Glennon Doyle arbejder ikke alene: Den 'Utæmmede' forfatter og agent Margaret Riley King diskuterer deres kreative proces

VedMeredith Maran 24. marts 2021 kl. 8:00 EDT VedMeredith Maran 24. marts 2021 kl. 8:00 EDT

Medmindre du har været i karantæne på en fjern planet, har du sandsynligvis hørt om og/eller læst Christian-mom-blogger-blive-Oprah-godkendt-celeb-forfatteren Glennon Doyle. Salvet af magasinet People som skytshelgen for kvindelig empowerment, Doyle, 44, har opbygget en meget offentlig karriere fra trængsler, triumfer og lektioner fra hendes mest intime liv: sandhedsfortællingen, der reddede hende fra bulimi og alkoholisme ( Fortsæt, kriger, 2013); hendes afvisning af at lade sin mands utroskab afslutte deres ægteskab ( Kærlighed kriger, 2016, som Oprah kaldte et vidnesbyrd om sårbarhedens magt); og hendes uventede romance med og ægteskab med fodboldstjernen Abby Wambach ( Utæmmet, 2020, et valg fra Reese Witherspoons bogklub, 2 millioner solgte eksemplarer til dato).

Hvad du måske ikke ved er, at som de fleste forfattere har Doyle en litterær agent; men i modsætning til de fleste forfattere deler hun og hendes agent et intimt, højintensitetsforhold, som få forfattere nyder. Doyle krediterer Margaret Riley King med at beskytte, vejlede, pleje og støtte både hendes personlige liv og hendes meteoriske karriere.

King er partner og litterær agent hos William Morris Endeavour. Efter at have startet i det arketypiske WME-postrum efter sin eksamen fra Princeton i 2007, repræsenterer King i dag højprofilerede forfattere, herunder Sue Monk Kidd, Jeannette Walls, Dani Shapiro og Austin Channing Brown, mens han udvikler litterære projekter for superstjernekunder som LeBron James, Halle Berry og Lizzo.

Hele Margarets måde at være på besejrer ideen om, at man skal være en haj eller en fjols for at være agent, raver Doyle. Margaret er en stor del af min kreative proces. Hun ser mig. Hun tror på mine drømme. Så jeg stoler på, at hun hjælper med at guide kunsten - og også det liv, der går ind i kunsten.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er et professionelt forhold, men det er også et kreativt, sagde King enig. Jeg kunne ikke skrive en bog fra bunden. Jeg har ikke lyst til at prøve. Men når jeg arbejder med Glennon, fanger jeg hende i brand for at fortælle sandheden og støtte hendes læsere til at gøre det samme.

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

På Untameds et-års fødselsdag, med WME medansvarlig for litterær emballage, Jill Gillett, der overvåger tv-tilpasningen af ​​Untamed, mens King besegler aftalerne for Doyles næste voksenbog, første børnebog og mulig podcast, talte King, Doyle og jeg om, hvad der skal til for at opretholde den slags agent-forfatter-match, der forbrændes til blockbuster-alkymi. Advarsel: Hvis du er forfatter eller ønsker at være det, hvis du har en agent eller ønsker en, så forbered dig på et misundelsesangreb.

Q: Hvornår og hvordan begyndte I to at arbejde sammen?

svindelnumre at rode med
Historien fortsætter under annoncen

MRK: I 2014 læste jeg et stykke af Glennons på Huffington Post. Hun havde sådan en ydmyg, sjov stemme, at jeg ikke hørte andre steder. Jeg læste straks Carry On, Warrior, som lige var ude i paperback, og jeg tænkte: Denne kvinde har potentialet til at forme kulturen. Når du er en ung agent, skal du være skrap. Så jeg skrev et lidenskabeligt fanbrev til hende.

Reklame

GD: Jeg fik brevet lige efter min redaktør fortalte mig, du har brug for en ny agent, og den du skal være sammen med er Margaret Riley King. Margaret og jeg spiste frokost, og vi meldte os til på stedet. Margaret, fortæl om din første handling som min nye agent.

MRK: Jeg lagde mærke til, at paperbacken af ​​Carry On, Warrior havde solgt nok eksemplarer til at nå New York Times bestsellerliste, men den var ikke der. The Times har sin egen proprietære, hemmelige optællingsmetode, men det virkede stadig ikke rigtigt for mig. Jeg ringede til alle i avisen, og så steg jeg på metroen og marcherede ind på Times-kontoret og bad dem om at genoverveje.

Historien fortsætter under annoncen

GD: Det er skønheden ved Margaret. Der var ingen måde, New York Times ville ændre deres mening eller endda forklare sig selv. Men det stoppede hende ikke. Hvilket er heldigt, for i september 2016 havde jeg en lille situation, der kunne have sænket min karriere, hvis ikke for Margaret.

Reklame

Q: Detaljer, tak.

GD: Love Warrior var netop blevet udgivet som en forløsningshistorie om mig, der reddede mit ægteskab med min mand. Mens jeg var på turné for den bog, som var et Oprah-valg og havde en masse menneskers fremtid på spil, var jeg nødt til at ringe til Margaret og fortælle hende, at jeg skulle skilles fra min mand, fordi jeg var blevet forelsket i en kvinde.

Q: Wow. Hvordan gik den samtale?

