Fifth Harmony: En påmindelse om dengang pigegrupper dominerede poplandskabet


Sangerne Ally Brooke, Normani Hamilton, Lauren Jauregui, Dinah-Jane Hansen og Camila Cabello fra Fifth Harmony deltager i The 41st Annual People's Choice Awards på Nokia Theatre i Los Angeles. (Michael Buckner/Getty Images til People's Choice Awards) 2. februar 2015

Det fantastiske ved præfabrikerede bands er, at de kan være, hvad du vil have dem til. De kan surfe på enhver trend, udfylde enhver niche, bøje sig efter ethvert Top 40-ønske. Ting som kunst eller talent er abstraktioner, der ikke generer dem. De vil aldrig prøve at få dig til at tro, at deres lyd har udviklet sig organisk. De eksisterer for at være nutidige hitmaskiner, for at blive samlet til den ting, du kan lide lige i dette øjeblik.

Fifth Harmony eksisterer simpelthen fordi Simon Cowell ville have en distaff, amerikansk version af One Direction og ikke havde en endnu. Medlemmerne blev samlet på nogenlunde samme måde som deres britiske fætre: Fem individuelle X Factor-udvaskninger blev sat sammen af ​​Cowell midt i konkurrencen og blev til sidst placeret på tredjepladsen. (Tate Stevens vandt. Føl dig ikke dårlig, hvis du ikke kan huske ham. For ordens skyld var det ham med cowboyhatten.)

Fifth Harmony udgav en succesfuld EP, Bedre sammen, i efteråret 2013, men så ellers ud til at være ude af stand til at udnytte deres X Factor-bronze. Deres officielle debut i fuld længde, den latterligt glædelige og ofte bare latterlige Afspejling, ankommer en momentum-dæmpende to år efter deres X-sæson sluttede.



Alligevel er gruppens appel kun blevet stærkere i deres fravær, hvilket trodser præcedens. De er pludselig berømte på måder, der normalt unddrager sig deltagere på andenrangs reality-shows, af årsager, der måske har lidt at gøre med dem og mere at gøre med det umættede offentlige behov for en pigegruppe - enhver pigegruppe.

Det er utænkeligt nu, men i slutningen af ​​90'erne, Spice Girls , TLC , På mode og Skæbnens barn alle strejfede rundt på Jorden på nogenlunde samme tid. 00'erne og 10'erne var et vakuum, som om en eller anden usynlig komet havde fjernet pigegruppens naturlige habitat. Tilbage var blot afvigere som f.eks Lille mix (lidt kendt i Amerika), HAIM (teknisk mere en pige band ), Pussycat Dolls og Danity Kane (som solgte millioner af albums, men alligevel så ud til at have få fans).

Det mest interessante ved Fifth Harmony er ikke Reflection, som er charmerende og frustrerende og til gengæld oppustet, men hvordan dens under-line-skabere,hvem erfor det meste mænd, har formet det til et mindre orakel af modtaget pigegruppevisdom. Både i dets holdning og dets materiale afspejler albummet næsten alle måder, hvorpå disse handlinger har ændret sig i de sidste 15 år, og på alle måder er de forblevet de samme.

De fleste af sangene er mid-tempo, R&B-mindede popnumre, der af og til flirter med EDM og hiphop. Sledgehammer er en solid 80'er club-pop throwback, en af ​​flere co-skrevet af All About That Bass hitmageren Meghan Trainor ; Like Mariah er en af ​​en håndfuld sange, der skraber bunden af ​​Carey-sangbogen og kommer med udvalgt materiale. Prime, midten af ​​90'erne Mariah var indtil nu en kriminelt underudnyttet ressource moden til tyveri; Ligesom Mariah prøver Always Be My Baby så grundigt, får Carey en co-writing credit.

Ikke alle spor virker. Selv på slanke 40 minutter knirker Reflection under sin egen vægt. Jo længere det varer, jo mere bliver det tydeligt, at dets komponenter, og kvinderne, der leverer dem, for det meste blev samlet af ældre mænd, i overensstemmelse med den måde, ældre mænd tror, ​​unge kvinder taler. Hver sang ser ud til at komme med et imaginært #RealTalk-hashtag, ikke mere end det afskyelige titelnummer, som giver mere bevis, som om det var nødvendigt, at ingen nogensinde skulle skrive en sang, der refererer til internettet: Behøver ikke nogen filtre på billeder, før du poster dem på 'grammet /Luk internettet/De forstår det ikke engang.

Kvinderne i Fifth Harmony har alle solidt dejlige stemmer, selvom de nogle gange synes at tage fejl af at synge sammen på samme tid for at harmonisere. Men deres personligheder er overfladisk tegnet, uden gavn af selv de sædvanlige smukke/sporty/seje pige blyanttegnede arketyper.

Du bliver selv nødt til at udfylde de tomme felter: Hvem er Michelle Williams, den alle de andre piger vil ignorere ved krydstogtskibets genforeningsshow i 2025? (Undskyld, Dinah Jane Hansen. Du virkede sød.) Hvem ville være i showmance med en Jonas-bror, hvis dette var 2007? (Du er oppe, Ally Brooke.) The Sassy Girl of Indeterminate Ethnicity var historisk set en pigegruppe backbencher: Fifth Harmony har mindst to.

Albummets andet nummer, Bo$$, er et syngende trampestykke, der beskriver damernes sympatier (penge, smarte biler, Michelle Obama) og antipatier (I want a Kanye/Not a Ray J). Dette er kun fornuftigt - hvem vil have en Ray J? - men der er en robotagtig, fingerviftende overtillid til det (C-o-n-f-i-d-e-n-t/That's me/I'm confident), der vokser dybt irriterende i løbet af de næste 33 minutter.

At Reflection fejrer kvindelig empowerment og søsterlighedens dyder er både at fejre og forvente, men det virker for ofte som koaguleret mælk. Tror jeg er forelsket, fordi du er så sexet, de triller på det forfærdelige titelnummer. Dreng jeg taler ikke om dig/jeg taler til mit eget spejlbillede. Dette kan være narcissisme, der er opfattet som empowerment, girl power som et træt plot-apparat, men på sin egen måde er det fremskridt.

Stewart er freelanceskribent.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.