Elizabeth Barrett Browning var forud for sin tid. ’Two-Way Mirror’ yder hendes medrivende liv retfærdighed.

VedCharlotte Gordon 17. august 2021 kl. 8:00 EDT VedCharlotte Gordon 17. august 2021 kl. 8:00 EDT

Elizabeth Barrett Browning. Gabe. Det besværlige kærlighedsdigt: Hvordan elsker jeg dig? Det portræt, hvor hun ser på os sidelæns, og hendes tunge krøller skygger for hendes ansigt. En victoriansk invalid, der var offer for sin fars tyranni. Hvad har hun egentlig med os at gøre i dag?

Ikke meget, skulle man tro, før man læser digteren Fiona Sampsons geniale, hjertestop biografi, Two-Way Mirror: The Life of Elizabeth Barrett Browning, der læser som en thriller, en erindringsbog og et provokerende stykke litterær fiktion. samme tid.

I den første biografi om Barrett Browning siden 1988 placerer Sampson digteren lige midt i den politiske turbulens, der ramte det victorianske Storbritannien. Langt fra at være en kærlighedssyg, bekendende digterinde, et passivt offer eller en svag invalid, var Sampsons Barrett Browning en offentligt engageret intellektuel, en politisk aktivist - endda en frihedskæmper - fordybet i spørgsmålene fra hendes tid. Hun var engageret i tidens konsekvente flyttemænd og rystede og ivrig i jagten på sine egne behov og overvinde de barrierer, der truede med at blokere hendes vej - uanset hvad det kostede dem, hun elskede. Hendes berømmelse var ikke begrænset til England. Hun var en berømthed i Amerika. Emily Dickinson læste hende med beundring, og Harriet Beecher Stowe og Nathaniel Hawthorne rejste til Italien bare for at møde hende. Sampson fortæller os, at hvis Barrett Browning ikke var en kvinde, ville hun være blevet udnævnt til digterpristager efter William Wordsworths død.



Hendes offentlige ry kom fra ambitiøst arbejde, der tacklede temaerne race, imperialisme, krig, økonomisk ulighed og køn. Hendes digt The Cry of the Children fordømmer misbrug af børnearbejde. Casa Guidi Windows fejrer den italienske kamp for selvstyre. Aurora Leigh, hendes versroman om en ung kvindelig forfatters karriere, afslører de mange udfordringer, der står over for marginaliserede kvinder, herunder voldtægt, fængsling og fattigdom. The Runaway Slave at Pilgrim's Point skildrer slaveriets rædsler og hjalp med at rejse midler til den amerikanske afskaffelsesbevægelse.

lærere, der sover med elever 2015

Vi bliver ved med at revidere vores idé om Emily Dickinson. Vi får hende måske aldrig rigtigt.

For dem af os, der blev lært at ære Robert Browning som en forfatter af seriøs litteratur og at betragte hans kone som netop det - kun hans kone - kommer dette som noget af et chok, ligesom det faktum, at Robert Browning var den mindste bemærkelsesværdig af de to, da de stak af for at undslippe hendes fars vrede.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sampson tackler vores misforståelse af Barrett Browning ved at vise os de udfordringer, hun stod over for. Sampson skriver i nutid og placerer Ba, som hendes familie og venner kaldte hende, foran læseren i hendes fulde menneskelighed, så vi pusler over hendes problemer, vi bliver rasende over lægerne, der fortæller hende ikke at skrive for at bevare hendes helbred. og vi ægger hende på, når det er klart, at hendes far ikke vil lade hende gifte sig med Browning. Sampson guider os også gennem det, hun har opdaget, og påpeger med kaustisk humor ironien i visse situationer. Da hun beskriver et kritisk brev, som den 21-årige Barrett Browning modtager fra en af ​​sine mentorer, Hugh Stuart Boyd, skriver Sampson:

20 bøger at læse denne sommer

Selve brevet er tabt, men vi ved noget om, hvad det indeholder fra Elizabeths svar. Tilsyneladende har han vedlagt nogle vers på græsk henvendt til hende, men også udtrykt interesse for hendes 'forbedring'. At kombinere smiger med kritik er, vidste hun det, det klassiske træk, en ældre mand gør på en yngre kvinde. Det fungerer så godt, fordi unge kvinder så ofte er i selvkritikkens greb; at lære det sarte paradoks at udmærke sig ved at være sekundær.

hvad er stimuluspakken

Disse forfatterskaber er altid hjælpsomme, ofte provokerende og nogle gange direkte sjove. Vigtigst af alt hjælper de Barrett Browning til at virke mere levende, da de to digters stemmer ofte flettes sammen på siden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tilmeld dig Bogverdens nyhedsbrev

Dette ville have glædet Ba, da hun var fascineret af ideen om at tale med de døde, og på mange måder, som Sampson gør det klart, er dette biografens umulige søgen, at engagere de døde, stille dem spørgsmål og lytte for et svar. Det egentlige emne for et portræt, skriver hun, er måske ikke en person så meget som en komme ud for mellem to mennesker, kunstneren og hendes motiv. Og netop sådan lyder Two-Way Mirror, som en levende tegnet udveksling mellem en levende digter og en død. Sampson stiller spørgsmål, som Barrett Browning nogle gange besvarer. Nogle gange gør hun det selvfølgelig ikke, men Sampsons spørgsmål får læseren til at vende siden, da vi gerne vil vide, hvad svarene kan være. Gennem denne magiske og overbevisende bog viser Sampson os, at vi også kan tale til de døde, eller i det mindste lytte til deres ord.

Charlotte Gordons seneste bog, Romantic Outlaws: The Lives of Mary Wollstonecraft and Her Daughter Mary Shelley, vandt National Book Critics Circle Award for Biography.

To-vejs spejl

Elizabeth Barrett Brownings liv

Af Fiona Sampson

W.W. Norton & Co. 336 sider. ,95