Historien fortsætter under annoncen

GD: Jeg er tragisk nok en sandhedssiger. Det var ikke en mulighed at holde denne udvikling for mig selv. Da jeg sagde, at jeg ville fortælle sandheden, stod Margaret ved min side. Mange mennesker var virkelig bekymrede over at plette bogens udgivelse. Ikke alle satte min integritet før bogens succes, men det gjorde Margaret. Margaret er som en and: rolig og kølig. Hun fortæller mig, at alt bliver godt, og så padler hun ad helvede til for at gøre det godt.

Reklame

MRK: Glennon kom til mig med en dyb sikkerhed. Hun havde ingen spørgsmål om, hvad hun skulle gøre. Der var et liv i hende, som jeg aldrig havde set før. Så jeg var glad for hende - og også en smule beskyttende, især i de tidlige dage. Det vigtigste for mig er, at Glennon er tro mod sig selv og sit arbejde. Du skal have integritet i denne forretning.

GD: Det gør du, Margaret. Men så mange mennesker gør ikke.

Historien fortsætter under annoncen

Q: Margaret, hvordan får du gode tilbud til dine kunder, mens du bevarer produktive relationer med udgivere?

MRK: Når jeg går ind i en forhandling, ved jeg, hvad bogen er værd. Jeg vil ikke nøjes med mindre. Når det er sagt, så overvejer jeg også mine forfatteres langsigtede karriereledelse. Mange forfattere får alt for meget betalt for en første bog. Hver handel informerer den næste. Hvis en forfatter vil skrive 10 bøger, er det min opgave at sørge for, at de tjener deres forskud.

Reklame

GD: Margaret er en trojansk hest. Hun er kryptonit for narcissisme og bravader. Hun er altid den smarteste i rummet, og hun er aldrig den mest højrøstede i rummet. Alle elsker hende, fordi folk husker, hvordan hun får dem til at føle sig: lyttet til og hørt. Og så får hun præcis det, vi gerne vil have. Det er en slags voodoo.

Historien fortsætter under annoncen

Q: Hvad er missionen med dit samarbejde? Hvem leder? Hvem henretter?

MRK: Glennon er vores quarterback. Det tager hende nogle gange et stykke tid at blive stille og vide, hvad hun vil gøre. Men når hun siger: Det her føles godt, det her er sagen, begynder jeg at finde ud af, hvordan jeg får det til at ske.

GD: Vi har været igennem nogle [ting] sammen, og hun har altid sat mig over arbejdet. Vi snakker konstant. Vores samarbejde er som en flod. Vi er i det hele tiden sammen.

Q: Margaret, du kan vel ikke give dette niveau af opmærksomhed til alle dine kunder?

Reklame

GD: Jeg ville være meget jaloux for at vide, om du er det.

adam og eva bibelhistorie

MRK: Undskyld, G! Jeg er. Det tager en anden form med hver forfatter, men jeg er nødt til at kende mine klienter. Jeg er nødt til at forstå, hvad der er vigtigt for dem. Jeg har ikke kunder, der siger, jeg er bange for at ringe til min agent.

Historien fortsætter under annoncen

GD: Hmm. Jeg er jaloux.

Flere bøger dækker

Q: Hvordan spiller dette ud med dine mindre kommercielt succesrige forfattere? Eller repræsenterer du kun forfattere med dokumenteret salgshistorie?

MRK: En af mine tidligste kunder var Chloe Benjamin, som skrev The Immortalists og The Anatomy of Dreams, da hun var 23 og 24, lige efter hun fik sin MFA. Når det er sagt, kan jeg ikke tage æren for at lancere nogen eller noget. Det starter med forfatteren og så kræver det en landsby, samt held og lykke. Det hjælper, at jeg kun repræsenterer bøger, jeg elsker. Jeg har givet en masse bøger videre, jeg ikke elsker, og så set en anden agent få store forskud for dem. Det er okay med mig. Jeg giver alle mine bøger alt, fordi jeg tror på, at hver enkelt har potentialet til at få succes.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

GD: Du fortæller mig, hvornår mine ting er dårlige, selv når de alligevel ville sælge. Du har altid ret. Så når du siger Start forfra, bander jeg for mig selv i et par minutter, og så starter jeg forfra.

Q: Nogen råd til de forfattere, der læser dette og ønsker, at de var dig, Glennon?

GD: Gider ikke have en plan for verdensherredømme. Bare gør det næste rigtige og hold dit hjerte i det. Hav noget ydmyghed. I slutningen af ​​processen, når jeg holder en bog op og siger: Se, hvad jeg skrev, glemmer jeg, at Margaret faktisk trak sig ud og var med til at forme de gode ideer, jeg tror, ​​alle var mine.

Q: Margaret? Nogle tips?

MRK: Det sværeste ved at være forfatter er at have tålmodighed. Ignorer presset fra dine venner, din skrivegruppe, din MFA-klasse; skriv den bog, du skal skrive. Det betyder noget, for bøger betyder noget. De bøger, jeg er tiltrukket af, har noget til fælles: de kan gøre verden til et lysere, stærkere og mere retfærdigt sted.

GD: Den magiske blanding af kunst og aktivisme. Det er missionen for Margaret og mig.

Meredith Maran er essayist, kritiker og forfatter til blandt andre bøgerne The New Old Me: My Late-Life Reinvention.