Han forlod NFL for en karriere i matematik. Det handlede ikke kun om hjernerystelsen.

John Urschel, en tidligere NFL-spiller hos Ravens, fortæller om sin nye bog. (Foto af Katherine Frey/ReviewS)

Ved Nora Krug 24. maj 2019 Ved Nora Krug 24. maj 2019

John Urschel har hørt det meget: Du er den fodboldspiller, der er virkelig smart. Det er en nøjagtig beskrivelse - Urschel, en tidligere offensiv linjemand for Baltimore Ravens, er en doktorgradskandidat i matematik ved MIT - men den beskrivelse får ham til at ryste.

I stedet tilbyder han dette: Jeg glæder mig til at blive betragtet som den matematiker, der brugte at spille fodbold.



fha-kreditscorekrav 2021

I juli 2017 trak Urschel sig tilbage fra NFL efter tre sæsoner. Han har ikke spillet fodbold siden. Ikke engang et afslappet spil i parken? Nix. Det her er ikke noget, mine venner og jeg gør for sjov, siger han.

Desuden har Urschel haft travlt med noget andet - hans erindringer, Sind og materie . Bogen, som er skrevet sammen med sin kone, journalisten Louisa Thomas, fortæller om hans liv i både sport og akademisk tid og forklarer, hvordan og hvorfor han i sidste ende valgte matematik frem for fodbold. Ja, det havde noget at gøre med hjernerystelse, men det er ikke det hele.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den 27-årige Urschel, der slapper af i sine svigerforældres hus i Distriktet (hans svigerfar er journalist Evan Thomas), er både blød og eftertrykkelig. Med sine 6 fod-3 og langt over 200 pund fylder han meget i sofaen, men ikke på den skræmmende måde, man kunne forvente af en, hvis job det engang var at skræmme. Bebrillet har Urschel et trimmet skæg, der er mere professorat end James Hardens. Der er ingen tusindårig ironi i det - eller for Urschel. Selvfølgelig spiller han den generationsfavorit Settlers of Catan, men det her er en fyr, der mest kan lide at lege med, tænke på og diskutere én ting: tal.

NFLs John Urschel har en hjerne lavet til matematik. Og han er villig til at risikere det på banen.

På spørgsmålet om, hvad han kan lide at lave for sjov, er hans umiddelbare svar, matematik! Han har en notesblok med sig, hvis han skulle blive ramt af en idé. Han ønskede, at hans første bog skulle være en ren matematikbog, og ved signeringer har han været kendt for at indskrive den erindringsbog, han endte med at skrive med sjove integraler og vigtige konstanter, som han er spændt på at forklare for alle, der vil nørde med ham.

vil gamestop gå op igen

Urschel voksede op i Buffalo. Hans forældre, som gik fra hinanden, da Urschel var 3, opmuntrede hans to-sporede læring fra en tidlig alder. Hans mor, en sygeplejerske, der blev advokat, opfordrede ham til at forfølge sine interesser i matematik med spil og puslespil og senere avanceret kursusarbejde. Hvis jeg er en sand outlier, skriver han i sin bog, er det på grund af hende - en afroamerikansk enlig mor, der elskede matematik, men blev afskrækket fra det, som ønskede, at jeg aldrig skulle føle, at nogen dør var lukket for mig. Hans far, en thoraxkirurg og tidligere linebacker ved University of Alberta, pressede ham også akademisk. Men han var også bekymret for sin søns konditionering, og hans tid med unge Urschel involverede besøg i fitnesscenteret såvel som på biblioteket.

Urschels mor var ivrig efter, at hendes søn skulle gå til Ivy League, men Urschel havde øje på et fodboldkraftcenter: Penn State. Der mødte han Joe Paterno. Jeg ved, hvem du er, husker Urschel, at den legendariske træner fortalte ham ved deres første møde, da Urschel stadig gik i gymnasiet. Mødet påvirkede ham dybt, siger Urschel og fremmaner et minde om, hvad JoePa fortalte ham ved det møde: Ved du hvad, Urschel, du er en hård fodboldspiller og en karakterfuld fyr. Du vil være leder af dette Penn State fodboldhold. Du bliver kaptajn.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På det tidspunkt, siger han, troede Urschel, at Paterno var ude af mærket. Efter alt, siger han nu, var han bare en 2-stjernet rekrut fra Buffalo. Men hvad ved du? Det viste sig, at han trods alt havde ret.

Det er et sjældent øjebliks ubesømmelighed fra Urschel, som blev i Penn State gennem holdets seksuelle misbrugsskandale trods muligheder i Stanford og andre steder. (Han mødte aldrig den tidligere assistenttræner Jerry Sandusky, og huskede ham kun som manden, en holdkammerat omtalt som den gamle fyr, der nogle gange er i vægtrummet.) Urschel siger, at han både har sympati for ofrene og loyalitet over for Penn State. Selv nu, siger han, ser han sine år som Nittany-løve som nogle af de bedste i sit liv.

Ravnene valgte Urschel i femte runde af 2014-draften . Selvom han var begejstret over at blive valgt - for det første ville han tjene penge nok til at hjælpe sin mor - var Urschel ikke klar til at opgive matematik og gjorde det ikke. Mens hans holdkammerater spillede videospil, så tv og hvad der ellers var, var Urschel det skrive og udgive opgaver i matematiktidsskrifter . I 2016 har han tilmeldt MIT . Men der var altid en nagende bekymring om skader.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

At være en offensiv linjedommer er som at være i snesevis af små bilulykker, bare du er ikke føreren, du er bilen, skriver Urschel i sin bog. I august 2015 var bilen næsten total: Efter en alvorlig hjernerystelse fejlede Urschel en baseline-test af sin kognitive funktion tre gange i træk. Selv da han var tilbage på banen, følte han sig usædvanlig ængstelig og aggressiv.

Seks gode bøger om fodbold

Mere bekymrende var han ikke i stand til at lave matematik på højt niveau. Hans færdigheder vendte tilbage til sidst, men han var rystet over oplevelsen. Mindre end to år senere sagde han endelig, nok. Den 27. juli 2017 annoncerede han sin pensionering.

Det var den rigtige beslutning, siger Urschel, men det rejste også nogle dybe personlige spørgsmål. Som han skriver i sin bog: Hvordan kunne jeg bedst tjene de talenter, jeg er født med? Hvordan kan jeg bedst tjene min familie og samfund? Hvad var jeg villig til at risikere? Han tænkte også meget over den mulighed, jeg havde for at nå børn, der ellers kunne vende sig væk fra matematik, skriver han, især afroamerikanske børn, som havde for få eksempler på sorte matematikere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I december 2017 blev hans datter, Joanna, født. Han og Louisa, som han havde mødt, mens hun skrev en profil af ham, besluttede, at det var på tide at lave en forandring. Han tilmeldte sig fuld tid i MIT, med en doktorgrad i anvendt matematik forventes i 2020.

klara og solen resumé

Når nu Urschel taler, er der en lethed over ham. Han er bogstaveligt talt lettere - han siger, at han har tabt 35 pund i de seneste måneder - men der er også den lethed, der følger med at løfte en byrde. Urschel behøver ikke længere at vælge mellem fodbold og matematik, mellem tal i en spillebog og ligninger på en tavle.

På mange måder håber jeg, det er min svanesang, siger han og trykker på en kopi af sin bog. Det markerer afslutningen på den fascinerende dualitet og begyndelsen på et mere enestående formål: at fokusere på matematik og stille og roligt prøve at gøre gode ting for at inspirere unge mennesker med hensyn til matematik.

Nora Krug er redaktør og skribent på Book World.