielle udgivelse betalte Avon Books 1,9 millioner dollars - en rekord på det tidspunkt - for paperback-rettigheder.

Richard Chamberlain og Rachel Ward spiller hovedrollerne i den Emmy-prisvindende miniserie, The Thorn Birds. (Warner Bros./Hallmark Channel)

Bogens mere end 500 sider blev den 10-timers tv-version, der dukkede op på ABC i 1983, med Richard Chamberlain som far Ralph, Rachel Ward som Meggie og Christopher Plummer som ærkebiskoppen. Med titusindvis af millioner seere sluttede The Thorn Birds sig til programmer som Roots og The Winds of War i den forreste række af miniserie-juggernauts.

prisen på frimærker stiger

Hele affæren, bog og tv-show, ville måske aldrig have været, hvis fru McCullough ikke havde været allergisk over for sæbe.

Efter hvad hun beskrev som en elendig barndom, stræbte hun efter en karriere inden for medicin, men blev tvunget til at forkaste den ambition, da hun udviklede en intolerance over for antiseptisk scrub. I 1960'erne førte hendes interesse for neurofysiologi hende til Yale University som forsker.

Økonomiske bekymringer, sammen med hendes sorg over et mislykket forhold, drev hende til at begynde at skrive der. Jeg har fundet ud af, at det at skrive er det eneste, jeg kan gøre, der undgår den slags elendighed, fortalte hun engang en interviewer ifølge referenceguiden Current Biography.

Hendes første bog, kaldet Tim, blev udgivet i 1974 og blev 1979-filmen med skuespilleren Mel Gibson i hovedrollen, en mand modelleret efter en af ​​fru McCulloughs patienter, der indledte en romance med en ældre kvinde på trods af hans udviklingshæmning.

Ms. McCullough sagde, at hun skrev et tidligt udkast til The Thorn Birds, hendes anden bog, på seks uger, mens hun fastholdt sin stilling på Yale. Titlen, sagde hun, kom fra en keltisk legende om en fugl, der spidder sig selv på et tornetræ og i sin døende smerte synger smukt.

Jeg var midtvejs i at skrive min bog, da jeg indså, at det var det, mine karakterer lavede, fortalte hun en interviewer i 1977. Du ved, at der er sådan nogle mennesker. Deres tragedier er selvfremkaldte. De bringer det hele på sig selv og er frygtelig heroiske over det.

I de næsten 40 år, der er gået siden bogen blev udgivet, har kun få om nogen kritikere citeret den som et mesterværk af højlitteratur. Paul Gray, anmelder for magasinet Time, beskrevet dens perfervide prosa, fyldt med udråbstegn. Hvilken far du ville have lavet, far! var en af ​​dem.

For andre kritikere syntes fejlfinding ved siden af.

At forvente, at 'The Thorn Birds' bliver en stor bog, ville være uretfærdigt, skrev Alice K. Turner, bedst kendt som skønlitterær redaktør på magasinet Playboy, i New York Times. Der er ting galt med det, stamkarakterer, plot-udspil og så videre. Men at afvise det ville også være forkert. . . . Den byder på den bedste hjerteknuser siden Rhett Butler, masser af eksotiske farver, masser af Tolstoyan-ulykke og en god portion samvittighed og handling.

Den feministiske forfatter Germaine Greer kaldte det den bedste dårlige bog, jeg nogensinde har læst.

socialsikringssvindel telefonopkald

Miniserien indsamlede en række Emmy- og Golden Globe-priser og et enormt antal fans, selvom Ms. McCullough ikke var blandt dem. Hun kaldte tv-versionen for øjeblikkelig opkast.

Intet, hvis ikke flittig, sagde Ms. McCullough, at hun nogle gange skrev så mange som 20.000 ord på en arbejdsdag, som kunne vare så længe som 18 timer. Hun producerede mere end 20 bøger, inklusive en syv-binds serie af historisk fiktion kaldet Masters of Rome og en række krimier centreret om den fiktive detektiv Carmine Delmonico.

Hendes bog En uanstændig besættelse (1981) foregik på en mental afdeling på et ø-militærhospital. Nogle læsere fandt Damerne fra Missalonghi (1987) alarmerende ligner Det Blå Slot af L.M. Montgomery, forfatteren til Anne af Green Gables, men fru McCullough insisterede på, at ideerne var hendes egne.

Hendes bog Miss Mary Bennets uafhængighed (2008) var en efterfølger til Jane Austens Stolthed og fordom. Bittersød, Ms. McCulloughs sidste roman blev udgivet i 2014.

Colleen Margaretta McCullough blev født 1. juni 1937 i Wellington i New South Wales. Familien flyttede ofte for at finde arbejde til hendes far.

Kom ud og få et job som manglehånd i et vaskeri, huskede hun, at hendes far fortalte hende. Det er alt, hvad du er god til - du får aldrig en mand, du er for stor og fed og grim.

Efter universitetsstudier i Sydney arbejdede hun i London, inden hun landede på Yale, hvor hun opholdt sig i et årti i 1960'erne og 70'erne.

Ms. McCullough tilførte sin fiktion nogle af sine egne oplevelser, herunder tabet af sin bror, som reddede to kvinder fra at drukne og derefter døde i, hvad Ms. McCullough mistænkte var et selvmord. Dane, en karakter i The Thorn Birds, dør under lignende omstændigheder. Udover sin fiktion skrev Ms. McCullough en erindringsbog, Life Without the Boring Bits.

Overlevende inkluderer hendes mand gennem tre årtier, Ric Robinson; to stedbørn; og to børnebørn.

Ms. McCullough sagde, at hun samlede et bibliotek, der omfattede flere tusinde bøger om det antikke Rom.

krydset: en bosch-roman

Ligesom Cæsar tror jeg, det er en evig søvn, hun fortalte en australsk interviewer, der henviser til døden. Jeg tror ikke, der er noget at være bange for.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Emily LangerEmily Langer er reporter på ReviewS' nekrologskranke. Hun skriver om ekstraordinære liv i nationale og internationale anliggender, videnskab og kunst, sport, kultur og videre. Hun har tidligere arbejdet for sektionerne Outlook og Local Living.