Francis Bacon var en undvigende figur. En ny biografi præsenterer nye detaljer om hans ikonoklastiske eksistens.

Three Studies for a Portrait of John Edwards, 1980, af Francis Bacon. (The Estate of Francis Bacon, 80-01. Alle rettigheder forbeholdes. Privat samling, USA.)

VedCharles Arrowsmith 31. marts 2021 kl. 8:00 EDT VedCharles Arrowsmith 31. marts 2021 kl. 8:00 EDT

Opsvulmede, forvrængede, malet i knuste lilla og fængslet i triptyker er figurerne i Francis Bacons kunst blandt de uudslettelige billeder fra det 20. århundrede. I en ny biografi stræber Mark Stevens og Annalyn Swan efter at sætte fokus på kunstnerens undvigende figur.

Der findes allerede behageligt skæve erindringer om Bacons prime af hans inderkreds. Stevens og Swan, der brugte et årti på at forske i Francis Bacon: Revelations, sigter efter et mere komplet portræt. Bacon selv var fåmælt om sine aktiviteter før udstillingen i 1945 af hans gennembrud Three Studies for Figures at the Base of a Crucifixion. Han frarådede aktivt biografer. Men Stevens og Swan er fremragende efterforskere, der præsenterer nye detaljer om Bacons tidlige affærer, hans kortvarige interiørdesignkarriere og de to år, han tilbragte i Hampshire under Anden Verdenskrig, da astma tvang hans tilbagetog fra London.



Bogen er prydet med sanselige detaljer. Vi lugter Potter's Asthma Cure i det hvæsende spædbarn Bacons soveværelse. Vi ser et glimt af fosforescerende væske drysset på Hyde Park for at aflede tyske bombeflyveskibe væk fra befolkede zoner under Den Store Krig. Vi hører skrigene fra mænd, der bliver pisket i blodsprøjtede celler i de irske fængsler, som unge Francis traver forbi.

Dette maleri fra det 20. århundrede af Francis Bacon forudsagde vores øjeblik i det 21. århundrede

body shop jobs i nærheden af ​​mig

Sådanne opblomstringer, som i ægte Bacon-stil taler direkte på nervesystemet, kan meget vel have glædet kunstneren. Jeg gennemlevede den revolutionære irske bevægelse, Sinn Fein, og krigene, forklarede han engang, Hiroshima, Hitler, dødslejrene og den daglige vold, som jeg har oplevet hele mit liv. Af og til er histrioniske beskrivelser af hans liv og de fleste berømte malerier således fuldstændig overensstemmende. Det mest foruroligende aspekt af blodbadet er drabsbørstens vanvittige glans, erklærer Stevens og Swan om Three Studies for a Crucifixion (1962). Bacons maleriske frihed afspejler den hysteriske give slip på slagteri og blodlyst. Levende.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stevens og Swan antyder, at Bacons barndom - ensom, syg, voldelig, ikke uden psykoseksuelt drama - gav det fysiske stød, der katalyserede hans kunst. Det virker lige så sandsynligt, at hans glæde ved at afvige var medfødt. Hans interesse for kriminalitet, voldelig sex og død, alt sammen entusiastisk omfavnet og manifesteret i hans arbejde, føles ofte mere som naturlige blomster end traumers blomster.

Hvilket ikke er at sige, at hans liv var uden traumer. Forældrenes kulde, barndommens isolation, farerne ved et homoseksuelt liv i en usympatisk tidsalder: alt må have påvirket Bacon. Åbningerne af to store retrospektiver blev overskygget af elskendes død. Men fordi tragiske begivenheder kun syntes at bekræfte hans forestillinger om livet, står man tilbage med det indtryk, at han snarere nød en plet af ødelæggelse.

Stevens og Swan er stærke på det aeschyliske mønster i Bacons liv. Overdosis af hans muse George Dyer på tærsklen til hans retrospektiv i 1971 i Paris var, siger de, et grusomt rim på ekskæresten Peter Lacys død under hans Tate-udstilling ni år tidligere - dog med grimmere detaljer. Efter at have sikret sig en hotelejers aftale om at holde Dyers badeværelses død stille indtil efter åbningsreceptionen, tilbragte Bacon aftenen på Grand Palais med Joan Miró, Salvador Dalí og præsident Georges Pompidou, før et maleri, der afbildede Dyer, med mørk ironi, sænkede sig over toilettet - selve det tableau, han dystert havde slået op i døden. Bacons kunst virkede ikke længere som en overdrivelse. Det var sandheden, ufuldkomment skjult af en part. Senere vendte han gentagne gange tilbage til hotellet, hvor George var død - et privat forsoningsritual.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men mens hans liv havde øjeblikke af intens melankoli og fortvivlelse, gik lystigheden stort set ubegrænset.

Den lystighed fandt sted i Soho, hvor Bacon regerede som dæmonkonge, mens han tørrede østers og drak champagne aften efter aften. Hans forhold til Lucian Freud, tæt på, indtil Freuds salg tog fart, bliver undersøgt i dybden, ligesom venskaber med forsøgspersonerne Isabel Rawsthorne, Henrietta Moraes og Muriel Belcher - kærkomne påmindelser om, at hans verden ikke kun var en drengeklub. Mindeværdig er også Valerie Beston - Valerie fra Galleriet - som effektivt styrede Bacon i årevis og måske reddede mange kunstværker fra ødelæggelse (han var notorisk brutal med sine malerier).

En fransk udstilling af Francis Bacon gør ham til den pseudointellektuelle fyr fra college

Kunstnerens ikonoklastiske charme holder siderne vende. Breezily, skandaløst homoseksuel, når det hverken var moderigtigt eller lovligt, her er Bacon - hvad enten han buber prinsesse Margaret, erklærer sin tiltrækning til Libyens Moammar Gaddafi eller praler med, at han havde købt det hus, han ville blive myrdet i - i sandhed den nihilistiske satyr af legende, et sus af natteluft ind i Englands indelukkede værelse.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Bacon sagde engang, at det ville kræve en Proust at fortælle sin livshistorie. En høj ordre - selvom Stevens og Swan deler et proustiansk øje for den sociale hvirvel og tidens indgreb og den ødelæggende kugle.

Som en gammel mand kan Bacon endda siges at ligne Prousts sadomasochistiske Baron de Charlus, idet han tæller de døde i et samfund, der er fuldstændig forvandlet i hans levetid. En af Revelations præstationer er at fange denne sociale forandring sammen med dets emnes liv. Det er et portræt af forsvundne verdener, af en mørkestil fra det 20. århundrede, der nu er forbi. Vores friske rædsler venter på nye genier.

socialsikringssvig kalder 2020

Charles Arrowsmith har base i New York og skriver om bøger, film og musik.

Francis Bacon

Åbenbaringer

Af Mark Stevens og Annalyn Swan

Stud. 880 s. $ 60