Frederick Douglass 'fantastiske job' startede med hans første bog

Af Ron CharlesRon Charles kritiker, Book World E-mail var Følge efter 2. februar 2017

Black History Month inspirerer altid referencer til Frederick Douglass, men i år fik fejringen en mærkelig start med nogle opstyltede ros fra præsident Trump. Tirsdag sagde præsidenten, at 1800-tallets forfatter og afskaffelsesforkæmper er et eksempel på nogen, der har gjort et fantastisk stykke arbejde og bliver anerkendt mere og mere, bemærker jeg.

Daguerreotypi af abolitionisten Frederick Douglass. (via AP)

Hvad præcist ved Douglass fangede præsidentens blik var ikke klart, selvom Twittersfæren hurtigt lyste op med satiriske forslag . Men hvis du gerne vil vide mere om denne ekstraordinære amerikaner, er det bedste sted at starte med hans første bog , Fortælling om Frederick Douglass, en amerikansk slaves liv. Udgivet i 1845 kom selvbiografien stemplet med erklæringen skrevet af ham selv.

Denne påstand om personligt forfatterskab var afgørende for Douglass' frihed - og for hans kritik af USA's særegne institution. Selvom det var ulovligt for slaver at lære at læse eller skrive, lærte Douglass som barn i Baltimore alfabetet af sin ejers kone, Sophia Auld. Men da hans ejer opdagede disse lektioner, insisterede han på, at de stoppede med det samme. Desuden forklarede han sin kone - mens Douglass lyttede - at en sådan uddannelse ville forkæle drengen og gøre ham for evigt uegnet til at være slave. For Douglass var dette den første revne i lænkerne, der gjorde ham til slave:



pris på frimærke 2020

Disse ord sank dybt ind i mit hjerte, skriver han, vækkede følelser i det, der lå og slumrede, og skabte en helt ny tankegang. Det var en ny og speciel åbenbaring, der forklarede mørke og mystiske ting, som min ungdommelige forståelse havde kæmpet med, men kæmpet forgæves. Jeg forstod nu, hvad der havde været en yderst forvirrende vanskelighed for mig - nemlig den hvide mands magt til at slavebinde den sorte mand. Det var en stor præstation, og jeg værdsatte den højt. Fra det øjeblik forstod jeg vejen fra slaveri til frihed.

[ Frederick Douglass: Den mest fotograferede amerikanske mand i det 19. århundrede ]

At indse magten i læse- og skrivefærdigheder førte til sidst til hans flugt og til sammensætningen af ​​denne opsigtsvækkende bog. I sin klare, levende stil og bemærkelsesværdigt jævne tone beskriver Douglass ikke kun, hvad han udholdt som slave, men også hvordan slaveriet korrumperede hans hvide ejere. Ud over dens lysende historiske optegnelse tilbyder Narrative en gribende refleksion over den psykologiske smerte ved at komme ud af slaveriet. Læsefærdighed og selverkendelse, som det muliggjorde, kom til en høj pris, som Douglass skriver:

Netop den utilfredshed, som Mester Hugh havde forudsagt ville følge efter min lære at læse, var allerede kommet, for at plage og stikke min sjæl til uudsigelige kvaler. Mens jeg vred mig under den, følte jeg til tider, at det at lære at læse havde været en forbandelse snarere end en velsignelse. Det havde givet mig et overblik over min elendige tilstand uden midlet. Det åbnede mine øjne for den forfærdelige grube, men for ingen stige at komme ud på. I øjeblikke af smerte misundte jeg mine medslaver for deres dumhed. Jeg har ofte ønsket mig et udyr. Jeg foretrak tilstanden som det ondeste krybdyr frem for min egen. Enhver ting, uanset hvad, for at slippe af med at tænke! Det var denne evige tænkning af min tilstand, der plagede mig ... Jeg oplevede ofte, at jeg fortrød min egen eksistens og ønskede mig selv død.

Heldigvis modstod han den fortvivlelse, flygtede til Norden og velsignede nationen med denne revolutionære selvbiografi. Det er næsten umuligt nu at gennemskue det fulde omfang af hans præstation. Mens Ralph Waldo Emerson og andre hvide forfattere bekymrede sig om, hvordan en ny amerikansk litteratur kunne se ud, havde Douglass travlt med at producere den. Narrative var en øjeblikkelig bestseller i Amerika, England, Frankrig og Holland. Pro-slaveri kræfter anklagede hurtigt, at bogen var et bedrageri, fordi ingen slave overhovedet kunne skrive så godt, men på sin internationale foredragsturné ødelagde Douglass den løgn. Og 10 år senere slog han tilbage mod disse beskyldninger ved at producere en fyldigere og endnu mere elegant version af sin livshistorie kaldet My Bondage and My Freedom.

Så ja, han gjorde et fantastisk stykke arbejde. Det bedste job. Yuge.

gulvspær vs i strøer

Ron Charles er redaktør af Book World. Du kan følge ham på Twitter @RonCharles .

Læs mere :

En rundvisning i Frederick Douglass-huset i Anacostia.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Ron CharlesRon Charles skriver om bøger for ReviewS. Før han flyttede til Washington, redigerede han bogsektionen af ​​Christian Science Monitor i Boston.