FX's 'Feud: Bette and Joan': Endnu et total knockdown, drag-out hit fra Ryan Murphy

Af Hank StueverHank Stuever Seniorredaktør for Style E-mail var Følge efter 2. marts 2017
Susan Sarandon, venstre, som Bette Davis og Jessica Lange som Joan Crawford i FX's Feud: Bette and Joan. (Suzanne Tenner/FX)

En fantastisk miniserie er ankommet, som endelig fuldt ud fortæller den smertefulde historie om at være homoseksuel i det moderne Amerika - og nej, dumt, det er ikke ABC's dystre pligtopfyldende When We Rise. Det er Feud: Bette og Joan, Ryan Murphys seneste og henrivende underholdende antologiprojekt til FX. Efter en visning af Bette og Joan for kritikere på et teater i januar, tweetede jeg, at jeg ikke kunne tale for alle, men at jeg personligt kom væk fra det og følte mig 19 procent homoseksuel.

Lad det ikke skræmme dig. Fejde er ikke blot en ekstravagant lejropvisning eller en effektiv stamme af ægtefælleafvisende; andre kulturkritikere står klar til at argumentere mere seriøst for sin feministiske tekst, som er betydelig, men ikke påkrævet læsning, der hæmmer det sjove. Serien på otte afsnit, som har premiere søndag, har Susan Sarandon og Jessica Lange i hovedrollerne som Bette Davis og Joan Crawford, to aldrende filmlegender fanget i en af ​​Hollywoods mest syrede rivaliseringer, en fjendskab udnyttet af mændene, der kontrollerer filmbranchen. som visse kvinder (inklusive Judy Davis som en smart, ondskabsfuld Hedda Hopper), der har våben sladder.

Feud præsenterer sin historie som en moralsk tragedie for tiderne, og tilbyder de sædvanlige advarsler mod berømmelse og rigdom, påført en advarselsetiket om at blande ego og spiritusindtag. Den åbner i 1962, da Bette og Joan hver især befinder sig i et krisepunkt, i en æra, hvor det at være i 50'erne blev betragtet som farligt tæt på døden. Bette på 53 står over for sin tredje skilsmisse og får middelmådige meddelelser i en birolle i Tennessee Williams' Night of the Iguana på Broadway; Joan (57-ish; hendes nøjagtige alder forbliver et mysterium), der for nylig blev enke fra Pepsi-direktør Alfred Steele, har netop lavet en frugtesløs tv-pilot og er nede på et ydmygende tilbud om at spille Elvis Presleys mor i hans næste film.



Joan er træt og tager sagen i egen hånd og sender sin loyale, men humorløse husholderske, Mamacita (Jackie Hoffman), ud til boghandlere på jagt efter romaner med kvinder på forsiden. Fra denne bunke får hun chancen Henry Farrells roman fra 1960 What Ever Happened to Baby Jane? - en gotisk psykologisk thriller om to søstre, den ene af dem helt sindssyge, som bor i et Hollywood-palæ og sørger over deres glemte karrierer i showbiz.

Joan, som er en mestermanipulator, rekrutterer Bob Aldrich (Alfred Molina), en instruktør på B-listen med kunstneriske ambitioner, til at skrive et Baby Jane-manuskript og finde et studie, der er villig til at lave det - med den lokkende udsigt til, at hun kan tale sødt om sit bitterste, længste rival, Bette, til at spille titelrollen, som Joan, til hendes varige fortrydelse, betragter som den mindste del.

Backstage ved en forestilling med Iguana giver den knitrende energi mellem Lange og Sarandon kun et hint af det fyrværkeri, der venter. Bette har to Oscar-priser til Joans ene; begge kvinder vil helt sikkert gerne have en chance til en anden.

For at komme til Oscar må de dog endnu en gang udholde Hollywoods nedværdigende virkninger. Stanley Tucci leverer en frygtindgydende kvindefjendsk præstation som studieleder Jack Warner, hvis foragt for Joan og Bette (især Bette, der sagsøgte Warner Bros. årtier tidligere) er større end hans foragt for kvinder generelt. Ikke desto mindre går han med til at finansiere filmen billigt; når de daglige optagelser kommer ind, erklærer Warner, at der er så meget skinke deroppe, at jeg bliver nødt til at gå til min rabbiner i eftermiddag og sone.

Laver de en frygtelig film eller en øjeblikkelig klassiker? Vi kender alle svaret, men det gør de ikke. Usikkerheden bobler til overfladen og viser sig i raserianfald og blinde genstande i aviserne.

