I Elizabeth Gilberts 'City of Girls' opdager en ung kvinde glæderne ved sex

Ved Ron Charles Kritiker, Bogverden 3. juni 2019 Ved Ron Charles Kritiker, Bogverden 3. juni 2019

Sandsynligvis kender du ikke en vidunderlig debutroman udgivet for næsten 20 år siden om hummerfiskeri kaldet Stern Men. Men du kender dens forfatter: Elizabeth Gilbert. Hendes bog fra 2006, Eat, Pray, Love, blev en af ​​de bedst sælgende erindringer i den moderne tidsalder og formørkede effektivt hendes tidligere, bedre arbejde. Ud over at skaffe hende en formue - 12 millioner eksemplarer på tryk, plus en film med Julia Roberts i hovedrollen - lancerede Eat, Pray, Love Gilbert i Oprahsphere, hvorfra hun henter inspirerende råd og mærkevarer med lipgloss, T-shirts og parfume.

Da hun vendte tilbage til fiktionen i 2013, flyttede Gilbert sin opmærksomhed til det 19. århundrede og skrev The Signature of All Things om en viljestærk kvindelig botaniker, der var på vej ind i en æra med jordskælvende videnskabelige opdagelser. Det var et vovet, forfriskende træk, der tvang Gilbert til at genudforske mange af sine feministiske og romantiske temaer i en helt anden sammenhæng.

Nu har hun skrevet en tredje roman, City of Girls, og det er endnu et stort historisk skønlitterært værk om en anden selvstændig kvinde, der navigerer i krydsstrømmene af kulturelle omvæltninger. Mens The Signature of All Things var forankret i videnskabens verden fra det 19. århundrede, er City of Girls vævet ind i spændingen fra midten af ​​det 20. århundredes New York. Fans af Jennifer Egans sidste roman, Manhattan Beach, vil genkende de samme omgivelser og tidsperiode, selvom tonen her er humoristisk snarere end noirish.



I 'Manhattan Beach' dykker Jennifer Egans heltinde dybt efter familiehemmeligheder

Gilberts fortæller er en gammel kvinde ved navn Vivian, der ser tilbage på sig selv som en naiv 19-årig, der lige havde svigtet fra Vassar College. (Hun rangerede 361 i en klasse på 362 og overgik kun en pige, der fik polio.) Forvirret over en datter uden ægteskabs- eller professionelle udsigter sender Vivians forældre hende til en excentrisk tante, der ejer et smuldrende teater i New York. Tante Pegs Lily Playhouse ligger i lysår fra Broadway og byder på småkagemusikalske komedier skrevet i farten til folk fra arbejderklassen. Vivian har ingen interesse i skuespil, men hun elsker fint tøj, og hun er en nørd med en symaskine. Hendes tante er altid på udkig efter talent og gør hende til teatrets kunde. Og så det, der skulle have været blot et sommermellemspil, blev et helt liv.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Desværre blev det, der skulle have været en blot 300-siders roman, en 470-siders bog. Det bedste og værste, der kan siges om City of Girls, er, at det er perfekt behageligt, den slags bog, man ikke ville have noget imod at finde i en ferielejlighed i en regnfuld uge. Til gengæld for en række afvekslende eventyr kræver den kun udholdenhed af sine læsere.

hvorfor brød de hvide striber op

Ikke at det er uden charme. Gilbert kender helt sikkert rundt i vintagekjolebutikken. Så mange outfits er skarpt beskrevet på disse sider, at i stedet for at lægge denne roman på en hylde, bør du hænge den i et skab. Og hun har et godt øre for ærkeparten af ​​1940'er-komedien. I de bedste passager funkler hendes vittige dialog som diamanter i champagne.

