Dræbte Warner Bros. bare biografer? Ikke ved det lange skud.

Gal Gadot i en scene fra Wonder Woman 1984, der skal lande i biograferne og på HBO Max juledag. (Clay Enos/Warner Bros./AP)

Ved Ann Hornaday Filmkritiker 4. december 2020 kl. 7:00 EST Ved Ann Hornaday Filmkritiker 4. december 2020 kl. 7:00 EST

Filmverdenen blev rystet torsdag, da Warner Bros. annoncerede en dristig ny udgivelsesstrategi for deres 17-titler 2021-slate, der debuterede sine film samtidigt i biografer og på streamingsiden HBO Max, hvor de vil spille i en måned.

Studiet havde allerede annonceret en lignende politik for superhelte-blockbusteren Wonder Woman 1984, som vil ramme store og små skærme juledag - en beslutning, som mange betragtede som en engangsbeslutning. Men i respekt for coronavirus-pandemien, der har ændret liv, virksomheder og endda vores drømme - og højst sandsynligt for at hjælpe med at styrke forretningen hos et af dets søsterselskaber - har Warner-cheferne stået i øjnene: Mens nogle biografer er åbne og nogle biografgængere føler dig tryg ved at gå tilbage til dem, der er stadig store dele af den amerikanske offentlighed, der foretrækker at blive ved med at se film derhjemme.



Det er nøgternt, hvis ikke hjerteskærende, at forestille sig at nyde sådanne filmiske ekstravaganzer som Wonder Woman 1984, The Matrix 4, Lin-Manuel Miranda-musicalen In the Heights og Denis Villeneuves længe ventede tilpasning af Dune på alt andet end de største lærreder. Men Warner Bros. indså, at den bedste del af tapperhed var at gøre dem tilgængelige for det bredeste antal mennesker.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Som min film-besatte kollega Omari Daniels bemærkede, da han hørte nyheden, er der for filmstudier i disse dage ingen gode eller dårlige beslutninger - kun beslutninger. Og Warner Bros. lavede en pinefuld, men forståelig en.

Ingen vil have film tilbage på det store lærred mere end vi gør, sagde WarnerMedias formand og administrerende direktør Ann Sarnoff, da hun annoncerede den nye politik. Vi ved, at nyt indhold er livsnerven i teatralske udstillinger, men vi er nødt til at balancere dette med den virkelighed, at de fleste teatre i USA formentlig vil operere med reduceret kapacitet i hele 2021. (Vi siger, kun få timer før, landets største teaterkæde, AMC , havde meddelt, at de ville sælge 200 millioner aktier for at styrke sin likviditet.)

hvor gammel skal man giftes

Jeg har tidligere været hård ved Warner Bros., senest med hensyn til dets beslutning om kun at vise Christopher Nolans Tenet for kritikere i biografer uden mulighed for at se links. Den holdning havde intet at gøre med min ærbødighed for den teatralske oplevelse - et mørklagt auditorium omgivet af fremmede vil altid være den bedste måde at se en film skabt til det formål. Jeg tog et problem med en politik, der på det tidspunkt føltes ude af trit med virkeligheden af ​​folkesundhed og ændrede adfærd under en pandemi - den samme virkelighed, som studiet nu modigt anerkender på trods af uundgåeligt tilbageslag og pres for at holde den filmisk korrekte linje.

Fortalere har mistanke om, at WarnerMedia og dets moderselskab, AT&T, smed biografer under bussen for at sende forretninger til søsterselskabet HBO Max, som har manglet abonnenter siden lanceringen i maj. Og de bekymrer sig om, at den nye udgivelsesplan - som studiet insisterer på kun vil være gældende i 12 måneder - vil slå et fatalt slag for en udstillingsindustri, der allerede er blevet ramt i de seneste år, efterhånden som folk bliver mere og mere vant til at se film derhjemme .

hvorfor er dyrlæger så dyre
Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Pandemien har forværret tendensen. Babyboomere og Gen Xere, de mest sandsynlige teatralske holdouts, er nu engagerede binge-aholics. Deres børn fik aldrig den vane at betale for de ting, de ser og lytter til. Det 90-dages vindue, som teaterejere længe har insisteret på, var afgørende for deres overlevelse, ser nu ud som om det vil blive reduceret til et stadigt snævrere sprække. Mellem transformerede seervaner og Warner Bros.s kapitulation over for dem, er purister forståeligt nok bange for, at ringvirkningerne vil dræbe biograferne hurtigere og fortsætte længe efter, at de, der overlever, har genåbnet deres døre.

