I HBO's 'Behind the Candelabra' er Liberace et sandt trækplaster


Michael Douglas (som Liberace) og Matt Damon spiller hovedrollerne i Steven Soderberghs Behind the Candelabra. (Claudette Barius/HBO) Hank Stuever Seniorredaktør for Style E-mail var Følge efter 24. maj 2013

Steven Soderberghs HBO-film, Behind the Candelabra, er en dramatiseret beretning om de sidste dage og vildledende følelser hos en Władziu Valentino Liberace, og det er et besværligt og til tider forførende indblik i et af verdens mest blingbare skabe og den skabskasse, der besatte det. .

Men det er det mest kun besværligt og underligt nok blottet for de tematiske lag, der ofte fulgte med instruktørens seneste værk. For et år siden leverede Soderbergh den overraskende tankevækkende Magic Mike til biograferne, en film om en gruppe mandlige strippere i Tampa. Magic Mike udtrak smertende og subtilt spot-on præstationer fra Matthew McConaughey og Channing Tatum, mens den menneskeliggjorde et tarveligt og mørkt uroligt miljø og badede sine karakterer i hårdt, men saligt dagslys fra Floridian.

Det samme kan ikke siges om Behind the Candelabra (som sendes søndag aften), som konsekvent holder sit emne, Liberace, ude i armslængde med en tang. Filmens hovedbudskab er. . . afsky? Medlidenhed?



Måske er vamping det eneste rigtige formål her. I den forbindelse er Behind the Candelabra en kostume- og kosmetisk halvsucces, et sted mellem freakshow og amatør-drag-aften. Michael Douglas spiller hovedrollen som den berømte pianist, dukket op og forblændet, mens han lurer sig vej gennem, hvad der viser sig kun at være en vag tilnærmelse af den ældre Liberace fra 1970'erne/80'erne - Lee til hans inderkreds - som de fleste af os husker fra varietéshows. Dette er den falmede berømthed i hans semi-retirerende Vegas-år, omgivet af skrigende møbler og yippy-yappy hunde, der gør afføring på marmorgulve. Atmosfærer er bag kandelaberens stærkeste dragt, og genskaber et plettet og usmageligt rige af dyr billighed.

anmelder klara og solen

Selvom Lee er en entusiastisk deltager i den seksuelle revolutions baglokaler, er dens bredere friheder helt gået ham forbi; da Douglas's Liberace indtager scenen, har alle undtagen hans geriatriske fanklub fanget den fuldstændigt overraskende forestilling om, at Liberace er homoseksuel.

Efter premieren på filmfestivalen i Cannes vil Behind the Candelabra ikke blive vist i biograferne, men på HBO. Michael Douglas har hovedrollen som Liberace. (Claudette Barius/HBO)

Som en målestok for sociale fremskridt kommer Behind the Candelabra til tider ud som de film om sorte amerikaners trængsler i Jim Crow-æraen; du kan simpelthen ikke få tankerne omkring konstruktionen af ​​frygt og hemmelighedskræmmeri, der definerede homoseksuelle mænd. Den Liberace, vi ser, er besat (til det punkt, hvor der bliver tale om en retssag) af at fastholde fiktionen om hans heteroseksualitet, og insisterer til sin grav på, at han kun nogensinde har længtes efter kunstskøjteløberen Sonja Henie. Trods al sin flamboyance opfattede Liberace åben homoseksuelhed som en ydmygende karrieremorder (som mange berømtheder stadig gør).

Alligevel ser det ud til, at Behind the Candelabra ikke er meget interesseret i at udpakke ironierne og selvforagten, der hjemsøgte Liberace og dem omkring ham. Med nogle subtile justeringer af Richard Lagraveneses manuskript, kunne filmen meget vel fungere som en metafor for en historie om begyndelsen på enden på homoseksuel diskrimination. I stedet er der bag kandelaberen én lang nedadgående spiral, en umotiveret fortælling om en mand, der drukner i sine egne overdådige fornægtelseshandlinger.

Lagraveneses effektive, men underligt todimensionelle manuskript er baseret på en fortælle alt bog af samme navn af Scott Thorson, som var Liberaces live-in elsker og, nominelt, hans chauffør og houseboy. Thorson's Behind the Candelabra, der blev udgivet et år efter Liberaces død i 1987, blev hovedsageligt mødt som en ondsindet hævnhandling skrevet i kølvandet på en bitter juridisk strid. Set i bakspejlet var Thorsons bog et stik i sandheden - også selvom det var et opportunistisk stik i sandheden.

Der er gået så lang tid, at filmversionen hovedsageligt kan klare sig med at svælge i retro af det hele, der indtager samme kronologiske og psykiske rum som Boogie-aftener . I filmen spiller Matt Damon, der er 42, Thorson fra en alder af 18 til 29, hvilket er en iøjnefaldende kendsgerning, at han har miscastet. (Douglas, på 68, spiller Liberace fra 56 til 67 år, og stretch er ikke helt det rigtige ord for, hvad forestillingen mangler.) Manuskriptet giver Damon en hel del mere at arbejde med, både hvad angår dybde og bedrag. , og til hans kredit overgår Damon tidligt Douglas. Scott Thorson vist her er en lyshåret naif i nærværelse af en snedig og frugtig Dracula; Ikke før tager Scott med en ven til Las Vegas for at se Liberaces koncert, før han er i det paladsagtige boblebad og får det hårde salg fra Mr. Showmanship selv.

