F. Scott Fitzgerald: Vores nations mest poetiske fortolker

18. maj 2017

I det tabte paradis , den nye biografi om F. Scott Fitzgerald, meddeler David S. Brown, at han vil behandle forfatteren som en kulturhistoriker. Fitzgerald kaldte trods alt 20'erne jazztiden og fangede perfekt årtiets overflod og fordærv i Den store Gatsby . Derefter adresserede han depressionens fortvivlelse i værker som f.eks Min forsvundne by . Men Brown hævder, at Fitzgerald ikke blot var kommentator. Han blev, skriver Brown, en national og endda en international fortolker i selskab med samtidige som Gertrude Stein, John Maynard Keynes og Pablo Picasso.

(Belknap)

Fitzgerald besad en arv, der gjorde det muligt for ham at værdsætte nationens historie. Hans far, født nær Rockville, Md., blev opvokset midt i minderne om borgerkrigen. En fjern slægtning var Francis Scott Key, forfatter til The Star-Spangled Banner; en anden var Mary Surratt, en del af sammensværgelsen om at myrde Abraham Lincoln. Fitzgerald, hævder Brown, var i stand til at skrive lige så kraftfuldt som han gjorde om historiske forandringer i Amerika, fordi han identificerede sig med det på en så personlig måde.

Fitzgerald blev født i St. Paul, Minn., og identificerede sig ikke desto mindre med sin sydlige arv. Dette hjemsøgte hjem, som Brown udtrykker det, skabte et problemfyldt liv. Ved Princeton rejste Fitzgerald uden en grad, men Første Verdenskrig og hans indsættelse i hæren gav [ham] en hæderlig udgang fra hans skolastiske blindgyde. En uinspireret soldat, Fitzgerald nåede aldrig til krigen i Europa, men mens han var udstationeret nær Montgomery, Ala., mødte han den 18-årige Zelda Sayre, kendt som en flirt og en fri ånd. Deres stormfulde forlovelse endte med et bryllup i St. Patrick's Cathedral, da Fitzgerald beviste, at han kunne tjene til livets ophold - Zeldas krav, før han giftede sig med ham - ved at sælge sin første roman, Denne side af paradis (1920), til Scribners.



Den roman var en overraskende bestseller. Fitzgeralds anden roman, De smukke og forbandede (1922), hvor Fitzgerald eksperimenterer med naturalisme, sælges beskedent. The Great Gatsby (1925), beskrevet af Brown som en kommerciel skuffelse, tjente næppe sit forskud på .000 tilbage. Tender Is the Night (1934) optrådte kort på bestsellerlisten. Fitzgeralds romaner var måske ikke pengeskabere, men han tjente en lille formue på at skrive noveller til datidens populære magasiner. Han publicerede jævnligt i Saturday Evening Post, som betalte ham godt, og fordi den havde en enorm udbredelse, gjorde ham berømt.

Mest hjerteskærende i Browns beretning er Fitzgeralds ægteskab med Zelda. Med datteren Scottie på slæb var de konstant på farten - fra Manhattan til Europa, Asheville til Hollywood. De drak meget, havde affærer, kæmpede. Brown rapporterer, at et argument bogstaveligt trak blod. Ude af stand til at klare sig, led Zelda en række sammenbrud i 1930'erne og blev til sidst institutionaliseret.

På intet tidspunkt var Fitzgeralds liv mere spøgende end i slutningen. Da han boede i Hollywood og skrev for studierne, arbejdede på en roman, han ikke ville færdiggøre, døde han af et hjerteanfald i 1940. Brown citerer en reporter, der beskrev Fitzgeralds mindehøjtidelighed: Der lå et amerikansk geni [og] ikke en sjæl var i værelse. Bortset fra en buket blomster og et par tomme stole, var der intet til at holde ham med selskab undtagen hans kiste. Fitzgerald var 44.

I Browns fortælling var det dette liv - defineret af status og penge, men også af alkoholisme og galskab - der gjorde Fitzgerald perfekt til at kronikere boom-tyverne og buste-trediverne. Brown er afhængig af arkivmateriale, og nogle kapitler læser mere som forklarende essays end biografi, men Paradise Lost lykkes med at skildre Fitzgerald, hvis liv var lige så fuld af patos som nogen af ​​de triste unge mænd, han skrev om, som en kunstner, der er fordybet i hans tider. Som kulturhistoriker dokumenterede Fitzgerald sit Amerika og konkluderede i sidste ende, at på trods af nationens mangler var det bedste fra Amerika det bedste i verden.

Fitzgerald levede aldrig for at se sin virkelige succes. I 1951 to bøger - Alfred Kazins F. Scott Fitzgerald: Manden og hans arbejde og Arthur Mizener's Den fjerne side af paradis - udløste et boom, der fik bøger af og om Fitzgerald til at øge opsigtsvækkende salg. Snart blev Gatsby - endelig hyldet som den geniale roman, den er - adopteret af den akademiske verden. Salget steg, indtil romanen i 2013 blev anslået til at have solgt 25 millioner eksemplarer.

(Skriber)

Bøger af Fitzgerald udgivet efter hans død - Den sidste tycoon (hans ufærdige roman), Crack-Up , Novellerne om F. Scott Fitzgerald — nydt godt af denne nyfundne interesse. Og gennem årene er andre bøger af Fitzgerald blevet ved med at dukke op. Det seneste er Jeg ville dø for dig . Sanktioneret af Fitzgerald-godset og redigeret af Anne Margaret Daniel, denne samling indeholder karakterportrætter, manuskriptbehandlinger og upublicerede noveller. Mange af historierne forblev upublicerede, fordi Fitzgerald nåede et punkt i sin karriere, da han nægtede at tillade, at hans arbejde blev redigeret af de magasiner, der kunne have købt dem. Nu, her er de - en velkommen tilføjelse til Fitzgerald-kanonen.

I The Couple forsoner et frasepareret velhavende par sig gennem deres omgang med en mand og kone, der forårsager problemer, de hyrer til at arbejde for dem. I Perlen og pelsen skænker en ung kvinde ved navn Gwen en ung mand en venlighed ud fra en medlidenhed, der var så dyb i hende, at hun aldrig engang kunne fortælle [sin ven] Dizzy om det - aldrig fortalt nogen overhovedet . Og i titelhistorien svirrer intriger omkring filmfolk, der optager et billede i North Carolina, mens filmfotografen på ægte Fitzgerald-vis forelsker sig i sin stjerne.

Nogle af disse historier supplerer let dem, som Fitzgerald er bedst kendt for, såsom Winter Dreams og Babylon Revisited. Desværre er de også vidnesbyrd om tragedien ved Fitzgeralds alt for tidlige død.

gulvspær vs gulvstrøer

Paul Alexander er forfatter til bl.a. Hård magi , en biografi om Sylvia Plath, og Salinger , en biografi om J.D. Salinger.

Paradise Lost A Life of F. Scott Fitzgerald

Af David S. Brown

Belknap. 397 s. ,95

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.