En bedstefar overvejer de bedste bøger til at holde børn - og deres voksne - underholdt

(iStock)

Ved Michael Dirda Kritiker 26. august 2020 Ved Michael Dirda Kritiker 26. august 2020

I James Stevensons billedbog Den frygtelige Halloween-aften , fortæller en bedstefar sine to børnebørn om, hvad der skete med ham, da han som lille dreng gik på trick-or-treating og vovede at gå ind i det lokale spøgelseshus. Blandt andre forskrækkelser stødte han på et monster bestående af de værste dele af en masse ting, og det advarer ham om ikke at gå gennem en dør med lilla striber. Naturligvis gør den lille dreng netop det. Det var den værste fejl, jeg nogensinde har begået, fortæller bedstefar højtideligt til Mary Ann og Louie. Hvad skete der derinde? de spørger. Det er for skræmmende at fortælle dig, svarer han, men da jeg kom ud af det hus, var jeg en gammel mand. Og jeg har været så gammel lige siden .

I årevis har jeg elsket That Terrible Halloween Night - det er en af ​​Stevensons mange dejlige bedstefar-historier - og i sidste uge genlæste jeg den sammen med mine egne børnebørn. Da vi begyndte på bogen, kunne jeg ikke lade være med at huske, at jeg vendte de samme sider med deres far, min ældste søn, da han var på deres alder. Det var - gulp - for 30 år siden. Denne gang, da jeg kom til bogens sidste sider, opdagede jeg, at jeg også var blevet en gammel mand.



Nå, ikke så gammelt og stadig ret lækkert og flot. Når alt kommer til alt, kan to smukke unge damer - på 1 og 5 år - næsten ikke holde hænderne fra mig. Ganske vist er de hænder klistrede og uvorne, men det er tanken, der tæller. Desuden har jeg stadig den muskelstyrke som en stålkørende John Henry, så længe de togskinner, jeg arbejder på, er lavet af Brio. Enhver kurve og med det samme skal dog godkendes af en følelsesmæssigt flygtig jernbanemagnat, der fyldte 3 år den 29. juni. Som det sker, anmeldte hans Peapaw på forhånd David Wiesners billedbog fra 1992 om gigantiske luftbårne grøntsager, 29. juni 1999.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

De gamle, selv de nygamle, har en tendens til at være tilbageskuende, men 1980'erne og 90'erne - de år, hvor jeg skrev en månedlig klumme kaldet Young Bookshelf - ser virkelig ud til at have været en guldalder for børnelitteratur. Hvert år fik jeg rost, nogle gange med forbehold, værker lige så forskellige som Dr. Seuss' våbenkapløbsfabel, The Butter Battle Book, Maurice Sendaks mørke AIDS-bøjede We Are All in the Dumps With Jack and Guy og Roald Dahls foruroligende mesterværker, The BFG, Matilda og The Witches.

Flere boganmeldelser og anbefalinger

sundhed og fitness artikel 2015

Endnu bedre var jeg i stand til at byde velkommen til bøger af nytilkomne, som ville fortsætte med at vinde Newbery- og Caldecott-medaljer, for ikke at nævne store læserskarer som i tilfældet med J.K. Rowling og Philip Pullman. Jeg gik bestemt aldrig glip af en chance for at skrive om Chris Van Allsburg, William Joyce og Daniel Pinkwater. Van Allsburgs Jumanji tog lad os foregive til et højere niveau, Polarekspressen er med rette blevet en juleklassiker og Harris Burdicks mysterier er så uhyggeligt gådefuld, at den har inspireret snesevis af noveller. En af dens 14 tegninger forestiller en underligt lille dør i væggen i en skyggefuld kælder. På den modstående side er titlen, Ubudne gæster, og den nervøse billedtekst: Hans hjerte bankede. Han var sikker på, at han havde set dørhåndtaget dreje sig. Det er alt. Men det er nok.

Gennem årene krydsede jeg veje med William Joyce flere gange, så mine kopier af Dinosaur Bob , Julemanden ringer og En dag med Wilbur Robinson nu bære illustrerede inskriptioner. Tidlige tegneserier, 1930'er-filmserier, klassisk legetøj, World of Tomorrow-reklamer - alt dette gennemsyrer Joyces fantasier. Hvis jeg skulle vælge en billedbog at leve i, kunne det godt være A Day With Wilbur Robinson, som præsenterer en vanvittig, science-fiction-revision af Addams-familien.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Mens Daniel Pinkwater har produceret klassikere for alle aldre - fra den pinean til nonformity, Den store orange plet , til den sherlockske pastiche Snarkout-drengene & Dødens Avocado – jeg er allerelskest i Alan Mendelsohn, Drengen fra Mars . I den får de to unge helte Samuel Klugarsh Mind Control System og opdager, at det virkelig virker. Heldigvis virker Pinkwater også stadig: Næste måned udkommer Tachyon Books En dwergisk piges eventyr .

Tilbage i 80'erne og 90'erne udgav Dorling Kindersley en række vidunderlige faktafyldte øjenvidnebøger om natur og videnskab, og Joy Hakim skabte hendes innovative, multi-bind. USA's historie . Særlige børneudgaver af Book World indeholdt Stephen King i hans yndlings skræmmende historier, Leo og Diane Dillon diskuterede kunsten at bogillustrationer, og udenlandskfødte forfattere, der huskede deres barndomslæsning, blandt dem Alberto Manguel (Argentina) og Cathy Young (Rusland). Jeg anmeldte også en masse fremragende faglitteratur, især Russell Freedmans Newbery-vindende Lincoln: En fotobiografi og Walter Dean Myers Nu er din tid! Den afroamerikanske kamp for frihed . En aktuel bog i samme ånd er Washingtonian Linda Barrett Osbornes netop udgivet og rettidig Guardians of Liberty: Pressefrihed og nyhedernes natur .

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev

Da mine børnebørn stadig er ret små, deler vi ofte to præ-K-perler fra de mange år siden: Michael Rosen og Helen Oxenbury's Vi skal på bjørnejagt og Martin Waddells Ugle babyer . Allerede nu glæder jeg mig dog til, hvornår ungerne bliver klar til Beverly Cleary. Disse yngre Dirdas bor i Portland, Ore., den tidligere hjemby for den nu 104-årige Cleary, hvis Henry Huggins-historier i det væsentlige lærte mig at læse. Ikke overraskende værdsætter jeg en kopi af hendes erindringer, Mine egne to fødder , indskrevet Specielt for Michael Dirda, Cordially, Beverly Cleary.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Suk. Jeg smiler stadig, nu lidt vemodigt, når jeg henter Tom Disch’s Den modige lille brødrister og David Macaulays Mysteriernes Motel , eller mindes de sprudlende prisfrokoster i Children's Book Guild of Washington, eller se gennem min korrespondance med den uendelige opfindsomme Joan Aiken og den planende melankolske Russell Hoban. Når titelfiguren af ​​Hobans Marcipangrisen falder bag en sofa og bliver glemt, han kæmper med fortvivlelse: Jeg bliver hård og bitter, men alligevel er der sådan en sødme i mig. De gode børnebøger er ikke kun for børn.

Michael Dirda bliver væk til september.

Michael Dirda anmelder bøger hver torsdag med stil.