Hendes 'God Bless America' er en klassiker. Hendes to racistiske sange, en skandale. Skal Kate Smith udelukkes fra boldbanen?

Kate Smith synger God Bless America før en slutspilskamp i Philadelphia den 13. maj 1975 mellem New York Islanders og Philadelphia Flyers. (Associeret presse)

Ved Anne Midgette Klassisk musikanmelder 25. april 2019 Ved Anne Midgette Klassisk musikanmelder 25. april 2019

I sidste uge blev sportsverdenen kastet ud i et tumult om en af ​​de ældste indspilninger af en af ​​landets mest elskede sange. Irving Berlin skrev God Bless America under Første Verdenskrig og reviderede den i 1938, da den blev indspillet af sangerinden Kate Smith. I mange år nu er Smith-gengivelsen blevet spillet af et par store sportsfranchises ved hjemmekampe.

Men så hjalp en tipser disse franchises med at forbinde prikkerne mellem Smith, der døde i 1986, og to indspilninger, hun lavede af sangene That's Why Darkies Were Born og Pickaninny Heaven i begyndelsen af ​​1930'erne - måske ment uskyldigt på det tidspunkt, bestemt uacceptabelt racistiske i dag . Som et resultat annoncerede New York Yankees og Philadelphia Flyers, at de ikke længere ville spille Smiths God Bless America. The Flyers fjernede endda en statue af Smith, der havde stået foran holdets stadion i årevis.



irs selvangivelse telefonnummer

Fra held og lykke til paria: Kate Smith-statuen er fjernet af Flyers

For nogle virkede dette som overdrevet. De tidlige 1930'ers skikke var ikke vores egne; var det rimeligt at udelukke Smith på baggrund af optagelser lavet tidligt i hendes karriere? Trods alt - som apologeterne i denne uge har påpeget - Paul Robeson, den store afroamerikanske bassanger, indspillede That's Why Darkies Were Born. Sangen, siger de, er skrevet som satire. Det er bestemt mørkt ironisk, når Robeson synger den.

Andre ser anderledes på problemet. Jeg talte med to afroamerikanske operasangere, der har opført God Bless America og nationalsangen på boldbaner: Morris Robinson, en bas-baryton, der spillede fodbold for The Citadel, en militærskole i South Carolina, før han gik i opera på fuld tid, og Lawrence Brownlee, en tenor og die-hard Pittsburgh Steelers og Ohio State fan. Ingen af ​​dem havde hørt om striden, før jeg ringede til dem, og begge havde et nuanceret syn på situationen. Jeg kom væk og troede, at holdenes beslutninger havde været rigtige.

Der er ingen forældelsesfrist, når det kommer til racisme, siger Robinson. Han indrømmer, at tankegangen fra 1931 ikke er tankegangen fra 2019 - i hvert fald ikke åbenlyst. Og alligevel skal der være tydelige tegn på, at visse ting ikke længere vil blive tolereret. Vi har folk nu, der har ting på Twitter fra tre, fire, fem år siden, som ikke kan være værter for Oscar-uddelingen på grund af det, de skrev dengang, påpeger Robinson.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Siger Brownlee: Vi mister ikke sangen. Der er andre mennesker, der har sunget det, som kan gøre det.

En del af pointen er at sikre, at du sender publikum det rigtige signal. Fortsat troskab til Smith kan betyde, at holdet er ligeglad med dets sorte tilhængere.

I en sport som hockey, som er 99,9 procent hvid, siger Brownlee, kan jeg forstå, hvorfor de ønsker at fjerne noget, der ville være en afskrækkende virkning på andre racers involvering.

En tenor ser ud over operaen og udforsker at være en sort mand i Amerika

Er denne politiske korrekthed gået overbord? Ikke rigtig. Du skal se på, hvad sangen symboliserede i første omgang.

God Bless America bliver ligesom nationalsangen ikke præsenteret på boldbanen som et kunstværk. Disse sange er symboler, præsenteret i en ånd af at bringe mennesker sammen. Når du sætter spørgsmålstegn ved et symbol, virker det ikke længere. Og det kan ikke benægtes, at efter at du har set videoen af ​​Smith synge for en gruppe unge sorte børn om et paradis fyldt med store vandmeloner, er det svært at ryste billedet. (Hvis du ikke har set den, kan du muligvis ikke gøre det i et stykke tid; en bruger fjernede videoen fra YouTube tidligt i denne uge.)