Men dette er en historie, der tager en halv time at rejse et New York-minut. Og det rolige tempo skubber hårdt mod romanens form. På åbningssiden modtager Vivian et brev fra en kvinde i slutningen af ​​60'erne. Jeg spekulerer på, spørger denne mystiske korrespondent, om du nu kan føle dig tryg ved at fortælle mig, hvad du var for min far. Det er meningen, at vi skal tro, at hele teksten i City of Girls er Vivians svar på denne anmodning. Da svaret endelig kom på side 399, havde jeg glemt spørgsmålet. Med denne hastighed bekymrer jeg mig om, at kvinden, der spurgte det, måske allerede er gået bort.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Alligevel er første halvdel fuld af underholdende scener spundet med Rosalind Russells hurtige ånd. Den centrale handling involverer en stor britisk skuespillerinde, en gammel ven af ​​tante Peg, som bliver strandet i New York af krigen i Europa. Til gengæld for værelse og kost, indvilliger hun i at medvirke i en opdigtet produktion på Lily-teatret kaldet City of Girls. Forestillingen er et latterligt melodrama om formuer, der er tabt og fundet, en gadesmart knægt, der får pigen, og en madame med et hjerte af guld, men Gilbert slår stykkets tilblivelse og optræden ud med det helt rigtige brassy.

'Eat Pray Love Made Me Do It': Virkelig? Vi skal tale sammen.

I mellemtiden er Vivian indviet i et liv, hun aldrig kunne have forestillet sig tilbage med sine forkvaklede forældre. Lily Playhouse var ulig nogen verden, jeg nogensinde havde beboet, siger hun. Det var en levende animation af glamour og grus og kaos og sjov. Uden udgangsforbud eller nogen form for opsyn ud over sin tantes boheme-opmuntring, bor hun over teatret med en eventyrlysten showgirl, der lærer hende, hvordan man drikker, hvordan man flirter og hvordan man sover så mange mænd som muligt. Jeg ville være omkring sex konstant, siger hun. Jeg havde meget tid at gøre op med.

En af Vivians sexcapades udløser til sidst en krise, der forstyrrer flere liv og efterlader et sår, der ikke vil blive helet i årtier. Men spørgsmålet om kvindelig nydelse bliver romanens centrale, overraskende nydelsesløse tema. At sove med mænd - masser af mænd - det er mere eller mindre min måde at leve på, slår hun fast. Igen og igen forklarer denne 90-årige fortæller, at hun nød tilfældige møder med fremmede, hvor vi kunne finde et sted. Hun følte, at det var hendes prærogativ. Livet er både farligt og flygtigt, og dermed nytter det ikke noget at nægte sig selv fornøjelse eller eventyr, mens man er her.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men ak, den påstand tilfører aldrig romanen megen erotisk energi. Vivian kunne lige så godt fortælle os, hvor meget hun nyder at bowle. Efter hendes morsomme afblomstring er der en fladhed i næsten hvert efterfølgende forsøg, hvilket argumenterer for ret til seksuelle forhold, men ikke spænding af seksuelle forhold. Hun vil måske gerne være Anaïs Nin, men hun lyder som en meget oplyst skolesygeplejerske.

Romaner bliver så sjældent bedre, at jeg blev chokeret over at opdage, at slutningen på City of Girls virkelig er bevægende. Jeg kan ikke fortælle dig mere uden at ødelægge plottets længe forsinkede mysterium, men det er en fornøjelse at se Gilbert endelig investere disse karakterer med noget ægte følelsesmæssig tyngde og kompleksitet. Når det skinnende Noel Coward-snak løber ud, omfavner Vivian en, der er flået af livet, og denne villighed til at bære en andens smerte forvandler hende og fylder hende med en slags kærlighed, hun aldrig har oplevet før.

Der er en gribende lektie her, men mærkeligt nok har det intet at gøre med at sove med så mange mennesker som muligt.

Ron Charles skriver om bøger for anmeldelser og værter TotallyHipVideoBookReview.com .

På torsdag kl. 19.00 vil Elizabeth Gilbert være i Lincoln Theatre, 1215 U St. NW, Washington. For billetoplysninger, kontakt Politik & Prosa på 202-364-1919.

præsidenten mangler anmeldelse

Læs mere :

Anmeldelse: The Signature of All Things, af Elizabeth Gilbert

Pigernes by

Af Elizabeth Gilbert

Riverhead. 470 s.