HD-udsendelser, der engang var operaens fremtid, ses nu af nogle som dens undergang


John Osborn som Rodrigo, Joyce DiDonato som Elena og Juan Diego Flórez som Giacomo V i Rossinis La Donna del Lago. (Ken Howard / Metropolitan Opera) Anne Midgette Klassisk musikkritiker E-mail var Følge efter 15. juli 2016

Metropolitan Opera, det største operakompagni i USA, har det svært. Dets billetsalg er langt nede - til 66 procent af kapaciteten i sidste sæson. Dets generaldirektør, Peter Gelb, har haft problemer med alt fra arbejdsforhandlinger til kunstnerisk vision. Og dets musikdirektørpost, der længe kun nominelt var besat af den engang så herlige James Levine, kommer til at forblive tom indtil 2020, hvor den nykronede efterfølger Yannick Nezet-Seguin tager over.

Men der er et nyt initiativ, som Met og Gelb ser ud til at have fået rigtigt: live HD-udsendelser af forestillinger til biografer. I 2006, da opera flyttede ind i multiplexet for første gang, virkede det som en vovet risiko. I dag vises udsendelserne i mere end 2.000 biografer rundt om i verden til omkring 2,7 millioner mennesker - hvilket indbringer omkring 18 millioner dollars om sæsonen - og vil nå 100-performance-mærket med Tristan og Isolde, som åbner Met's 2016- 2017 sæson i september.

[ Ændring af, hvordan publikum ser og hører opera: ledere i operabranchen på HD ]



Alligevel, 10 år efter, er udsendelserne fortsat kontroversielle. De er en let syndebuk for faldet i operaens publikum: De har ikke trukket et betydeligt nyt publikum til kunstformen, og de ser ud til at være et attraktivt alternativ for folk, der ellers ville betale for at se live opera. Nogle purister har sagt, at udsendelserne - smart pakket, med springende kameravinkler og justeringer i lydkabinen - ikke rigtig er opera.

Isabel Leonard som Miranda og Simon Keenlyside som Prospero i Thomas Adès 'The Tempest'. (Ken Howard/Metropolitan Opera)

Som så mange nye medier i denne æra med hurtige teknologiske forandringer, har HD-udsendelserne faktisk ikke opfyldt de rosenrøde forventninger, der engang omgav dem. Det er langt fra klart, at de er fremtidens bølge.

Der er ingen penge i det, siger David Gockley, der til sommer går på pension efter 10 år som generaldirektør for San Francisco Opera, med 33 år på Houston Grand Opera før det. Efter et indledende indtog i live-transmission til biografer, der ikke viste sig nær så lukrativt som Met's, optager og udgiver San Francisco nu nogle af sine bemærkelsesværdige produktioner på DVD med en intern, state-of-the-art videosuite.

Jeg tror bestemt, at HD får folk til at fokusere på Met, siger Gockley. Men det er dyrt. . . . Og jeg tror, ​​vi er enige om, at dvd'er, deres dage er talte, og endda HD, dagene kan være talte, og at streaming ind i hjemmet til enheder er den måde, det vil gå. Og meget streaming er gratis. Og der er mange operaer på YouTube nu.

forudsigelse for boligmarkedet 2021
Svindende publikum

Det skulle være ligesom sport på tv. Netværksdækning af baseball, basketball og fodbold skåret ikke ned på publikum til professionel sport; det forstærkede det meget. Da Gelb åbnede sin embedsperiode i 2006 med Anthony Minghellas produktion af Madame Butterfly, der blev sendt direkte til Times Square, så operaen ud til at blive hip: 30-årige udtrykte pludselig interesse for at købe billetter.

Det viste sig at være et glimt i gryden. Undersøgelser har tydet på, at ikke mere end 5 procent af biografpublikummet til HD-udsendelser er nye inden for opera, og anekdotiske beviser tyder på, at det gennemsnitlige publikum er endnu ældre end det sædvanlige operapublikum. HD-udsendelserne ser ud til i høj grad at henvende sig til folk, der allerede kan lide opera - og som ikke køber billetter for at se den live. Selv Gelb har sagt, at udsendelserne har kannibaliseret Mets publikum.

Der er en udbredt opfattelse på området, at de også holder folk væk fra andre virksomheder - selvom dette er rent anekdotisk.

HD har tæret sig drastisk ind i vores forretning, siger Francesca Zambello, kunstnerisk leder af Washington National Opera. Mange mennesker forstår ikke rigtig oplevelsen af ​​'live'. De fleste af disse mennesker plejede at være vores faste publikum. . . vores donorer på mellemniveau, vores hårde abonnenter. Nu har Met og et par andre teatre fortæret hele den midte skive ind i deres kæber.

Daniela Barcellona som Malcolm, Juan Diego Flórez som Giacomo V, og Joyce DiDonato som Elena i Rossinis 'La Donna del Lago'. (Ken Howard / Metropolitan Opera)

Men hun har ikke data til at understøtte sine påstande, og mange administratorer er uenige. Vi har ikke [set] megen indflydelse med hensyn til markedserosion, siger David Devan, generaldirektør for Opera Philadelphia, som siger, at 3 procent af hans enkeltbilletkøbere og 6 procent af abonnenterne også abonnerer på Met HD-serien . (Man kan argumentere for, at det er ikke-abonnenterne, han burde spørge.)