Men teatre er, selv om de er i kamp, ​​ikke nær forældede. Som enhver forælder til en teenager kan fortælle dig, er film stadig den foretrukne undskyldning for unge til at komme ud af huset med deres venner, især hvis en ny Avengers-aflevering eller gyserfilm er involveret. Selv den mest engagerede fan af kult-hitserier som Tiger King og The Queen's Gambit klør efter at gå ud og se noget - hvad som helst - som de ikke kan se halvt tilbøjelige i sengen. Når først en vaccine er tilgængelig, og optagelsen har ramt den kritiske masse, vil den indestængte efterspørgsel gøre sig gældende - uanset om det er folk, der strømmer til den næste superhelte-blockbuster eller sovende hit a la Magic Mike eller Girls Trip - gode film, der blev til stor sjov engang den fælles oplevelse satte ind.

Hvor fristende det end er at tro, at studierne er ivrige efter at omgå teatre og høste en films billetkontorindtægter helt for sig selv, ved de også, at disse teatre tilbyder værdifuld markedsføring af deres produkter, hvad enten det er i form af kommende attraktioner, lobbykampagner eller anmeldelser . Selvom film ender med at tjene det meste af deres omsætning, når de kommer til on-demand- og streamingplatforme, skabes og frigives deres varige værdi stadig under biografkørsler.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Og hvis den streamende brandslange har lært os noget, så er det det uendelige valg kun er så godt som kuratorerne, der hjælper os med at finde de gode ting. Når de er bedst, fungerer teatrene i den betroede kapacitet - især de uafhængige kunsthuse og små regionale kæder, der er bedst positioneret til at overleve usikkerheden i 2020 og måske åbne deres døre i 2021. (Omkring 60 procent af de amerikanske teatre forbliver lukkede på grund af covid-19 bekymringer.) Små, personlige og dybt forbundet med deres lokalsamfund har disse spillesteder ikke kun været i stand til at indsamle penge i denne periode for at holde deres ansatte betalt, de har også skabt levende virtuelle platforme, der har holdt deres loyale publikummer engageret og udfordret, indtil de finder en glidevej til bedring.

Den glidebane vil selvfølgelig ikke være glat: For mange teatre vil være lukket, før vi vender tilbage til popcorn-som-sædvanligt. Og atelierer og udstillere må hver især give afkald på noget, de holder af, enten i form af mere generøse vilkår eller kortere eksklusive vinduer. (En realistisk mellemvej blev ramt af Universal tidligere på året, da studiet gik med til at spille sine film i tre weekender i AMC og Cinemark spillesteder, før de gik til streaming.)

Warners beslutning kan blive fordømt i nogle kredse og accepteret med træt resignation i andre. Men i sidste ende, uanset om teatre kommer tilbage som upersonlige multiplekser eller skræddersyede rum for connoisseurship, vil det være publikum, der skaber eller ødelægger dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mærkeligt nok var filmen, der dukkede op i tankerne, da jeg hørte Warner Bros.'s annoncering, ikke Tenet, eller endda Wonder Woman 1984. Det var WALL*E, Pixar-filmen fra 2008, hvor mennesker har forkastet planeten Jorden og forvandlet til overvægtige babyer, tilbagelænet i intergalaktiske La-Z-Boys og ude af stand til at løfte en finger for at spise eller hjælpe sig selv. Tilføj en fjernbetjening, og det billede er frygtelig tæt på, hvad vi er blevet som popkulturforbrugere. Det har ikke hjulpet, at alt for mange film kommer og går uden anonymitet, blottet for den rækkevidde og sociale betydning, der definerer must-see teaterhits.

ny top gun filmudgivelse

Pandemien har krævet en ny form for borgerligt sind fra borgere, der ser det som deres pligt at beskytte hinanden ved at bære masker, holde fysisk afstand og ofre fællesskabet lige nu til det bedre hen ad vejen. Med held vil vi se lignende biograf-mindedness fra seere, der er mere end nogensinde betinget til at få, hvad de vil have, når de ønsker det, uden at forlade komforten i hjemmet. Og med held vil filmskabere lave film, der er for store, smukke og bragende sjove at se til at være begrænset til stuen.

Covid-19-dokumentaren '76 Days' er gribende, medfølende

Den 'svære geni'-trope var altid problematisk. Nu er det forældet.