Ignorerer sine plejeforældres advarende råd og den hånende, varslede undergang for en af ​​Liberaces kasserede husdrenge, Scott flytter til Vegas og bliver Lees fuldtidsansat og, som han opdager på sin første nat, seksuel følgesvend. (Yderligere mareridt venter, når Scott opdager, at Liberace bærer en toupé.) Scott identificerer sig som biseksuel, hvilket ikke er ulig Lees offentlige videreførelse af myten om bekræftet ungkarl. Efterhånden som årene går, falder de to mænd til rette i noget som et ægteskabsarrangement med gensidig hengivenhed - hovedsageligt takket være de piller, Scott begynder at poppe. Liberace adopterer derefter lovligt Scott, som er mindre en far-søn-fetich og mere en notariseret form for trældom.

irs kontaktnummer for refusion

Jeg er i konflikt. Der er en vis underholdningsværdi i at se denne historie spredt i al dens glitrende – og sande – ubehag, selvom det betyder, at seeren bruger to timer på at se manifestationen af ​​nogle af de allerværste homoseksuelle stereotyper. Rob Lowe ankommer som Jack Startz, en skrækindgydende plastikkirurg, der bliver tilkaldt for at give Lee et foryngende ansigtsløft og for at omskabe Scotts ansigt til et fordybende hage, Liberace-agtigt ideal. Lowes præstation er slidende og overdreven, og det fik mig til at indse, hvad Behind the Candelabra har mest brug for: en homoseksuel sensibilitet og sandsynligvis en homoseksuel rollebesætning. Start med Nathan Lane eller David Hyde Pierce; ring til Neil Patrick Harris; audition Lance Bass til en af ​​bitdelene; spørg Andrew Rannells, om han er vild. Denne liste er lang i 2013.

Gæt på en beslægtet, campy note, hvem der er den eneste person i denne film, der absolut kan klare det? Det ville være Debbie Reynolds, som Liberaces skyldfølende mor. I blot to korte scener plejer hendes lækre tilstedeværelse at bevise min pointe: Hvis du skal lave en til Kæreste mor , derefter gå helt ud og lav endnu en kære mor. For det, du ser her, er hovedsageligt nogle gode straight mandlige skuespillere, der griber en banal og forkert tone midt i en middelmådig Lifetime-film.

Det bliver bare mere trist og mere depraveret for Lee og Scott. Den ældre mand bliver klæbrig og kontrollerende; den yngre mand kvæles. Lee foreslår et åbent forhold, men ingen af ​​mændene godkender den andens fortolkning af udenomsægteskabelige aktiviteter. Da Lee sammenligner deres liv med en gammel sitcom, protesterer Scott: Hvorfor er jeg Lucy?

Fordi jeg er kapelmester med natklubakten, hvæser Liberace. Douglass præstation er nu forfaldet til en rhinstensdækket Gordon Gekko. Damon bliver i mellemtiden bedre, mens han går - primært fordi vores sympatier er lige i Scotts hjørne. Scott bliver en cokehead, Lee sparker ham ud; de af jer, der læste sladdersiderne i 1980'erne, kender resten af ​​det. Der er retssager og beskyldninger og udbetalinger.

Så dør Lee - af hjertesvigt , insisterer hans pitbull-advokat (Dan Aykroyd) over for pressen, indtil retsmedicineren i Riverside County føler sig forpligtet til at udtrække væv fra Liberaces balsamerede krop for én gang for alle at bevise, at Liberace var. . .godt, hvad alle allerede antog, han var, og at han døde af AIDS-relateret lungebetændelse. Og det er der, vi forlader det, hvor Scott sidder ved Lees begravelse og forestiller sig den elskede, vrangforestillingsvirtuos, der flyder afsted på glitrende kappevinger.

På en pressekonference tidligere på året for Behind the Candelabra udtrykte Soderbergh og selskabet deres taknemmelighed over for HBO for at have hentet filmen, da store studier undlod at finansiere den, angiveligt fordi det homoseksuelle indhold var for meget at håndtere. Jeg er ikke helt overbevist om, at Behind the Candelabra ikke kom i biografen alene af den grund. Jeg tror, ​​det er, fordi historien som fortalt bare er for deprimerende, for tom og mest af alt for død og væk.

Bag kandelaberen

(to timer) sendes søndag kl. 21.00. på HBO,
med ekstranummer.

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Hank StueverHank Stuever er seniorredaktør for ReviewS' stilsektion, og arbejder med forfattere og redaktører om den blanding af kultur og politik, der har defineret den daglige featuresektion siden dens debut i 1969. Han kom til The Post i 1999 som Style-reporter og var tv-anmelder fra 2009 til 2020.