Et foruroligende nyt billede af fotografen Diane Arbus

14. juni 2016

Arthur Lubow er overbevisende ny biografi om den revolutionære fotograf Diane Arbus demonstrerer på glimrende vis, hvordan en kunstners følelsesmæssigt skrøbelige tilstand kan kanaliseres til noget vidunderligt. Hans skildring viser os, hvorfor hendes opsigtsvækkende originale fotografier stadig står på deres egen fortjeneste, mens de samtidig spejler fotografens sprængte psyke, som endte med hendes selvmord i 1971. Arbus efterlod et spor af sårede og ødelagte forhold fra alle facetter af hendes turbulente liv. Lubow vender sig ikke væk fra barndomstraumet, der antændte hendes arbejde, og han viser en empatisk ømhed for hende, som hun ikke var i stand til at forsørge sig selv.

Billedet af Arbus, der fremkommer af Lubows fremragende udformede tekst, som trækker på eksklusive interviews med dem, der kendte hende indgående, er yderst foruroligende. Født ind i en velhavende jødisk familie på Manhattan, hvor begge forældre ignorerede hende, fandt hun tidligt trøst hos sin ældre bror - digteren Howard Nemerov - i et forhold, der omfattede upassende seksuel famlen, som Arbus insisterede på fortsatte gennem hele deres voksenliv. Diane så ud til at finde en særlig trøst i andres ubehag. Lubow skriver om sin tilbøjelighed til at være usædvanlig stille i gruppesamtaler og derefter grine uberegnelig ved uhensigtsmæssige øjeblikke, hvilket efterlader alle forvirrede over hendes afbrudt forbindelse.

(der)

Diane giftede sig med Allan Arbus, mens hun stadig var en ung kvinde, og de startede en modefotografivirksomhed. Hun blev tiltrukket af sin mand med det samme og intenst, og Lubow spekulerer i, hvordan hun er tiltrukket af ham. Lubow beskriver Allan som cerebral, detaljefokuseret, glad for ordleg, pedantisk og pessimistisk. Der var noget metodisk talmudisk i hans analyse af detaljer og bekymret perfektionisme. Hans sind var bundet. Deres forening varede et årti og producerede to døtre.



Diane kastede sig helhjertet ind i familievirksomheden, men kedede sig hurtigt og frustreret over den rensede ryddelighed i layouterne, som hun brugte timer på at lave. Hendes længsler var andre steder. Hun ville fotografere grimhed og rod og udforske verdener, som andre fotografer undgik. Lubow spekulerer på, om disse tvangstanker var en slags modgift mod den depression, der altid truede hende, ligesom den havde terroriseret hendes mor. Hun holdt op med at arbejde med sin mand og begyndte at forfølge sit eget arbejde. Hendes fotografier var uhyggeligt provokerende billeder af cross-dressers, prostituerede og dværge, der stirrede tomt ind i hendes kamera og så noget forskrækket ud. Lubow virker forelsket i hendes arbejde, som taler til ham, men mange andre blev afskrækket af en vis kulde, de så i hendes billeder, der syntes at håne menneskeheden i stedet for at omfavne den med nogen form for empati eller ømhed.

Hun tog også billeder af triste og ensomme børn, som allerede virkede dødeligt sårede af barndommens ensomhed. Et af hendes mest berømte billeder, Child with a Toy Hand Grenade i Central Park, N.Y.C. (1962), viser en præpubertært dreng, der ser dystert ind i sit kamera, hans ansigt tilsyneladende forvrænget af aggression og defaitisme, der kæmper inde i ham om dominans. Et andet ikonisk Arbus-billede, Identical Twins, Roselle, New Jersey, 1967, viser søstre, hvis ansigtsudtryk er vildt forskellige; den ene ser ud til at omfavne livet, da den anden trækker sig fra det.

job uden universitetsuddannelse

[ Længe efter Diane Arbus fotograferede dem, bliver Cathleen Mulcahy og Colleen Yorke stadig genkendt af fremmede. ]

