Fra et slavehus til en fængselscelle: Angola Plantations historie

Krissah Thompson E-mail var Følge efter 21. september 2016
En fængselscelle fra Louisiana State Penitentiary udstillet på National Museum of African American History and Culture. Louisiana State Penitentiary er også kendt som Angola efter det land, som slaverne fra denne tidligere plantage oprindeligt kom fra. (Marvin Joseph/ReviewS)

Fængselscellen er 6 fod gange 9 fod. Dens gamle metalstænger fremkalder en William Faulkner truisme: Fortiden er aldrig død. Det er ikke engang fortid.

Cellen var engang på et stykke jord ejet af Louisiana State Penitentiary. I det 19. århundrede var det samme land hjemsted for en slaveplantage. Både fængslet og plantagen deler tilnavnet Angola, der henviser til det afrikanske land, hvorfra dets slaver kom.

Efter slaveriet var afskaffet, blev Angola-plantagen købt af en major i den konfødererede hær, som blev tildelt en lejekontrakt til at drive statens fængsel. Indsatte blev indkvarteret i gamle slavekvarterer og underlagt et berygtet arbejdssystem, der tillod private at leje fanger.



Folk - for det meste unge sorte mænd - blev samlet for småforbrydelser, og de blev sat i arbejde som en måde at kontrollere de nyligt frie, sagde Paul Gardullo, en kurator ved National Museum of African American History and Culture, der organiserede Angola-udstillingen .

[ Historisk sort: Lyt til baggrundshistorierne om genstande, der repræsenterer sort historie ]

prøv venligst igen senere irs

Angola ville blive et af landets største fængsler med maksimal sikkerhed - og et af dets blodigste. I løbet af de mange årtier er der blevet lavet reformer, men fortalere for strafferet fortsætter med at presse på for mere. Angola, sagde Gardullo, er en lektion i historiens lange bue, og hvad der ændrer sig og ikke ændrer sig.

Top 36 must-see genstande på African American museumSe grafik Top 36 must-see genstande på African American museum

For at fortælle historien om Angola kontaktede Gardullo og andre fra Smithsonian fængslets tidligere mangeårige vagtchef, Nathan Burl Cain, for at få artefakter.

Det var en lille smule overbevisende proces, sagde Gardullo, der flere gange fløj til Louisiana og besøgte fængselsmuseet på Angolas grund. De var åbne over for at tale om fængslets fortid. De var mindre begejstrede for, at vi forbinder den fortid med nutiden.

Men efter en række forhandlinger indvilligede fængselsbetjentene i at donere et vagttårn og en celle fra en del af kriminalforsorgen, der ikke længere er i regelmæssig brug.

Angola er et meget historisk fængsel, sagde Cain i en erklæring efter donationen blev foretaget. Det har en meget farverig fortid, og også en meget forfærdelig fortid.

Vare: Celle fra Angola fængsel

Donor: Louisiana State Penitentiary

Museumsudstilling: Stedets magt

- Krissah Thompson

Flere baggrundshistorier fra nogle af de mest betydningsfulde værker i det nye African American Museum

Da Nat Turner førte et blodigt slaveoprør, bar han denne bibel

hvad er en spac-aktie

Emmitt Tills kiste forbliver et hjemsøgt mindesmærke for USAs voldelige racisme

Vi ved ikke, hvad Rosa Parks havde på den aften, hun blev anholdt. Men hun bar denne kjole.

Et par købte et vrag af et fly på eBay for at reparere det. Så lærte de dens historie.

Hvordan museet fik Chuck Berry til at opgive sin dyrebare røde Cadillac

For olympiske Rafer Johnson er åbningsceremonien-fakkelen, han bar, et symbol på opadgående mobilitet

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Krissah ThompsonKrissah Thompson er ReviewS's administrerende redaktør for mangfoldighed og inklusion. Hun begyndte sin karriere hos ReviewS i 2001. Hun har været praktikant, erhvervsreporter og dækket præsidentkampagner. Før hun blev redaktør i Style-sektionen, dækkede hun førstedamens kontor, politik og kultur.