Der er masser af teorier om, hvilke selskaber der føler sig mest pressede: mindre selskaber, der ikke kan konkurrere med Mets standarder eller berømte sangere, eller større selskaber, der forsøger at opretholde en hel sæson med operaer. Utah Opera ser for det første HD-udsendelserne som en fordel for abonnenter, der elsker formen. Virkeligheden, siger Christopher McBeth, selskabets kunstneriske leder, er, at vi præsenterer fire, nogle gange en femte operaproduktion hvert år. Så der er masser af tid mellem disse produktioner til, at vores publikum tørster efter andre forestillinger.

kan ikke få fat i irs

Marc Scorca, præsident og administrerende direktør for Opera America, har en diplomatisk holdning. Næsten alle operaselskaber vil sige, at der har været en trinvis reduktion i live-deltagelse, især blandt seniorpublikummet, som de ville tilskrive Met-udsendelser, siger han - og tilføjer dog, at der er snesevis af andre faktorer, der bidrager til fald i publikum.

Scorca støtter Mets linje om, at ulemperne opvejes af fordelene ved det globale publikum. Jeg ved ikke, at Mets HD-transmissioner har opdaget et nyt publikum, siger han. Men jeg tror, ​​at det at have denne ekstra kilde til operaforestilling har haft mange positive resultater.

Vi er altid en god undskyldning for dem, der ikke har det godt, sagde Gelb i et interview sidste år. Herunder åbenbart selve Met.

Spændingen ved det hele

Der er også meget debat om selve udsendelserne. Alle er enige om, at produktionsmæssigt er kvaliteten høj: Disse operaer går lige så let ned som popcorn. Spørgsmålet er præcis, hvad de får ud af. Det er ikke opera, siger Speight Jenkins, den pensionerede generaldirektør for Seattle Opera. Opera foregår i et rum med energi, der bevæger sig frem og tilbage mellem optrædende og publikum, og det er det ikke.

Det er ikke alle, der føler så stærkt ved det, men mange har set risikoen for, at udsendelser ændrer kunstarten. Jeg er langt fra den eneste kritiker, der har sagt, at sceneregi på Met er blevet mere gearet til filmiske detaljer end store gestus. Den slags nærbilleder, som instruktøren Richard Eyre finpudsede i Mozarts Figaros ægteskab, en produktion jeg nød fra en plads tæt på scenen, kunne nemt blive væk, hvis man sad for langt tilbage i teatret, men det virkede fint. på filmlærredet.

[ Med Nozze får Gelb og Met Opera god sæsonstart, de har brug for. ]

Når jeg ser tilbage over et årtis HD-udsendelser, fandt jeg ud af, at noget af forargelsen var overvurderet - både min egen og andres. Det giver ikke meget mening at klage over opera på video som medie på et tidspunkt, hvor det er blevet almindeligt. De fleste af verdens store virksomheder laver og distribuerer videoer af deres produktioner. Den eneste forskel på Met er, at det bliver gjort live. Man kan selvfølgelig skændes om kvaliteten af ​​produktionerne - men det er en anden debat, uafhængig af HD-udsendelsernes fordele.

Hvad HD har gjort på eksemplarisk vis, er at dokumentere et årtis produktioner. Hvis du ikke er sikker på, hvad du skal synes om Gelb-æraen på Met, kan du tilmelde dig Mets online videokanal og selv se dens op- og nedture: Des McAnuff's Faust med et sjældent til disse kyster udseende af stjernetenoren Jonas Kaufmann; Paul Currans produktion af Rossinis relative sjældenhed La donna del lago, med Joyce DiDonato og Juan Diego Florez; Bartlett Shers blytunge iscenesættelse af Donizettis L’elisir d’amore, som ikke engang Anna Netrebko kan holde fra at føles som et smæld; eller The Enchanted Island, et dristig forsøg på at genoplive den barokke tradition for pasticheoperaen, komplet med skuespil og superstjerner (Placido Domingo, David Daniels, DiDonato og andre).

I nogle tilfælde kan videoerne tjene som vidner til forsvaret af Gelbs meget omdiskuterede embedsperiode, da eksperimenter, som kritikerne gik hårdt ned på - såsom The Tempest - viser sig at være ret opfindsomme og dejlige.

seneste nyt om stimuluspakken

HD er ingen erstatning for live opera. Og min største klage over udsendelserne har været den samme fra begyndelsen: De giver ikke en præcis fornemmelse af, hvordan stemmerne er i huset. Alle sangerne er lige lette at høre. Dette er naturligvis et grundlæggende problem med de fleste former for lydoptagelse; den formår ikke at fange spændingen ved de allerstørste stemmer, hvad enten det er Birgit Nilsson, Dolora Zajick eller Rosa Ponselle.

Men hvad Mets HD-udsendelser plejer at gøre, er at forsøge at afvise, at der mangler noget. De vil gøre opera til en form for biograf. Derved kommer de på tværs af mange af disse produktioners ambitioner. Men de fjerner også noget af magien ved en form, der i sin levende form er iboende urealistisk og overdreven.

Folk forelsker sig i opera for spændingen. Der er en frisson ved handlingen at synge kraftfuldt: den iboende ruhed og variabilitet og høj-wire risiko ved det. Ved at udjævne alle bump og forskelle, give alle på scenen et sikkerhedsnet og forsøge at få det til at fremstå som blot en anden form for teater, undergraver mediet for HD-udsendelse, som Met har finpudset det til en kunstform. en af ​​de vigtigste ting, der får mange mennesker til at elske opera i første omgang. The Mets HD-udsendelser er et fremadskuende initiativ; de har med succes gjort brug af teknologi til at sprede operaens budskab. Men det, de spreder, er operaprodukt: en fin dokumentation for dem af os, der allerede er hooked på formen, men uden at tilbyde nye unge publikummer den viscerale spænding, der vil få dem til at elske det.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Anne MidgetteAnne Midgette var den ledende klassiske musikkritiker. Hun forlod The Post i november 2019.