Lubow er en talentfuld og følsom forfatter, og han viger ikke tilbage fra at konfrontere de kontroverser, der skyggede Arbus gennem hele hendes karriere. Der har altid været debat om Arbus' forhold til de mennesker, hun fotograferede. Nogle mente, at hun var utrolig følsom og i stand til at tegne noget ud af sine motiver, som andre fotografer ikke kunne komme i nærheden af. Andre hævdede, at hun var aggressiv og manipulerende og forgreb sig på mennesker for sin egen tilfredsstillelse. Susan Sontag var en indædt kritiker, der mente, at hendes portrætter af excentrikere og ulige bolde simpelthen var det og intet mere, og ethvert forsøg på at overlejre dem en slags magisk poesi var ren tåbelighed.

Lubow selv lader til at prøve at kunne lide Arbus mere, end han i virkeligheden gør. Han fremlægger beviser, der viser, at hun var en vanskelig kvinde, der kunne være egoistisk og grådig og impulsiv. Under sit ægteskab havde hun utallige affærer uden anger. Hun blev ubehageligt tæt på sin ældste datters kærester og var alt for konkurrencedygtig med sin datter. Hun var nådesløst selvinvolveret. Så når Lubow afbryder sin fortælling for for eksempel at tilbyde en vanvittig generalisering om, at hun er en god mor, bliver læseren overrasket. Lubow illustrerer tydeligt, at Arbus ikke kunne ernære nogen, ikke engang sig selv. Hun var ærlig om sin følelsesløshed og skrev, at fotografering var en licens til at gå, hvorhen jeg ville, og til at gøre det, jeg ville. Så meget for moderinstinkt!

800-829-1040

Arbus brugte et 35 mm Nikon-kamera og begyndte derefter at eksperimentere med Rollei, som gjorde det muligt for hende at bevare øjenkontakt med sine motiver. Senere i livet brugte hun kameraer, der lod hende fotografere mennesker, som ikke var klar over, at de blev skudt. Hun fotograferede også de berømte, herunder Norman Mailer og Germaine Greer. Greer var så ked af hendes session med Arbus, at hun indrømmede, at hun følte trangen til at slå hende. Arbus fik hende til at lægge sig ned på en sofa og derefter skrævede over maven og skubbede kameraet ind under hendes ansigt, hvilket Greer vidste ville få hende til at se uattraktiv ud.

Arbus mente, at fotografering var instinktivt og ikke kunne undervises. Hun var klodset med de mekaniske aspekter ved at udvikle print og fik andre til at hjælpe hende. Hendes fokus var altid på at få skudt. Hun havde mentorer, der hjalp hende i begyndelsen, men hun forlod hurtigt de fleste af dem, fordi hun var gift med sin egen vision.

Det rystende portræt, der dukker op af Arbus, er i sidste ende et grimt. Hendes indre dæmoner overhalede hende og fik hende til at opføre sig forfærdeligt over for andre. Hun virkede uvidende om nuancerne i menneskelig interaktion, og mærkeligt nok var det denne stumphed, der tillod hende at skabe billeder, der tvinger os til at glo på dem, mens hun hånede os til at se væk. Alligevel var der noget ved hendes arbejde, der oversteg hendes sygdom: en skønhed, der gennemsyrer mange af de billeder, der synes at afsløre vores egne mørkere impulser. Lubows fortælling forsøger ikke at finde endegyldige svar, men søger snarere inde i hendes livs sprækker efter spor til, hvad der fik hende til at producere så stort et værk. Vi fornemmer, at han respekterer hendes grusommelighed ved at dæmpe hendes dæmoner, så længe hun overhovedet kunne.

Elaine Margolin er forfatter og kritiker i New York.

Læs mere:

Diane Arbus' Disturbing World

Fur: ​​Et imaginært portræt af Diane Arbus

Diane Arbus Portræt af en fotograf

Af Arthur Lubow

vil realkreditrenterne stige

Der. 734 sider.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.