Feud lever mere end Murphys løfte om at gøre denne serie til en undersøgelse i nyere histories store standoffs (FX har allerede annonceret, at den har hentet en anden sæson - om prins Charles og Diana); Feud sørger også dobbelt for at krydse sit t's og prikke sit i'er, hvad angår Hollywood-purister (og tidstypisk set-direction). Det er bemærkelsesværdigt at se en historie, der er så elendig, få en så øm, kærlig omsorg; at se to kvinder, hvis skønhed og personlige skavanker er blevet glamouriseret af en million drag queens, der er hentet ind fra blændingen og givet et lille mål af deres menneskelighed tilbage.


Susan Sarandon som Bette Davis. (Kurt Iswarienko /FX)
Jessica Lange, til højre, som Joan Crawford. (Suzanne Tenner / FX)

I visse episoder og scener føles Feud som Murphys mesterværk, der kombinerer hans inderlighed for showmanship og ironi med hans insisteren på relevans i øjeblikket. Det føles også som FX's vildeste forkælelse af sin yndlingshitmager - seriens Saul Bass-stil åbningstekster og omhyggelige genindspilninger af scener fra Crawford/Davis oeuvre taler til følelsen af ​​generøsitet og overdådighed, der er på spil her. En seer vil helt sikkert gerne holde flere browservinduer åbne, mens de ser serien, for rasende anfald af Wikipedia-faktatjek og YouTube-granskning. I næsten alle tilfælde vil du opdage, at Feud har sin historie mere eller mindre lige, selv når de begivenheder, den skildrer, synes at trodse plausibiliteten.

Alligevel er dette ikke blot et dokudrama. Som vi så i The People v. O.J. Simpson: American Crime Story, Murphy og hans forfattere og håndplukkede skuespillere har en fast forståelse af, at de arbejder hen imod et fælles mål om forbedret virkelighed.

I modsætning til den giftige verden af ​​alternative fakta, tilbyder forbedret virkelighed en chance for at dykke lige under det, historien og nyhedsfilmene har efterladt til os, og dukke op med en ny kontekstuel indsigt. Feud er lige så god som People v. O.J. ved at arrangere sin fortælling langs et tematisk spor, der overskrider rehash, hvilket betyder, at hverken Lange eller Sarandon (eller nogen af ​​deres medstjerner) er tvunget til at gentage nøjagtigt manerer hos mennesker, der var almindeligt kendte og ofte efterlignede. (Lange må især modarbejde to forventninger - at hun legemliggør den virkelige Joan Crawford såvel som Faye Dunaways 1981-skildring af Crawford i Kæreste mor .) Skuespillerne får de samme kreative muligheder, som Sarah Paulson, Courtney B. Vance og Sterling K. Brown i O.J. projekt — der er lige nok afgangsfrihed her, som lokker seerne væk fra nitpicking og giver os mulighed for at blive fuldt optaget af kampen.

Det er en anden måde at sige, at Lange og Sarandon simpelthen er fantastiske - og det skal nævnes, at begge er mindst et årti ældre end de kvinder, de portrætterer, hvilket er et vidnesbyrd om det 21. århundredes bevarelse.

Af fem episoder, der deles med kritikere, må den lækreste være afsnit 5, skrevet og instrueret af Murphy, om intriger og indspil i opbygningen til Oscar-uddelingsceremonien i 1963. Det er ingen spoiler at fortælle dig, at What Ever Happened to Baby Jane? var et overraskende boxoffice-hit efter udgivelsen i oktober 1962, der langt overgik Warners lave forventninger. Joans værste mareridt går i opfyldelse, da Davis' præstation stikker af med filmen og høster Davis sin 10. Oscar-nominering - intet for Joan.

Snubbet og sydende får Joan Hedda Hoppers hjælp til at omdanne ceremoniens resultater og iscenesætte et fantastisk PR-kup. Da Oscar-aftenen ankommer, følger Murphys kamera en dukket Joan på en beruset, højhælet slentretur fra at overrække prisen for bedste instruktør, hele vejen gennem en episk gåtur rundt i kulisserne, hvor hun ankommer til hendes triumferende opstigning af Davis, af tager imod prisen for bedste skuespillerinde på vegne af en fraværende Anne Bancroft.

Historien er Diva 101 for mange af os, men hvis du aldrig har hørt al denne lækre ret før, så er det noget for dig, Moses, er du nogensinde i forkælelse.

top gun 2021 udgivelsesdato

Fejde: Bette og Joan (en time) har premiere søndag kl. på FX.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Hank StueverHank Stuever er seniorredaktør for ReviewS' stilsektion, og arbejder med forfattere og redaktører om den blanding af kultur og politik, der har defineret den daglige featuresektion siden dens debut i 1969. Han kom til The Post i 1999 som Style-reporter og var tv-kritiker fra 2009 til 2020.