I Hollywoods gyldne tidsalder var der ingen danser, der kunne måle sig med Debbie Reynolds' højtstående glæde

Sarah L. Kaufman Dansekritiker, der dækker kunst og underholdning E-mail var Følge efter 29. december 2016
Gene Kelly og Debbie Reynolds øver på MGM-musicalen Singin' in the Rain fra 1952. Selv Fred Astaire slog til for at hjælpe Reynolds, der ikke var uddannet danser, med at lære den straffende koreografi. (Hulton Archive/Getty Images)

Debbie Reynolds havde ingen dansetræning, før hun som 19-årig blev castet i Singin' in the Rain. Men hun havde noget endnu mere værdifuldt på en Hollywood-plads: renhed.

Reynolds stræbte ikke efter at være kompliceret. Hun vidste, hvem hun var - en seriøs, glad, hårdtarbejdende. Så hun bar et fysisk straffende øveskema, ledet af den kompromisløse tapmaestro Gene Kelly, og gennem det hele mistede hun aldrig den skinnende følelse af glæde, der gjorde hende til en ikonisk danser i Hollywoods guldalder af musicals.

Der er ingen magi i, hvordan Reynolds overstrålede sine Singin' in the Rain-medstjerner, Kelly og Donald O'Connor, i den blæsende stepdans til sangen Good Morning. Kelly borede hende dag efter dag, indtil hendes fødder blødte, og selv den store Fred Astaire, der tilfældigvis besøgte sættet, slog til for at hjælpe hende.



Reynolds havde været gymnast, og man kan mærke det muskuløse knæk af hendes atletik i den dans. Det er tydeligt i hendes fødders galopperende hurtighed og hendes tilsyneladende lethed ved at følge med sine to suverænt dygtige kolleger. Men Reynolds var ikke kun et hurtigt studie og et naturtalent.

1,9 billioner dollars stimulusregning

Hun havde den renhed, den glade retfærdighed, der svirrede gennem sine præstationer. Selv i de sidste øjeblikke af Good Morning-nummeret, da de tre dansere hopper op på en sofa og lander forpustede side om side, har Reynolds instinktivt sindets nærvær. Mens hun griner og stirrer tilbedende på sine partnere, vipper hun sin grå plisserede nederdel ned, så den dækker hendes lår.

Det er en gestus, som filminstruktør og kritiker François Truffaut kaldte det smukkeste skud ud af de tusindvis af film, han havde set. Reynolds' handling, han fablede, var sandhedens højdepunkt, en lille pige, der var forsigtig med ikke at vise sin røv.

Som danser var Reynolds ikke altid så beskeden. I The Unsinkable Molly Brown har hun en spændende, frihjulsdans i en glitrende balsal, hvor hun vandrer sin kjole op og pisker rundt med benene og river hen over gulvet. Hun er måske ikke først og fremmest kendt som danser, men hendes dansesekvenser er så fulde af energi og livsappetit, at de holder ud sammen med andre Hollywood-mestres.

Gene Kelly og Debbie Reynolds medvirkede i Singin' in the Rain. (Fil/AFP/Getty Images)

Joy blev så værdsat i Hollywood-musicals. Der var dansere, der var seje og mystiske (Cyd Charisse), åbenhjertede og sanselige (Ginger Rogers), piskehurtige og stærke (Eleanor Powell). Men sølvskinnende glæde var Reynolds egen kvalitet. Det er trist og ironisk, at hendes død kommer, netop som filmmusicals transporterende magi er blevet genopdaget af La La Land, Damien Chazelles fantastiske nye film, der foregår i nutidens Los Angeles, men inspireret af Singin' in the Rain og andre film fra den æra.

Reynolds' renhed inspirerede Kellys storslåede stepdans til titelsangen i Singin' in the Rain. Hun spiller Kathy Selden, en håbefuld skuespillerinde, hvis karriere bliver viklet ind i Kellys Don Lockwood, en stumfilmstjerne. Efter Good Morning-dansen går Don Kathy hjem i regnen, og de kysser på hendes dørtrin. Hun har en gul slicker på og en yndig cloche hat, og hun smiler op til ham med ukompliceret glæde, som om han er en engel på jorden.

Det er smilet, der lancerede tusinde sjuskede skridt og sendte Kelly ind i hans regnvåde drømmeri som en håbløst forelsket mand.

Det var Reynolds, der satte solen i sit hjerte og satte solen i den film. Hun fremstår som så åben og upåvirket, at det gør lidt ondt at se hende - især nu.

Vi er deltager i Amazon Services LLC Associates-programmet, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Sarah L. KaufmanSarah L. Kaufman er den Pulitzer-prisvindende dansekritiker af ReviewS og er forfatter til 'The Art of Grace: On Moving Well Through Life.' Hun skriver om kunst, underholdning og foreningen af ​​kunst og videnskab. Kaufman kom til ReviewS i 1994 efter at have arbejdet på Buffalo News og Arlington Heights Daily Herald.