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det er én ting at forsøge at komme forbi dette ved at lytte til andre Smith-optagelser og komme overens med, hvad man føler for sig selv. Det er en anden ting at skulle beskæftige sig med det i boldgaden, over en subpar optagelse - omgivet af tusindvis af mennesker, der sandsynligvis vil have stærke meninger om det på den ene eller anden måde - igen og igen.

Der er også en større undertekst på spil. Patriotiske sange som God Bless America har, helt sikkert siden slutningen af ​​det 20. århundrede, haft en tendens til at blive forbundet med en hvid, konservativ side af landet. Et stort skifte kom med terrorangrebene den 11. september 2001, da patriotismen begyndte at forene alle igen. Det var efter disse angreb, at New Yorks baseballhold, og snart hele Major League Baseball, begyndte at få God Bless America til at spille eller synge under den syvende omgang. Det er kort sagt en ny tradition, etableret i en ånd om at bringe landet sammen. Vi har ikke mange symboler som det, og ethvert element af splittelse fortryder betydningen af ​​gestus.

Se på forvirringen omkring nationalsangen i kølvandet på, at Colin Kaepernick og andre fodboldspillere tog et knæ under hymnen for at genkende dem, der blev dræbt af politivold. Kaepernicks gestus blev omformuleret som værende respektløs over for flaget og landet.

Trump: NFL-spillere, der ikke er villige til at stå for hymnen, burde måske ikke være i landet

Da Brownlee sang nationalsangen før et New York Jets-Baltimore Ravens-spil i 2016, udsendte han en erklæring om sin konflikt, som en sort mand, ved at synge sangen, mens han ønskede at vise støtte til Kaepernick, et andet medlem af Kappa. Alfa Psi broderskab.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Jeg føler stærkt, at min sangkarriere og den offentlige scene, den tilbyder mig, også skal bringe en ansvarsfølelse med sig og en pligt til at gøre det rigtige, skrev han. Jeg spurgte mig selv, om jeg ikke skulle synge eller stå i tavs solidaritet. . . . Til sidst besluttede jeg at bruge den stemme, som Gud har givet mig, til at synge. . . med de modstridende følelser, der trækker i mit hjerte. . . æren, stoltheden, frustrationen, sorgen.

En lignende misforståelse om symbolsk vægt farver Smith-debatten. Det handler egentlig ikke om musikken, men om symbolet, og symboler er ting, som folk klæber sig så meget desto hårdere til, når de føler sig truet. For at læse nogle af kommentarerne, tror du måske, at Smiths God Bless America var en integreret del af amerikansk baseball, snarere end et bud på en tradition, der kun er 18 år gammel.

Smiths særlige historie med Flyers, et hockeyhold, går længere tilbage til 1969, hvor nogle holdembedsmænd, der ledte efter en måde at opmuntre flagrende ånder på, besluttede at spille hendes God Bless America-optagelse i stedet for nationalsangen. (Forestil dig reaktionen i dag, hvis nogen forsøgte at give afkald på en prægame nationalsang.) Holdet endte med at vinde, og Smith fortsatte med at blive en slags held og lykke-maskot, der optrådte ved et par kampe og fik endda sin egen statue på stadion. Men denne tradition har mindre betydning for nutidens fans; man kan argumentere for, at det allerede var gået sin gang.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Du kan ikke redigere alt, hvad du ikke kan lide, ud af historien. Hvis vi går gennem historien, og vi virkelig fjerner alt, hvad en person, der er kontroversiel, har gjort, berøver det os også noget af vores amerikanske historie, siger Brownlee.

Men der er heller ingen grund til at lade som om, at boldbanen er den bedste arena, hvor man kan værdsætte nuancering eller føre begrundet debat om betydningen af ​​et musikstykke. Det er mindre et spørgsmål om at censurere Smith helt end om at finde andre passende steder at møde hendes arbejde. Robinson drager en parallel til borgerkrigsmindesmærker i Charlottesville: Sæt det på et museum, siger han, en kontekst, der er mere passende for kritisk engagement. Men overlad boldbanen til boldspillene, med passende symboler til at ledsage dem.

Sjældenheden af ​​sorte ansigter, ikke Otello i blackface, burde være et problem i operaen

Jeg plejede at tro, at Star Wars-resultatet var under mig. Jeg tog fejl.

Hvordan Renée Fleming bragte opera til Super Bowl

betalingsdato for socialsikringsstimulans