FX's 'Black Narcissus' udgør et rigtigt mysterium: Hvad er dette, og hvorfor er det tændt?

Gemma Arterton, venstre, som søster Clodagh og Alessandro Nivola som Mr. Dean i Black Narcissus. (Miya Mizuno/FX)

Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 22. november 2020 kl. 12.35. EST Ved Hank Stuever Seniorredaktør for stil 22. november 2020 kl. 12.35. EST

En dag (vi er lovet), vil livet gå tilbage til det normale, og det samme vil TV. Indtil da har jeg nydt nogle af de mærkelige overraskelser, der kommer, når netværk blander tingene rundt og leder efter måder at holde noget, hvad som helst på.

I det mindste var dette en fremherskende observation, da jeg så hele Black Narcissus, FX's forførende, tredelte tilpasning af Rumer Goddens roman fra 1939 - en fælles produktion med BBC One. Med kun tre episoder i længden er det svært at sige, hvad netværket oprindeligt havde i vente til projektet, da det bestilte det i 2019, men en anelse fortæller mig, at planen ikke var at brænde det af på en fire-timers blok på en mandag aften. Noget af det, jeg godt kan lide ved at anmelde tv i disse pandemitider, er, at man aldrig helt ved, hvordan eller hvorfor et program bliver vist, eller hvad dets hensigt er, andet end at holde kritikere på tæerne.



Ud fra dets smarte markedsføringsmateriale (noget FX altid har udmærket sig ved), kan man forvente en skræmmende thriller, der foregår i et kloster i Himalaya-bjergene. Hvis du kender til romanen (eller måske har set filmatiseringen fra 1947), ville du forvente mere af en psykologisk thriller fyldt med forbudt begær. Man kunne måske også indstille sig på at forvente en opløftende historie om nonner, der starter en missionsskole, hvor andre har fejlet. Det kan også handle om en troskrise. For lang til at være en film og for kort til at tilfredsstille som en miniserie, denne Sorte Narcissus boltrer sig i at være alle ovenstående, og desværre lykkes det ikke helt med nogen af ​​dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men den fortjener heller ikke en tommelfinger-ned-anmeldelse. Takket være nogle fremragende og til tider gribende præstationer - især fra dens hovedrolle, Gemma Arterton - forbliver Black Narcissus spændende, mens den aldrig kommer helt til det punkt, hvor den er medrivende. Selv når det trækker, er det stadig smukt skudt (en god del af det på stedet i Nepal) og visuelt overbevisende. I mindst en time eller to går det.

Arterton spiller hovedrollen som søster Clodagh, en disciplineret ung anglikansk nonne, der bor i det britisk-styrede Indien sammen med søstrene til St. Faith. Clodagh modtager ordre fra sin overordnede, Moder Dorothea (afdøde Diana Rigg, i en af ​​hendes sidste roller), om at føre en gruppe søstre til en afsidesliggende landsby i Himalaya og åbne en klosterskole i Mopu - et stort, tidligere hus af dårligt ry på en usikker klippe.

Mopu ejes af general Toda Rai (Kulvinder Ghir), som håber, at søstrene vil genoprette ejendommen og uddanne de lokale børn, hvilket lykkes, hvor andre missionærer på mystisk vis har fejlet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Clodagh og hendes søstre ankommer til den skræmmende opgave at reparere ikke kun bygningerne, men også at reparere tværkulturelle relationer med lokalbefolkningen. I de trækfulde og mørke gange konfronteres de dagligt med bygningens uhyggelige fortid; den faste husholderske, Angu Ayah (Nila Aalia), opildner både underligheden og deres bekymringer. Black Narcissus bruger meget af sin tid på at opsætte spøgelseshistorier og antyde åndsbesiddelse, og så ikke rigtig levere i den henseende. Den deprimerende atmosfære i Mopu, kombineret med det hårde arbejde og hylende vinde, tager sin vejafgift: Søster Clodagh bliver kold og optaget af sine fristelser (som hun modstår gennem selvpisking), mens den påvirkelige søster Ruth (Aisling Franciosi) er blevet til en selvoptaget møgunge.

Hvilken stærk indflydelse har disse kvinder i sådan en tilstand?

En mand. Han er Mr. Dean (Alessandro Nivola), en til tider venlig og til tider forbeholden britisk expat, fristende smuk i sin vintage J. Peterman-dragt, som leder den nærliggende tefabrik, bor i en hytte nede på vejen og bliver søstrenes betroede guide til alt fra lokale skikke til fiksering af vandhanerne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da Black Narcissus langsomt (for langsomt) arbejder sig vej til et antiklimaktisk skum, er det skuffende at opdage, at det hele kommer ned på, at to nonner går amok over en fyr. (Fans af Nivolas værk, især 2005-filmen Junebug, kan også falde i svime over Mr. Dean - især når han brager ind juleaften for beruset at harmonere med søstrenes faste fortolkning afO kom, alle I trofaste.) Sexisme, sammen med en frustrerende grad af undertrykkelse (vi kan også kalde det kyskhed, hvis man vil), bør forventes, når kildematerialet er 80 år gammelt.

I betragtning af at dette er FX, kan man dog ikke lade være med at spekulere på, hvordan denne tilpasning kunne have set ud med noget zhushing fra Ryan Murphy eller en af ​​hans acolytter. Giv dem et hjemsøgt bjergslot fuld af indestængte nonner og stå så tilbage og se gnisterne flyve. Der skal ske mere her, og det gør det aldrig.

Sort narcissus (tre afsnit, cirka fire timer) sendes i sin helhed mandag kl. på FX.