'Grey: Fifty Shades of Grey as Told af Christian' er kun for fans


Kopier af Grey: Fifty Shades of Grey som fortalt af Christian af den britiske forfatter EL James er udstillet i en boghandel i London. (Facundo Arrizabalaga/European Pressphoto Agency) 18. juni 2015

Den 18. juni var Christian Greys fødselsdag, og læsere, der har været desperate efter, at den drømmende hr. Grey skulle se dem nu, modtager den gave, de har ventet på. Andre håber bare, at de kan overleve dagen uden at løbe ind i den megalomane sociopat.

Med 125 millioner eksemplarer af Fifty Shades-serien på tryk, er der få læsere, der ikke ved præcist, hvordan de har det med EL James' svulst med en serie og dens helt, Christian - den rystende håndflade, der lancerede en million fantasier.

Uanset hvordan man føler for serien, kan der ikke benægtes det Grå, udgivet over hele verden torsdag, er en kompetitørs drøm. Den genfortæller historien om Halvtreds gråtoner og den tidligste del af Halvtreds nuancer mørkere fra Christians perspektiv. Det er en storslået bog, 557 sider af Ana og Christians fyldte og til tider foruroligende kærlighedshistorie, her gjort mere foruroligende af den sandhed, som fans allerede ved: Christian er ikke bare mørk og mystisk. Han er alt, hvad han advarede Ana om, at han var i den originale bog. Han er uden tvivl halvtreds nuancer af [udtalende] op.



Med Grey sætter James sig for at udforske disse nuancer og forklare Christians kontrollerende tendenser, hvilket fik kritikere af serien til at stille spørgsmålstegn ved sundheden for Ana og Christians forhold og BDSM-udøvere til at argumentere for, at dette par giver en dårlig repræsentation af den dominerende/underdanige livsstil.

Det er ikke hver dag, en forfatter har en chance for at omstøbe en polariserende karakter, og James arbejder hårdt for at gøre det. Bogen er indrammet med følelsesmæssige tilbageblik til Christians ungdom, fra hans tidlige år med en mors hore, misbrugt af sin alfons, til hans senere barndom, hvor han lærte at være en del af den kærlige familie, der adopterede ham. Christians dejlige familie er måske det stærkeste levn fra Twilight-fanfiktionen, som Fifty Shades blev født af, og scenerne med Trevelyan-Greys får en til at ønske, at denne familie stadig adopterede børn.

Men selv med al denne forklaring, med Christians klare og gennemtrådte forsvar, er det svært at forstå ham. Eller rettere sagt, det er svært at forstå, hvorfor en kvinde ved sit rette sind ville tage en chance for ham. Hvor Fifty Shades læsere kunne fylde Mr. Grays mystiske blanke tavle med deres egne ideer om, hvad han tænkte, i Gray afsløres den foruroligende sandhed. Efter det første møde med Ana, må Christian undertrykke [sin] naturlige irritation over [hendes] klodsethed. Da Ana kaster op efter at have drukket for meget, forsøger han følelsesmæssigt at dominere hende på fortovet uden for baren og tænker: Lad os have det sjovt. Disse øjeblikke forsvinder langsomt, mens Ana ændrer ham og lærer ham at elske, men det er svært at glemme, hvordan det er at være inde i kontrolfreaken Christians hoved.

Hvad læsere, der ikke kan lide serien, vil finde overflødigt ved denne nye roman, vil læsere, der elsker serien, finde spændende. Det er faktisk let at forestille sig, at James begyndte her med det originale manuskript af Fifty Shades of Grey, fjernede alt undtagen dialogen og omskrev den. E-mail-udvekslingerne mellem Christian og Ana var den klart mest underholdende og inspirerede del af serien, og de gentages snarere end udvides i Grey. Den berømte kontrakt, der beskriver det seksuelle forhold mellem dem, dukker op igen, og læsere fascineret af juridiske dokumenter vil glæde sig over at se, at Anas baggrundstjek også er her. Nye scener med Christians familie og tidligere elskere er overfladiske, men de vil underholde nysgerrige Fifty Shades-læsere, ligesom slutningen, et givende kig på Christians beslutning om endelig at kaste forsigtighed til vinden og vinde Ana tilbage.

Men nysgerrige læsere er ikke dem, James skriver for. Det siger hun og dedikerer bogen til de læsere, der spurgte. . .og spurgte. . .og spurgte. . .og bad om dette. Hun skriver for akolyterne, og man forestiller sig de mest sande fans, der med ildhu læser Anas historie med hundeører i den ene hånd, Christians i den anden, endelig, endelig at få adgang til hans uigennemtrængelige mysterium.

Fifty Shades-fanatikere kan dog stadig kæmpe med Grey. Der er intet af den unægteligt tvangsmæssige læsbarhed af Fifty Shades her. Denne nye roman er simpelthen ikke underholdende på den måde, som trilogien er fra Anas perspektiv. En del af det sjove ved disse bøger kom fra James' evne til at skrive til læsernes id uden undskyldning, men her trækker hun sig. Hvor Ana havde bizarre særheder, en forvirrende indre gudinde, der var en backflipper af olympisk kaliber, og en generel følelse af naiv undren, der gjorde Fifty Shades lettere og mindede læserne om ikke at tage historien for seriøst, er der intet af det her. Grå er mørk og ubønhørlig og alt for alvorlig, ligesom Mr. Grey. Ingen kan nogensinde sige, at James ikke forstår hendes karakterer.

MacLean er romanforfatter og anmelder romantik for ReviewS hver måned. For mere dækning af bøger, gå til washingtonpost.com/books.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.